COVID-19: el resumen semanal (21 al 27 de octubre de 2022)

Matías A. Loewy

28 de octubre de 2022

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"Estamos viendo por primera vez evolución viral convergente a gran escala"

Las subvariantes de ómicron se han expandido durante 2022 de manera dinámica, al punto de que ya resulta difícil recordar sus nombres: BA.1, BA.2, BA.4, BA.5, BQ.1, BQ.1.1., XBB… "Parece que estamos viendo por primera vez evidencia de evolución convergente a gran escala. Tenemos lo que la gente llama un enjambre de virus ómicron, que tienen ancestrías diferentes dentro de ómicron, pero con el mismo conjunto de mutaciones", expresó la viróloga evolutiva Manon Ragonnet-Cronin, Ph. D., de University of Chicago, en Chicago, Estados Unidos.

Esto implica que SARS-CoV-2 sigue evolucionando extremadamente rápido, pero algunos científicos creen que hay indicios positivos. "El hecho de que tal vez hayamos salido de una fase en la pandemia en la que aparecen virus completamente nuevos desde diferentes partes del árbol filogenético podría ser una señal de que nos estamos moviendo hacia un tipo más estable de virus en el futuro", señaló la epidemióloga molecular Emma Hodcroft, Ph. D., de Universität Bern, en Berna. Suiza.

Preocupa la amenaza de la "tripledemia"

La llegada del invierno en el hemisferio norte y el fin de la mayoría de las restricciones puede traer lo que algunos expertos ya bautizaron informalmente como "tripledemia": la combinación de COVID-19, influenza y virus sincitial respiratorio, tres virus respiratorios que en los meses fríos "están fuera de control", puntualizó el Dr. Dean Blumberg, jefe de enfermedades infecciosas pediátricas en University of California Davis Health, en Sacramento, Estados Unidos. "Es la tormenta perfecta para que todos los gérmenes se diseminen ahora. Solo estaban esperando la oportunidad de regresar", opinó la Dra. Elizabeth Murray, especialista en emergencias pediátricas de University of Rochester Medical Center, en Rochester, Estados Unidos. Por la coincidencia de los tres virus "será un invierno complicado ", alertó el Dr. Manuel Balcells, nuevo consejero de Salud de la Generalitat de Cataluña, España, consignó ABC.

Los síntomas de las tres infecciones pueden solaparse y los médicos recomiendan buscar asistencia especialmente si aparece disnea, lo que puede indicar la necesidad de asistencia respiratoria. Para evitar la tripledemia o cualquiera de las tres infecciones, el Dr. Timothy Brewer, profesor de medicina y epidemiologia en University of California, Los Angeles (UCLA), en Los Ángeles, Estados Unidos, recomienda tres medidas familiares: "Permanecer en casa si se siente enfermo, estar al día con las vacunas y usar mascarillas en espacios interiores".

Proyectan ligero aumento de contagios en el mundo para los próximos meses

Las nuevas infecciones diarias globales de COVID-19 van a aumentar lentamente a alrededor de 18,7 millones en febrero de 2023 desde el promedio actual de 16,7 millones de casos diarios, impulsadas por los meses de invierno del hemisferio norte, según una proyección del Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de la University of Washington, en Seattle, Estados Unidos. Sin embargo, no se espera que el alza se traduzca en un incremento notorio en la cantidad de muertes. Y es sustancialmente menor al pico de 80 millones de casos diarios que se registró en enero de 2022 por la irrupción y diseminación de ómicron.

En tanto, el Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades (ECDC), señaló que la circulación de la variante BQ.1 que ha fluctuado recientemente entre 0% y 19% en países de la Unión Europea y del Espacio Económico Europeo, podría ocasionar junto a su descendiente BQ.1.1 más de 50% de todas las infecciones por SARS-CoV-2 en la región entre mediados de noviembre y principios de diciembre de 2022. Y más de 80% para comienzos de 2023. Sin embargo, aunque eso implicará un incremento de contagios, no hay evidencias de que produzca cuadros más graves que las variantes circulantes BA.4 y BA.5, destacó el organismo.

El tratamiento previo con estatinas se asocia con mejores desenlaces

Los pacientes que venían tomando estatinas antes de tener COVID-19 presentan una mortalidad más baja, una menor gravedad clínica y estadías hospitalarias más cortas, según un gran análisis retrospectivo de casi 40.000 registros clínicos de personas hospitalizadas por esa causa entre enero y septiembre de 2020 y que fue presentado en el encuentro anual de la American Society of Anesthesiologists (ASA), celebrado en Nueva Orléans, Estados Unidos.

