COVID-19: el resumen semanal (16 al 22 de septiembre de 2022)

Matías A. Loewy

23 de septiembre de 2022

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¿Fin de la pandemia a la vista?

Con contagios estables y los decesos globales reportados en el nivel más bajo desde marzo de 2020 (menos de 10.000 entre el 12 y 18 de septiembre), "nunca hemos estado en una mejor posición para poner fin a la pandemia", señaló la semana pasada Tedros Adhanom Ghebreyesus, Ph. D., director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS). "Todavía no hemos llegado, pero el final está a la vista". El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, redobló el optimismo: "Todavía tenemos problemas con COVID-19, pero la pandemia se terminó", declaró durante una exposición automotriz en Detroit. "Si se dan cuenta, nadie usa mascarillas y todo el mundo parece estar en muy buena forma", añadió, en referencia a las multitudes en el evento.

Pero para muchos, una pandemia no puede declararse "terminada" cuando solo Estados Unidos tiene un promedio de más de 71.000 casos nuevos y más de 400 fallecimientos por día y hay medio millón de casos y casi 2.000 decesos diarios en todo el mundo. "Desde una perspectiva de salud pública, estamos claramente en una pandemia, aunque en una fase distinta. No es una emergencia. El mayor problema con los comentarios de Biden es que parece normalizar todos los fallecimientos. ¿Estamos cómodos con que COVID-19 sea la tercera causa de mortalidad? Me decepcionó ese comentario", destacó Katelyn Jetelina, Ph. D., experta en políticas sanitarias que publica Your Local Epidemiologist.

La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Dra. Carissa F. Etienne, también pidió cautela: "A casi 1.000 días del inicio de la pandemia, cada semana perdemos más de 4.000 personas por COVID-19 en la región de las Américas. No podemos aceptar esto como la nueva normalidad. Si bien ha disminuido el número de casos y de fallecimientos, la COVID-19 aún está entre nosotros y no hay indicios de que vaya a desaparecer pronto", indicó este miércoles 21 en las palabras de apertura de la última rueda de prensa.

Más de 17 millones de decesos, "profunda tragedia y fracaso global masivo"

Los decesos confirmados en el mundo por COVID-19 superan 6,5 millones. Sin embargo, una comisión de The Lancet, integrada por 40 especialistas, dio por hecho que la sucesión de fallas en la respuesta global a los primeros dos años de la pandemia resultó en que los decesos reales casi tripliquen los registros oficiales, con cerca de 17,2 millones. El documento fue dirigido a los estados miembros y agencias de las Naciones Unidas y otros, incluidos el G20 y el G7.

"Esta abrumadora cifra de fallecidos es tanto una profunda tragedia como un fracaso global masivo en múltiples niveles. Demasiados gobiernos no se han adherido a las normas básicas de racionalidad institucional y transparencia, demasiadas personas, a menudo influenciadas por la desinformación, han faltado al respeto y protestado contra precauciones básicas de salud pública y las principales potencias del mundo no han colaborado para controlar la pandemia", sentenciaron.

La mejor razón para aplicarse refuerzos actualizados

Aprobados por agencias de referencia como la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos y la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), las nuevas vacunas adaptadas a ómicron o "refuerzos actualizados", también conocidas como vacunas bivalentes, protegen mejor contra las subvariantes BA.4 y BA.5 en el primer caso y contra la BA.1 en el segundo. Y aunque el número de países que las autorizan y promueven aumenta, subsisten interrogantes que van desde la falta de estudios en humanos para las versiones contra BA.4 y BA.5 hasta el breve tiempo de investigación para la otra. "No podemos hacer ninguna declaración sobre si el uso de estas vacunas bivalentes realmente conducirá a una mejora en la eficacia clínica en el sentido de prevenir cualquier infección o incluso infecciones leves o infecciones sintomáticas de cualquier gravedad", reconoció el Dr. Christian Bogdan, miembro de la comisión permanente de vacunación de Alemania (STIKO), aunque se mostró confiado en que la mayor respuesta de anticuerpos debería traer beneficios.

Para el Dr. F. Perry Wilson, profesor de Medicina de Yale University, en New Haven, Estados Unidos, el mejor argumento en ese país para recibir un refuerzo actualizado no es tanto la protección adicional que confiera para la presente ola, sino que la próxima variante que emerja es probable que esté más cercanamente relacionada con BA.4 y BA.5 que con cualquier otra variante. "Puedo estar equivocado, pero es una suposición decente y la razón principal por la que voy a recibir mi refuerzo para ómicron. No realmente para ómicron, sino para phi u omega o lo que sea que enfrentemos a continuación, hasta el momento en que la inmunidad esté lo suficientemente extendida como para mitigar realmente la pérdida de vidas debido a COVID-19".

