Misterioso brote de neumonía bilateral afecta a ocho trabajadores sanitarios en clínica del norte de Argentina

Matías A. Loewy

2 de septiembre de 2022

//ACTUALIZACIÓN 03 DE SEPTIEMBRE DE 2022: El Ministerio de Salud de Argentina confirmó que el agente etiológico del brote es «Legionella», probablemente «Legionella pneumophila», aunque resta tipificarla. El origen podría haber estado en cañerías o sistemas de aire acondicionado. A esta fecha había 11 casos confirmados y 4 fallecidos.//

BUENOS AIRES, ARG. Autoridades investigan un brote de neumonía bilateral de origen desconocida que desde el 18 de agosto ha afectado al menos a ocho trabajadores sanitarios de una clínica privada en San Miguel de Tucumán, en el norte argentino, de los cuales dos murieron: un médico de 68 años y un enfermero de 45. También se contagió y falleció una paciente de 70 que se había hospitalizado en ese centro para una cirugía de vesícula.

"La mayoría de los pacientes empezó con vómitos, fiebre alta, diarrea, y dolor del cuerpo, con la evolución que en algunos pacientes fue más compleja. Dos de los seis pacientes iniciales están aún graves y con asistencia respiratoria", señaló este jueves 1 el ministro de Salud Pública de la Provincia de Tucumán, el Dr. Luis Medina Ruiz, según consignó Infobae.

"La comunidad infectológica plantea que tenemos que pensar en legionelosis, aunque es una bacteria de difícil cultivo y cuesta identificarla", señaló el secretario ejecutivo del Sistema Provincial de Salud, el Dr. Miguel Ferré Contreras, quien también señaló que se habían descartado "25 causas distintas". 

La legionelosis o enfermedad de los legionarios se contrae a través de la inhalación de aerosoles o gotas de agua contaminada con la bacteria Legionella spp. aunque todavía no hay confirmación. En 2013, el primer brote identificado de esas características en el país afectó a trabajadores y pacientes de un hospital de Carmen de Areco, a 140 km de esta ciudad, con dos enfermeras fallecidas. También se registraron casos nosocomiales en 2019 y 2020. Otra hipótesis que trascendió es que pudiera tratarse de leptospirosis.

La Administración Nacional de Laboratorios e Institutos de Salud (ANLIS) "Dr. Carlos Malbrán", centro nacional de referencia en análisis de enfermedades infecciosas, recibió el miércoles muestras provenientes de Tucumán "para llevar a cabo una ampliación diagnóstica de los seis casos de neumonía de origen desconocido", según un comunicado difundido por el Ministerio de Salud de Argentina.

Además, las autoridades sanitarias nacionales y provinciales están trabajando en conjunto para realizar la investigación del brote, lo que incluye el seguimiento de los contactos de los casos y acciones específicas de control en el centro de salud donde surgió el brote, añadió el Ministerio.

Según explicó el Dr. Medina Ruiz, "anoche y esta mañana [del jueves 1] tuvimos información por parte del Instituto Malbrán y hasta ahora todos los estudios que teníamos como negativos —para COVID-19, Hantavirus y algunas cepas de Legionella— están dando allí también negativos. Continuamos llevando adelante el protocolo de investigación de hemocultivos, cultivos de esputo, de orina y de todos los virus y bacterias que tenemos disponibles en la provincia".

"Hay hipótesis de la etiología que se están poniendo sobre la mesa, si bien lo que tenemos en concreto es el origen en común y la evolución de la enfermedad", agregó el funcionario.

La mayoría de los trabajadores sanitarios afectados son enfermeros, aunque también hay otro médico y un auxiliar de farmacia.  El más joven tiene 30 años, con comorbilidades. Cuatro están internados y otros están en aislamiento domiciliario. 

"Esta situación que estamos viviendo ha causado una sensación de alarma, que nos hizo recordar muchísimo a lo vivido en el aislamiento y en la pandemia de COVID-19. Todavía estamos viviendo resabios de lo que produjo el temor al contagio, la incertidumbre y la poca previsibilidad en el futuro que hemos vivido", interpretó en una columna para La Gaceta de Tucumán el psicólogo Lucas Haurigot Posse. 

El caso también fue reflejado por la prensa internacional, donde se mencionaron "similitudes alarmantes" con el origen de COVID-19. "Obviamente es preocupante, pero aún necesitamos información clave sobre la transmisión y, con suerte, sobre la causa subyacente", declaró a The Telegraph Devi Sridhar, Ph. D. profesora de Salud Pública Global en The University of Edimburgh, Edimburgo, Reino Unido.

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