El hallazgo se alinea con estudios observacionales previos y podría atribuirse a los efectos pleiotrópicos de las estatinas, que incluyen una reducción de marcadores de inflamación, señaló el autor principal, Dr. Ettore Crimi, de la University of Central Florida, en Orlando, Estados Unidos. Pero dado que esos efectos tardan un tiempo en manifestarse, "iniciar un tratamiento con estatinas en una enfermedad aguda podría no ser lo ideal", advirtió.

Los efectos adversos de la vacuna son una señal de efectividad

Ladran, Sancho, señal de que cabalgamos. Si tuvo fiebre, escalofríos, náusea u otros efectos secundarios comunes después de la aplicación de las vacunas de ARN mensajero, es una buena señal: significa que su cuerpo tuvo una mayor respuesta de anticuerpos que las personas que solo tuvieron un poco de dolor o sarpullido en el sitio de la inyección, o que no reaccionaron en absoluto, según una nueva investigación sobre 928 adultos publicada en la revista JAMA Network Open.

De todos modos, el hallazgo no significa que las personas que no tuvieron reacciones adversas de la inoculación estén mal protegidas, declaró el Dr. William Schaffner, profesor en la División de Enfermedades Infecciosas de Vanderbilt University Medical Center, en Nashville, Estados Unidos. "Esto es más para tranquilizar a las personas que han tenido una reacción de que ese es su sistema inmunitario respondiendo de una manera bastante buena a la vacuna, aunque les haya causado cierta incomodidad", señaló.

¿Las vacunas adaptadas a ómicron funcionan peor de lo que se esperaba?

Pese a la aprobación en Estados Unidos y otros países de las vacunas bivalentes o adaptadas contra las subvariantes de ómicron BA.4 / BA.5, subsisten interrogantes sobre el nivel de protección que confieren cuando se aplican como refuerzo. Un estudio estadounidense de Columbia University, en Nueva York, Estados Unidos, presentado como preimpresión en bioRxiv, sugiere que tres a cinco semanas después de la vacunación los títulos de anticuerpos neutralizantes no son superiores a los que induce la cuarta dosis de una vacuna monovalente de ARN mensajero. Otro estudio independiente de Harvard University, en Boston, Estados Unidos, llegó a resultados similares. La protección no sería menor, pero tampoco mejor.

Aunque ambos estudios son pequeños, en pocas decenas de pacientes, "debemos tener cuidado cuando nos presentemos al público estadounidense e intentemos vender esta vacuna bivalente como algo significativamente mejor cuando toda la evidencia que tenemos hasta ahora no lo respalda", señaló el Dr. Paul Offit, experto en enfermedades infecciosas del Children's Hospital of Philadelphia, Filadelfia, Estados Unidos, según reprodujo MSN.com

Refuerzos en pacientes con enfermedades reumatológicas: aconsejan pausar metotrexato una semana

En pacientes con enfermedades reumatológicas bajo tratamiento inmunomodulador con metotrexato, interrumpir la medicación después de la aplicación del primer refuerzo con una vacuna de ARN mensajero produce a las 12 semanas títulos de anticuerpos neutralizantes contra la versión original de Wuhan del SARS-CoV-2 y las subvariantes BA.1 y BA.2 de ómicron que son equivalentes a los niveles obtenidos en personas que no están inmunocomprometidos, según un estudio alemán. En cambio, la inducción de la respuesta inmune es menor entre quienes siguieron recibiendo la medicación, por lo cual sería necesario una dosis adicional de refuerzo.

El estudio de cohorte incluyó 50 pacientes reumatológicos y 44 personas no inmunodeprimidas que sirvieron como grupo de control. Los datos sugieren que una pausa de una semana de metotrexato después (y no antes) de la inoculación "es suficiente", siempre que la última dosis del fármaco se hubiera administrado dentro de los tres días previos, escribieron en RMD Open los autores liderados por el Dr. Robert Biesen, del Departamento de Reumatología e Inmunología Clínica de la Charité Universitätsmedizin Berlin, en Berlín, Alemania.

Radiografía demográfica y profesional de médicos antivacunas en Brasil

Médicos pela Vida (MPV) es un grupo brasileño que se opone a las vacunas y defiende la utilidad del tratamiento precoz contra la COVID-19, impulsado por el presidente Jair Bolsonaro y que incluye un combo de fármacos no comprobados. ¿Pero cuáles son las características de sus integrantes? Un estudio en la revista Ciência & Saúde Coletiva de la Associação Brasileira de Saúde Coletiva sobre 276 integrantes incluidos en el sitio del grupo ofrece rasgos de su perfil profesional y demográfico. Por ejemplo, seis de cada diez son especialistas, predominando los formados en ginecología y obstetricia, pediatría, medicina del trabajo y medicina interna, 53,4% lo integran hombres y 55% se formó en universidades públicas, una proporción que duplica a la del total de médicos en Brasil.