¿Adiós a los hisopados? Aplicación móvil detecta COVID-19 a través de la voz

Una aplicación móvil desarrollada en los Países Bajos detecta en menos de un minuto nueve de cada diez casos de COVID-19 mediante el análisis de la voz, siendo incluso más preciso que las pruebas rápidas de antígeno que requieren un hisopado nasal para colectar la muestra, según resultados preliminares presentados en el congreso anual de la European Respiratory Society, celebrado en Barcelona, España.

El algoritmo de inteligencia artificial fue entrenado con voces provenientes de una base de 4.352 personas, de las cuales 308 tuvieron resultados positivos de la prueba para SARS-CoV-2. "Estoy particularmente excitado con las implicancias médicas, aunque la validación externa puede tomar años antes de que la herramienta pueda estar disponible para el público", señaló Visara Urovi, Ph. D., profesora asociada del Instituto de Ciencia de Datos (DSI) de Universiteit Maastricht, en Maastricht, Países Bajos. La infección afecta el tracto respiratorio, "lo que resulta en una falta de energía del habla y pérdida de la voz debido a la dificultad para respirar y la congestión de las vías respiratorias superiores", justificaron Urovi y sus colaboradores.

En Milán suspenden a 300 médicos por no vacunarse

En Milán, Italia, una de las primeras grandes ciudades europeas golpeadas por la pandemia en 2020, alrededor de 300 médicos de los 26.000 que integran la Ordine Provinciale dei Medici Chirurghi e degli Odontoiatri di Milano (OMCeOMI) han sido suspendidos por negarse a recibir la vacuna obligatoria contra la COVID-19, informó el presidente de la Orden, Dr. Roberto Carlo Rossi.

"Los números son bajos en comparación con el total de afiliados, aunque de todos modos me sorprendió, porque pensé que serían aún menos", declaró el Dr. Rossi. Y agregó: "El hecho de que los médicos estén vacunados y apoyen la cultura vacunal lo sigo considerando una obligación ética muy importante. Por otro lado, habrá que distinguir entre un periodo en el que COVID-19 realmente representa una amenaza para la salud y un tiempo en el que esto ya no es así. Sin embargo, hay que decir que todavía estamos ante una enfermedad que provoca 20 veces más fallecimientos que la influenza. Una enfermedad que ya no da tanto miedo como al principio, pero todavía tiene una letalidad preocupante".

Exministro francés se disculpa por "increíble error de apreciación" con mascarillas

Hacia el inicio de la pandemia, el stock de mascarillas en Francia rondaba los 100 millones, un desabasto masivo comparado con los 2.000 millones de unidades que había una década antes. Fue entonces que las autoridades del país, en línea con las recomendaciones de la OMS, desalentaron enfáticamente su uso por parte de la población y afirmaron que eran inútiles. Dos años y medio después, el entonces ministro de Salud, Dr. Olivier Véran, pidió disculpas: "Fue un increíble error de apreciación", aunque "de buena fe", escribió en un libro de memorias de su vida y desempeño durante COVID-19 que acaba de publicar, Par-delà les vagues (Más allá de las olas).

En el libro, el Dr. Véran, neurólogo de formación y actual portavoz del gobierno de Emmanuel Macron, confía que en pocos días pasó de ser un ministro poco conocido a transformarse en casi un "señor de la guerra". Revela incertidumbres, estrés permanente, angustias que lo llevaron a practicar la meditación, noches de tres horas de sueño "en un colchón de los años 80 que rechina", peleas con funcionarios locales para que aceptaran los toques de queda, discusiones con el Dr. Didier Raoult (promotor del tratamiento con hidroxicloroquina) y la soledad en su "cárcel de cristal". Cuenta mucho, pero hay omisiones importantes, como menciones al elevado número de decesos (más de 150.000 oficialmente), al trágico impacto de COVID-19 en las residencias de adultos mayores y al "abismal" déficit en la seguridad social, comentó a Medscape en francés el periodista Christophe Gatusso.

Traqueostomía se asocia con menor mortalidad intrahospitalaria en pacientes intubados

En pacientes con COVID-19 grave intubados la traqueostomía se asocia con una reducción de la mortalidad hospitalaria a los cinco días de la intubación endotraqueal (odds ratio = 2,79; p < 0,0001), según un estudio retrospectivo sobre 497 participantes asistidos en el University of Pennsylvania Health System entre 2020 y 2021 presentado en el encuentro anual de la American Academy of Otolaryngology-Head and Neck Surgery, realizado en Filadelfia, Estados Unidos.

En un análisis de regresión multivariado, pertenecer al sexo masculino, oxigenación por membrana extracorpórea, compromiso extrapulmonar o inmunodeficiencia, predijeron la traqueotomía, que se realizó en promedio 17,3 ± 9,7 días después de la intubación. El beneficio sobre la mortalidad "casi contradice la intuición" porque uno pensaría que quienes reciben una traqueotomía son los pacientes con más comorbilidades, comentó el Dr. Kwang Sung, profesor asociado de otorrinolaringología y cirugía de cabeza y cuello de Stanford University, en Stanford, Estados Unidos, quien no descartó que puedan existir factores de confusión o sesgos que expliquen el resultado observado.

