SÍNTESIS CLÍNICA

La supresión de pensamientos en la protección y mejora de la salud mental

Carlos Sierra

1 de noviembre de 2023

Los resultados de un estudio internacional, en el que participaron 120 sujetos de 16 países, muestran que:[1]

  • Entrenar la supresión de pensamientos no deseados permite mejorar la salud mental ya que disminuye la ansiedad, el afecto negativo y la depresión.

¿Por qué es importante este estudio?

  • Durante la pandemia de la COVID-19, la ansiedad, el trastorno de estrés postraumático y la depresión aumentaron a nivel mundial. Las personas que experimentan estos trastornos a menudo tienen pensamientos intrusivos angustiosos, y las terapias convencionales les instan a evitar suprimir sus pensamientos, ya que parten de la base de que las intrusiones podrían aumentar la intensidad y la frecuencia de dichos pensamientos, empeorando los trastornos.

Metodología

  • El estudio se llevó a cabo a través de videoconferencias individualizadas. Antes del entrenamiento, los participantes enumeraron eventos futuros temidos que les preocupaban en ese momento, cada uno con una palabra clave que les recordaba cada uno de los eventos. A continuación, describieron brevemente cada miedo y enumeraron una palabra única que denotaba un detalle central de lo que normalmente imaginan. A través de este procedimiento, los participantes también generaron eventos futuros neutrales y positivos (es decir, "esperanzas").

  • Durante el entrenamiento, los participantes practicaron la tarea de Imaginar/No Imaginar, que requiere detener la recuperación de la memoria, una forma particular de supresión del pensamiento. Este entrenamiento se llevó a cabo durante 3 días. En cada prueba de esta tarea, los participantes se enfrentaron a la palabra clave de un evento futuro durante 4 segundos, y debían imaginar vívidamente el evento ("Elementos de Imaginación") o evitar imaginarlo ("Elementos de No Imaginación"). Específicamente, en las pruebas de No Imaginación, los participantes primero habían de reconocer el evento temido que representaba la palabra clave, pero luego debían suprimir la recuperación de cualquier pensamiento o imagen sobre el mismo. Los participantes practicaron la supresión del pensamiento de manera extensa: durante los días que duró el entrenamiento, suprimieron cada evento de No Imaginación (o imaginaron cada evento de Imaginación) 36 veces.

  • Después de la sesión de entrenamiento final y tras un período de 3 meses, se evaluó cómo la supresión repetida de pensamientos había afectado a los eventos suprimidos.

Resultados principales

  • La supresión de pensamientos redujo la memoria para los eventos temidos suprimidos. Los participantes que suprimieron pensamientos temidos recordaron menos detalles sobre los eventos temidos y tuvieron una memoria significativamente disminuida en comparación con los eventos que no suprimieron.

  • La supresión de pensamientos hizo que los eventos temidos fueran menos vívidos y menos provocadores de ansiedad, es decir menos angustiantes.

  • Después del entrenamiento, los participantes informaron menos ansiedad, afecto negativo y depresión; efectos que se mantuvieron durante los tres meses en los que fueron sometidos a seguimiento.

  • Además, aquellos con altos niveles de ansiedad y trastorno de estrés postraumático relacionado con la pandemia obtuvieron los mayores beneficios en la salud mental.

Conclusiones

Los patrones observados después de entrenar a los participantes en la supresión de pensamientos respaldaron el papel de la supresión de pensamientos en la protección y mejora de la salud mental. Cuando la supresión tiene éxito, estos impactos reguladores evitan que el contenido suprimido provoque preocupación y formas de pensamiento repetitivo que amplifican la ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático. Estas reducciones, junto con la percepción de un mayor control sobre sus pensamientos, mejoraron el bienestar mental de las personas de forma duradera. Estos hallazgos desafían la sabiduría centenaria de que suprimir los pensamientos es una mala adaptación y ofrecen un enfoque accesible para mejorar la salud mental.

Este contenido fue originalmente publicado en Univadis España, parte de la Red Profesional de Medscape.

Para más contenido suscríbase a nuestros boletines y siga a Medscape en Facebook, X (antes conocido como Twitter), Instagram y YouTube.

Comentario

3090D553-9492-4563-8681-AD288FA52ACE
Los comentarios están sujetos a moderación. Por favor, consulte los Términos de Uso del foro

procesando....