Pero al comparar la representación de especialidades surge que la proporción de homeópatas y acupunturistas en Médicos pela Vida es entre seis y ocho veces mayor a la que se verifica en la población médica de Brasil. No parece ser casual. "Muchas veces hay una apropiación errónea de la defensa de un modelo de salud integral, holístico y humanizado. Las críticas y el descontento con el modelo biomédico, con su especialización excesiva y su proximidad a la industria farmacéutica son convenientemente utilizados para atacar la vacunación y defender el tratamiento precoz", concluyeron los autores.

Punto final del punto final para ivermectina: estudio descarta que sea una cura milagrosa

Las controversias alrededor del antiparasitario ivermectina, promovido ampliamente como tratamiento eficaz contra la COVID-19 pese a la falta de evidencias, fueron cubiertas por este resumen en numerosas ocasiones: por ejemplo, en enero de 2021, en marzo de 2021, en enero de 2022 y en mayo de 2022. Numerosos estudios con resultados negativos parecían ser siempre el último clavo en el ataúd, pero como los vampiros, el fármaco siguió levantándose y dando batalla. Un nuevo estudio en Estados Unidos, ACTIV-6, publicado en JAMA, debería disipar las últimas expectativas: 1.591 con diagnóstico de COVID-19 entre junio de 2021 y marzo de 2022 fueron aleatorizados para recibir ivermectina o placebo y el tiempo para la recuperación (tres días sin tres síntomas predefinidos) fue el mismo en ambos casos. Tampoco hubo diferencias en hospitalizaciones y la única muerte ocurrió en el grupo que recibió el fármaco.

El Dr. F. Perry Wilson, profesor de Medicina en Yale University, New Haven, reconoció en Impact Factor de Medscape que puede anticipar que habrá quienes rechacen las conclusiones y critiquen el diseño del estudio, por ejemplo, que los pacientes no estaban tan graves o que el tratamiento debió haber sido dado más temprano. Y tampoco se pueda descartar que pueda tener otros beneficios no medidos. "Pero estudios como ACTIV-6 descartan efectivamente la idea de que es una cura milagrosa. ¿Y saben qué? Está bien. Las curas milagrosas son extremadamente raras. La mayoría de las cosas que funcionan en medicina funciona bien, nos hace un poco mejores y aprendemos por qué lo hace y las mejoramos y lo intentamos una y otra vez. Eso no tiene ese atractivo del conocimiento secreto. Pero es lo que separa la ciencia de la magia", reflexionó.

En pacientes oncohematológicos "el virus mata más que la inflamación"

"En los pacientes oncohematológicos, el virus SARS-CoV-2 mata más que la inflamación", afirmó la Dra. Carolina García Vidal, Ph. D., hematóloga del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Clinic de Barcelona, España, que en un simposio presentó datos preliminares que refrendan esa observación. En 95% de esos pacientes "vemos un efecto patente del virus, según el número de linfocitos, el bajo umbral de ciclos en la reacción en cadena de la polimerasa (sugestivo de mayor carga viral) y los días de síntomas". En cambio los biomarcadores de inflamación (como proteína C reactiva y ferritina) están elevados en 33% de esos pacientes frente a 68% de los no hematológicos.

La Dra. García Vidal añadió que la mortalidad en estos pacientes sigue siendo muy alta, en torno a 9%, a pesar de la variante ómicron y la alta tasa de pacientes vacunados. "La buena noticia es que prestando atención a las analíticas e instaurando el tratamiento de forma precoz podemos cambiar esta tendencia", destacó. Según otras ponencias en ese simposio, los anticuerpos monoclonales siguen teniendo beneficios muy contundentes en esa población.

Catar deja de pedir prueba negativa de COVID-19 para entrar al país

Cuando falta menos de un mes para que comience la Copa Mundial de Fútbol, Catar eliminó el requisito de que los visitantes obtengan una prueba negativa de COVID-19 antes de partir hacia el estado del Golfo Pérsico, señaló este miércoles 26 su Ministerio de Salud en un comunicado. Tampoco será necesario mostrar el estado de COVID-19 en una aplicación móvil del país para el rastreo de contactos antes de ingresar a los estadios.

Catar espera una cifra sin precedentes de 1,2 millones de visitantes durante el torneo. El país de casi 3 millones de habitantes registró más de 440.000 casos confirmados y casi 700 decesos, pero está aliviando las restricciones porque "el número de casos de COVID-19 sigue disminuyendo en todo el mundo y en Catar, y por el despliegue en marcha del Programa Nacional de Vacunación", señala el comunicado.

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