¿Es paracetamol realmente más inocuo que los antiinflamatorios no esteroideos en pacientes con cardiopatías?

Megan Brooks

Conflictos de interés

21 de septiembre de 2022

Una nueva investigación pone en duda la suposición de que paracetamol (acetaminofén) es más inocuo que los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para los pacientes con enfermedad cardiovascular documentada o con factores de riesgo de enfermedad cardiovascular.[1]

El análisis reveló una correlación significativa entre el uso de paracetamol y la presión arterial sistólica elevada.

Si bien el fármaco paracetamol sigue siendo más inocuo que los antiinflamatorios no esteroideos en lo que respecta al riesgo de hemorragia, o en pacientes con nefropatía documentada, "la diferencia puede no ser tan grande como se pensaba", declaró a Medscape Noticias Médicas el Dr. Rahul Gupta, cardiólogo de la Lehigh Valley Health Network, en Allentown, Estados Unidos.

"Se recomienda un uso prudente a largo plazo, sobre todo en pacientes con hipertensión preexistente o factores de riesgo cardiovascular", dijo el Dr. Gupta.

El estudio fue presentado en el congreso American Heart Association (AHA) Hypertension Scientific Sessions 2022, en San Diego, Estados Unidos.

El fármaco paracetamol forma parte de los fármacos de venta libre más utilizados, ya que se considera un fármaco más inocuo para su uso a largo plazo, pues carece de los efectos antiinflamatorios de los antiinflamatorios no esteroideos, explicó el Dr. Gupta.

Se sabe que los antiinflamatorios no esteroideos aumentan la presión arterial, pero no se ha estudiado bien el efecto del paracetamol a este respecto. Los estudios observacionales han mostrado resultados contradictorios en lo referente a su efecto sobre la presión arterial, señaló.

Para investigar esta cuestión más a fondo, el Dr. Gupta y sus colaboradores realizaron un metanálisis de tres estudios en los que se comparó el efecto del paracetamol (3 a 4 g/día) frente al placebo sobre la presión arterial sistólica y diastólica ambulatoria en pacientes con enfermedades cardiacas o hipertensión. En conjunto, los estudios incluyeron a 172 adultos (promedio de edad: 60 años; 73% hombres).

Descubrieron que los pacientes que recibían paracetamol tenían una presión arterial sistólica significativamente más elevada que los que recibían placebo (diferencia de medias estandarizada [DME] = 0,35; intervalo de confianza de 95% [IC 95%]: 0,08 a 0,63; p = 0,01).

El análisis de subgrupos del efecto en los pacientes hipertensos mostró también un cambio significativo en la presión arterial sistólica (DME = 0,38; IC 95%: 0,05 a 0,71; p = 0,02).

"Curiosamente, no hubo diferencias significativas en el efecto sobre la presión arterial diastólica", comentó el Dr. Gupta.

Contactado para que comentara, el Dr. Timothy S. Anderson, investigador clínico de la División de Medicina General del Beth Israel Deaconess Medical Center y profesor adjunto de medicina de la Harvard Medical School, en Boston, Estados Unidos, dijo que se trata de "un tema interesante y no muy bien conocido".

"Sin embargo, en la mayoría de los ensayos se analiza el uso de dosis muy altas de paracetamol (por ejemplo, de seis a ocho comprimidos de 500 mg cada día), por lo que no sabemos realmente si los patrones más comunes de uso esporádico de uno o dos comprimidos de paracetamol son problemáticos", dijo el Dr. Anderson a Medscape Noticias Médicas.

"Tampoco contamos con datos que demuestren un daño directo de estos fármacos en lo que respecta a ictus o infartos de miocardio u otras consecuencias posteriores de la hipertensión arterial. Lo ideal sería realizar un ensayo comparativo entre fármacos de tipo ibuprofeno y de tipo paracetamol", concluyó el Dr. Anderson.

El estudio no contó con financiación específica. Los Dres. Gupta y Anderson han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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