¿Qué médico o centro atiende mejor COVID-19 persistente?

Para una afección tan nueva, de presentación clínica tan variada y tratamientos tan inciertos, identificar o formarse como "especialista" en COVID-19 persistente resulta desafiante. ¿Cuál es el mejor lugar donde los pacientes pueden buscar ayuda? Conviene empezar con el médico de atención primaria, de familia o de cabecera, el que más conoce el historial clínico, coinciden expertos, aunque también puede ser una opción encontrar una clínica multidisciplinaria "con profesionales familiarizados con la evidencia médica disponible y conexiones cercanas entre múltiples especialidades, incluidas rehabilitación, cardiología, neumología, psiquiatría, neurología y otras especialidades que trabajen juntas", aconsejó el Dr. Aaron Friedberg, codirector clínico del Post-COVID Recovery Program de Ohio State University Wexner Medical Center, en Columbus, Estados Unidos.

Cualesquiera sea la elección, debido a que tantas intervenciones para la afección aún no se han probado, la conversación clara entre médicos y pacientes sobre los posibles riesgos y beneficios de los planes de tratamiento propuestos también son cruciales, dijo el Dr. Benjamin Abramoff, director de Penn Medicine Post-COVID Assessment and Recovery Clinic, con atención a distancia y tres sedes en la región de Filadelfia, Estados Unidos. "Una indicación de buena atención es que la persona que lo atiende esté dispuesta a continuar trabajando con usted en los próximos pasos del plan si el tratamiento inicial no es efectivo", añadió.

Anticuerpo inhalado podría servir en el futuro para la inmunización pasiva

Pese a que la irrupción de ómicron hizo que cayeran la efectividad y el entusiasmo alrededor de los anticuerpos monoclonales, siguen siendo una herramienta "poderosa" para prevenir y tratar la COVID-19, pueden desarrollarse rápidamente y son una medida importante para complementar el éxito de la vacunación, aseguró el Dr. Florian Klein, director del Instituts für Virologie de la Uniklinik Köln, en Colonia, Alemania, durante una conferencia en la reunión anual conjunta de la Deutschen Gesellschaft für Immunologie y la Österreichischen Gesellschaft für Allergologie und Immunologie, celebrada en Hannover, Alemania.

Cada vez hay más anticuerpos monoclonales disponibles o en ensayos clínicos, dijo, aunque la mayoría se administra por vía subcutánea o intramuscular. El Dr. Klein informó que junto a su equipo logró aislar un anticuerpo monoclonal que puede ser inhalado para la inmunización pasiva. "Fue muy bien tolerado y podría ser un método de aplicación en el futuro", aseguró.

SARS-CoV-2 altera el ARN de las células infectadas

Por primera vez un estudio realizado por científicos de la Universidade Federal de São Paulo (UNIFESP), en San Pablo, Brasil, pudo demostrar que el SARS-CoV-2 introduce ciertas marcas químicas en el ARN de las células que infecta, publicó la revista Frontiers in Cellular and Infection Microbiology. Se trata de añadidos de grupos metilo o "metilación" en sitios específicos de la secuencia.

Los investigadores examinaron 13 conjuntos de datos procedentes de cuatro estudios que analizaron el ARN viral, así como el de células animales y humanas. La estrategia podría favorecer la replicación viral usando a su favor la maquinaria de producción o "actividad traslacional" de las células invadidas. El mismo grupo detectó que el virus también estimula la metilación de su propio ARN para eludir mejor la acción defensora del interferón y así acelerar su proliferación.

Resurgimiento de la poliomielitis: "Puede levantar su horrible cabeza de nuevo"

Una de las consecuencias indirectas de la pandemia ha sido la caída en las coberturas de las vacunas incluidas en los programas vacunales y como consecuencia, la amenaza de reintroducción y propagación rápida y silenciosa en la población de enfermedades como la poliomielitis, alertó en rueda de prensa la Dra. Etienne. "Han pasado casi 30 años desde que la región de las Américas se convirtió en la primera del mundo en eliminar la poliomielitis por poliovirus salvajes gracias a campañas de vacunación integrales y coordinadas. Sin embargo, la disminución progresiva de las tasas de vacunación, agravada por la pandemia de COVID-19, ha dejado sin protección a muchas de nuestras poblaciones".

Los países con riesgo muy alto o alto son Brasil, República Dominicana, Haití, Perú, Argentina, Bahamas, Bolivia, Ecuador, Guatemala, Panamá, Surinam y Venezuela, informó la Dra. Etienne. Estados Unidos, en tanto, detectó y notificó en julio su primer caso desde 1993, un hombre sin vacunar que quedó paralizado y luego se descubrió que el virus circulaba en comunidades del Estado de Nueva York. "Los bajos niveles de vacunación en la región le han dado la oportunidad a la poliomielitis de levantar su horrible cabeza de nuevo. La poliomielitis paralizó a generaciones antes de la vacuna y no queremos regresar a ese escenario", alertó la funcionaria.

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