Manifestaciones clínicas de la viruela símica y cambio de estrategias de prevención

Marcia Frellick

Conflictos de interés

28 de octubre de 2022

Tres meses después de que la Organización Mundial de la Salud declarara la viruela símica como emergencia de salud pública, las presentaciones clínicas y las estrategias de vacunación están evolucionando.[1]

Las nuevas áreas de preocupación incluyen las transmisiones entre personas indigentes y los casos graves en personas inmunodeprimidas.

La Dra. Agam K. Rao, de la Subdivisión de Poxvirus y Rabia de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) de Estados Unidos, actualizó el panorama mundial el 19 de octubre el Congreso de la Infectious Disease Week (IDWeek) de 2022: "Hasta el 14 de octubre, los casos confirmados en todo el mundo eran 73.288, de los cuales más de un tercio (27.317) se encontraban en Estados Unidos. Sin embargo, el número de casos en ese país ha disminuido desde principios de agosto".

Los casos se han detectado con más frecuencia en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, aunque la viruela símica también se ha diagnosticado en mujeres cisgénero y transgénero, en niños y en hombres que no declaran haber mantenido relaciones sexuales recientes con otros hombres.

Se aleja de los hombres blancos

La Dra. Rao describió un cambio demográfico en las infecciones: de hombres blancos no hispanoamericanos, al principio, a hombres negros no hispanoamericanos y hombres hispanoamericanos.

"En estos momentos, CDC de Estados Unidos están haciendo mucho hincapié en tratar de entender estos contagios, ya sea por transmisión en el hogar o en otro contacto. Sabemos que algunas de las mujeres han tenido contacto sexual con hombres a los que se les ha diagnosticado viruela símica", informó la Dra. Rao.

En los niños menores de 12 años, el contacto directo piel con piel con los miembros del hogar parece ser la fuente, dijo. En los adolescentes, al igual que en los adultos, la principal fuente parece ser el sexo consentido entre hombres.

"Y al igual que en los adultos, los niños negros y los hispanoamericanos se han visto afectados de forma desproporcionada", señaló.

No hay propagación sostenida fuera de los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres

La Dra. Rao agregó que, hasta ahora, no se ha detectado una propagación sostenida más allá de la comunidad de hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. Un estudio de CDC de Estados Unidos sobre los reclusos de la cárcel del condado de Cook, en Chicago, Estados Unidos, realizado a finales de septiembre, no reveló ningún caso secundario.

Sin embargo, el personal asistencial es el otro grupo con más riesgo sospechado dado el cercano contacto con los pacientes, aunque solo se han confirmado tres exposiciones. Las heridas causadas por objetos punzantes a lesiones no cubiertas están relacionadas con algunos de esos casos confirmados o sospechosos.

"No recomendamos abrir las lesiones. Estamos obteniendo muy buenas muestras con solo un riguroso hisopado", dijo.

Añadió que la agencia estadounidense también está vigilando "unos cientos" de casos, algunos de ellos graves, en personas indigentes.

"Estamos trabajando para tratar de entender las exposiciones que han experimentado esos individuos y si la transmisión se ha producido de persona a persona", informó la Dra. Rao.

Casos graves en inmunodeprimidos

También son preocupantes las personas con sistemas inmunitarios deprimidos debido a una infección avanzada por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) o a trasplantes de órganos o de células madres.

En personas inmunodeprimidas, indicó la Dra. Rao, "estamos viendo grandes lesiones necróticas que afectan un gran porcentaje de la superficie corporal, lesiones que siguen desarrollándose durante semanas".

La Dra. Boghuma Titanji, M. Sc, Ph. D., médica-científica de la Emory University en Atlanta, Estados Unidos, y especialista en enfermedades emergentes, abordó la diferencia de cuadros clínicos entre pacientes inmunodeprimidos e inmunocompetentes.

Compartió que la principal diferencia es la extensión de las lesiones. Los pacientes con síndrome de inmunodeficiencia adquirida y recuentos de CD4 muy bajos, por ejemplo, presentan más lesiones y tienen una evolución más prolongada de la enfermedad.

La Dra. Rao comentó a Medscape Noticias Médicas: "Es muy importante conocer el estado inmunitario de una persona y saber si está gravemente inmunodeprimida. Si existe la preocupación de que una persona tenga viruela símica, también tiene importancia realizar la prueba de infección por el VIH al mismo tiempo. Podría ser una oportunidad perdida no evaluarlo, sobre todo dado el hecho de que pueden ocurrir juntas".

La evaluación del tamaño y el aspecto de las lesiones es importante para comprender si los pacientes podrían desarrollar una infección grave, dijo.

Diferencias con las epidemias anteriores

La Dra. Titanji dijo que el brote actual tiene algunas diferencias con los brotes históricos.

El periodo de incubación, por ejemplo, ha tendido a ser más breve que en brotes anteriores: ahora es de 7 a 10 días, con una duración de 5 a 14 días en lugar de los 21 días de brotes anteriores.

También hay más casos de presentaciones con lesiones únicas, que eran infrecuentes en epidemias anteriores, dijo.

También se ha ampliado el alcance de los casos sospechosos, con características clínicas cambiantes.

"Hemos ampliado las descripciones clínicas para incluir manifestaciones que implicaban un síntoma rectal aislado (individuos que presentan únicamente dolor rectal como expresión primaria de la viruela símica) o que presentan dolor de garganta como única manifestación", dijo.

La ampliación de la definición del caso ayudará a determinar quién debe someterse a las pruebas.

"La viruela símica tiene un mimetismo clínico increíble", externó la Dra. Titanji. "La erupción puede adoptar muchas de las características que encontramos habitualmente en las enfermedades infecciosas. Es importante no perder de vista el diagnóstico a fin de analizar a los pacientes cuando encajan en el perfil epidemiológico adecuado".

La estrategia de las vacunas ha evolucionado

El Dr. Brett Petersen, maestro en salud pública, jefe del Servicio de Salud Pública en conjunto con CDC de Estados Unidos, dijo que la vacuna Jynneos, autorizada por la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos, sigue siendo la principal vacuna contra la viruela símica.

Sin embargo, la estrategia ha cambiado.

Mientras que la estrategia de vacunación inicial consistía en administrar la vacuna después de una exposición documentada, la guía incluye ahora la vacunación después de "exposiciones tanto confirmadas como presuntas, tal y como se describe en las poblaciones elegibles".

Ahora se ha ampliado aún más para incluir las inoculaciones previas a la exposición para un amplio grupo de personas con más riesgo, explicó.

Asimismo, los primeros datos de Estados Unidos indican que la vacuna Jynneos es eficaz. En un informe del mes pasado, CDC de Estados Unidos informó que, en 32 jurisdicciones de Estados Unidos, la incidencia de la viruela símica era mucho mayor en las personas en riesgo no vacunadas, para las que se recomienda la vacunación, que entre las que recibieron la vacuna Jynneos.

"Las personas no vacunadas tenían un riesgo de contraer la viruela símica 14 veces mayor que las personas vacunadas", informó el organismo.

Al preguntarle cuál era el objetivo final para la viruela símica, el Dr. Petersen declaró: "Nuestro objetivo debería ser la erradicación. Creo que es un objetivo alcanzable, pero dependerá de muchos factores y de los continuos esfuerzos de salud pública".

Los doctores Rao, Titanji y Petersen han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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