COMENTARIO

Encarnizamiento terapéutico: el límite entre la vida y la muerte digna 

El blog de la internista

Dra. Jesica Naanous Rayek

Conflictos de interés

13 de marzo de 2023

Los avances tecnológicos y científicos han permitido la prolongación de los años de vida del ser humano, disminuyendo significativamente la mortalidad por algunas enfermedades. Sin embargo, estos avances pueden ocasionar la sobrevida prolongada de pacientes en estados críticos, particularmente de pacientes oncológicos o geriátricos, lo que nos enfrenta a nuevos dilemas bioéticos, legales y morales.

El encarnizamiento u obstinación terapéutico es el inicio o continuación de actuaciones médicas sin otro fin más que el de prolongar la vida del paciente cuando este se enfrenta a una muerte irreversible. Insistir en prolongar a toda costa la vida humana podría ocasionar una distanasia: "deceso difícil o angustioso" (prolongación de la vida de un paciente incurable, alargando el sufrimiento), sin valorar la calidad de vida, alargando el sufrimiento del paciente y los familiares, dándoles falsas esperanzas. El término encarnizamiento terapéutico implica una intencionalidad o conciencia de que se trata de algo inmoral, lo que podría no corresponder a la realidad.

Como profesionales de la salud vemos la muerte como un fracaso, con frustración e impotencia, lo que podría favorecer el obstinamiento terapéutico. En cambio, debemos preferir y facilitar la ortotanasia, procurando no acelerar la llegada de la muerte ni prolongar la vida con medidas terapéuticas desproporcionadas para obtener un "buen morir", intentando mitigar el malestar biopsicosocial tanto del paciente como de los familiares. 

El término encarnizamiento terapéutico implica una intencionalidad o conciencia de que se trata de algo inmoral, lo que podría no corresponder a la realidad.

Otros factores que favorecen este comportamiento son insistencia o exigencia de los familiares a que se haga todo lo posible para alargar la vida, falta de comunicación o de conocimiento de los deseos del paciente, pacientes jóvenes, pacientes con enfermedades neoplásicas avanzadas, hospitalización en áreas de terapia intensiva y falta de equipos multidisciplinarios. 

El patólogo e investigador mexicano Dr. Ruy Pérez Tamayo afirmó: "Es ante este dilema que emerge la adecuación del esfuerzo terapéutico, la cual se define como 'actuación terapéutica proactiva que incluye añadir, modificar, no iniciar o retirar tratamientos de acuerdo a los objetivos terapéuticos del momento evolutivo del paciente'" con el fin de reorientar los esfuerzos para aplicar tratamientos y cuidados paliativos, buscando que el desarrollo de la patología se lleve a cabo de la forma más adecuada y humanizada posible, respetando la autonomía del paciente, sus creencias y sus deseos.[1]

En este sentido la adecuación del esfuerzo terapéutico no produce directamente el fallecimiento del paciente, por lo que no se podría considerar como eutanasia.

En México el conocimiento de la población sobre el significado de conceptos como suicidio asistido, cuidados paliativos, eutanasia, encarnizamiento terapéutico y voluntad anticipada, entre otros temas relacionados con el fin de la vida, es nulo o escaso, lo que entorpece la toma de decisiones por parte del paciente y sus familiares y la entrega de información por parte del personal de salud.

A pesar de que es una situación frecuente, existe poca claridad sobre esta problemática, por lo que promover esfuerzos para generar nuevo conocimiento y pautas para resolver este conflicto es imperante. Esto debe incluir el desarrollo e implementación de un marco legal dentro del cual actuar en este tipo de situaciones.

Como personal de salud, nuestras metas deben de ser: curar cuando sea posible, aliviar cuando sea necesario y dar confort siempre. 

La Dra. Jesica Naanous Rayek es especialista en medicina interna, egresada como médica cirujana de la Universidad Anáhuac México Norte y actualmente forma parte del grupo médico del Centro Médico ABC en la Ciudad de México, México. Es apasionada por la enseñanza y poder transmitir sus conocimientos, lo que ha logrado con ayuda de su Instagram. La puedes seguir también en Facebook y TikTok.

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