Entre un cuarto y un tercio de los médicos de España, México y Argentina realizan actividades complementarias

Matías A. Loewy

15 de septiembre de 2022

Para ganar dinero extra, cultivar un talento o disfrutar de un pasatiempo, médicos y médicas que ejercen en España (24%), Argentina (28%) y México (36%) declaran tener una actividad que se suma a su trabajo principal, relacionada o no con la medicina, una proporción ligeramente inferior a la reportada recientemente por colegas de Estados Unidos (37%).

Los datos surgen de tres nuevas encuestas realizadas por Medscape en español y contestadas en línea por 1.824 profesionales en España, 1.376 de Argentina y 1.922 en México. En los tres países las actividades extra fueron más frecuentes en hombres que en mujeres, aunque sin una disparidad de género tan alta como la relación 2:1 verificada en la encuesta estadounidense.

Dra. Mariana López-Mejía

"Quizá lo hagan motivados por dificultades económicas, interés en diversificar ingresos o realizar actividades diferentes que les resulten económicamente atractivas o que les ayuden a preservar la propia salud física y mental", señaló la Dra. Mariana López-Mejía, médica y editora sénior de Medscape en español.

Como era de esperar, las actividades complementarias más habituales tienen relación con la medicina: representan 60% en España, 74% en Argentina y 84% en México. De ellas, en general dominan el pluriempleo y la docencia a tiempo parcial: 35% y 27%, en España, 28% y 30% en Argentina y 22% y 35% en México, respectivamente.

También se reportaron con frecuencia elevada las ponencias o disertaciones y la consultoría médica: 33% y 21%, en España, 18% y 17% en Argentina y 19% y 26% en México, respectivamente. En menor proporción están quienes brindan asesoramiento en telemedicina, peritajes, emisión de certificados de salud para prácticas deportivas, vacunación contra la COVID-19, podcasting u otras producciones para medios o redes, consultoría en televisión y otros medios de comunicación y desarrollo de dispositivos médicos.

Las proporciones de hombres y mujeres que eligen o deben realizar las distintas actividades son variables en los países. Por ejemplo, el pluriempleo es reportado por 24% de los hombres y 32% de las mujeres en Argentina, pero la relación se invierte en México: lo declaran 26% de los médicos y 18% de las médicas.

Con referencia a las actividades complementarias no médicas, involucran desde diversos negocios o inversiones hasta el ejercicio de una afición o pasión, aunque no se realicen con finalidad de lucro.

En España las tres más comunes en ese rubro son deportes (17%), negocios inmobiliarios (13%) y escritura, por ejemplo, de libros, columnas o blogs (12%). En Argentina lideran también deportes (21%), negocios inmobiliarios (18%) y enseñanza (13%), así como inversiones o asesoría en inversiones (13%). En México, en tanto, están en el tope de la lista enseñanza (24%), deportes (16%) y negocios inmobiliarios (12%).

Entre 2% y 9% de la muestra en los tres países se dedica a otras actividades no relacionadas con la medicina, como artesanías, fotografía, música (tocar un instrumento o cantar) y preparación de alimentos. Tres por ciento en España y México y 2% en Argentina también trabajan para ser influencers en las redes sociales.

Sin mayor efecto de COVID-19

En los tres países los médicos dedican en promedio entre 30 y 40 horas mensuales a su actividad complementaria, algo así como una hora por cada tres a cuatro que destinan a su trabajo principal. En actividades extras, en Estados Unidos los profesionales solo ocupan 16 horas en promedio a lo largo del mes.

¿Influyó la pandemia de COVID-19 en la búsqueda de desarrollar actividades complementarias? No mucho, según las respuestas de los encuestados. Solo respondieron de manera afirmativa 14% en España, 23% en Argentina y 28% en México.

Obtener dinero extra es la principal motivación de los participantes para realizar actividades complementarias: 52% de las respuestas en España, 40% en Argentina. Pero también aparecen otras que no reconocen necesariamente un afán de ganancias, como utilizar o desarrollar habilidades (23% en España, 14% en Argentina) o dedicarse a un pasatiempo o talento, aunque muy probablemente nunca se transforme en una carrera o fuente de ingresos sustancial (7% en España, 13% en Argentina).

Gran parte de los encuestados (más de las tres cuartas partes) de los tres países que realizan actividades complementarias se muestra "muy satisfecho", "satisfecho" y "algo satisfecho" con su trabajo principal como médico: 90% en España, 83% en Argentina y 97% en México. En Estados Unidos la proporción alcanza 87%.

La expectativa, por otra parte, es que las actividades complementarias que generan ingresos reditúen más de lo que perciben en la actualidad, aunque el aumento máximo que esperarían en ese rubro varía de 32% en España a 64% en México y 71% en Argentina (siempre por encima de lo que sería el alza del costo de vida).

¿Qué les impide, entonces, ganar el dinero que podrían o merecerían por sus actividades complementarias? En todos los países la principal respuesta fue "intentar mantener un equilibrio razonable entre el trabajo y la vida privada": 58% en España, 46% en México y 38% en Argentina. El segundo motivo argumentado fue la falta de tiempo suficiente para dedicarle, en alrededor de un tercio de las respuestas.

En otro tramo de la encuesta se revela que casi 70% de los participantes de España, 77% de los de Argentina y 82% de los de México declaran haber tenido que aprender nuevas habilidades para desarrollar sus actividades extras. De ellos, siete de cada diez en los tres países recurrieron a cursos o tutoriales presenciales o en línea.

Las actividades complementarias integran la vida, los entusiasmos y los desvelos de una buena parte de los profesionales encuestados. De cualquier manera, solo uno de cada diez médicos y médicas en España, un cuarto de los de Argentina y un sexto de los de México están considerando cambiar de rumbo y seguir una carrera no clínica o fuera de la medicina. ¿La principal razón para hacerlo? Ganar más dinero en Argentina (30%) y México (29%) y librarse del agotamiento que implica el desempeño laboral como médico en España (34%).

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