SÍNTESIS CLÍNICA

En las temperaturas extremas, ¿qué factores contribuyen al rendimiento de los maratonistas?

Caroline Guignot

Conflictos de interés

2 de agosto de 2022

El seguimiento médico y de la temperatura cutánea e interna de los atletas que participaron en el maratón, en los 20 km o en los 50 km, durante los controvertidos mundiales de atletismo que tuvieron lugar en Doha, Catar en 2019, sacó a la luz algunos elementos que favorecen su rendimiento o la ausencia de complicaciones.[1]

  • Los atletas de fondo que fueron a sometidos a un periodo de aclimatación al calor obtienen un mejor rendimiento durante las carreras de resistencia y tienen menos complicaciones a lo largo de las pruebas.

  • El número de atletas que no terminaba la carrera o presentaba complicaciones era más numeroso si había padecido diarrea durante los diez días precedentes a la carrera.

  • La supervisión del gradiente de temperatura interna/temperatura cutánea es un parámetro muy pertinente a la hora de predecir el rendimiento.

¿Por qué es importante este estudio?

La hipertermia maligna de esfuerzo o por golpe de calor por esfuerzo es una complicación grave con la cual pueden toparse los atletas en condiciones de altas temperaturas, con temperaturas centrales ≥ 40,0 °C y que tiene asociado un riesgo de mortalidad.

Los campeonatos mundiales de atletismo en 2019 fueron emblemáticos debido a las condiciones climáticas extremas en las pruebas de maratón, las cuales tuvieron lugar por la noche (32 °C para el maratón femenino y 29,6 °C para el masculino). Durante esta carrera, al igual que durante las de 20 y 50 kilómetros, se les propuso a todos los atletas un seguimiento de temperatura, asociado a su seguimiento médico; 83 aceptaron.

Metodología

La temperatura cutánea se midió con una cámara térmica al inicio y en la última vuelta de cada carrera completada por los atletas participantes. La temperatura interna se midió mediante la ingesta de una cápsula termométrica antes de la carrera.

Se realizó un cuestionario sobre los antecedentes y un seguimiento médico poscarrera.

De entre los 305 atletas que participaron en cada una de las carreras, 83 completaron el cuestionario sobre los antecedentes y el recurso a un periodo de aclimatación al calor. Fueron 56 y 107 los que, respectivamente, aceptaron una medición de la temperatura a nivel central o cutáneo.

Resultados principales

De entre los 305 atletas: 72% terminaron la carrera y 25% no la terminaron (3% fue descalificado). Además, 57% de los que abandonaron y 17% de los que finalizaron la carrera sufrieron algún tipo de complicación médica (en su mayoría espasmos musculares).

El pico de temperatura interna durante la carrera fue de 39,6 °C, sin diferencias entre aquellos que terminaron o no la carrera. Por el contrario, una temperatura cutánea final alta o su ligera disminución a lo largo de la carrera se asociaron al riesgo de no finalizar la carrera (respectivamente 32 °C frente a 30,6 °C, -0,1 °C frente a -1,5 °C) o de haber sufrido una complicación médica durante la prueba. El gradiente entre temperatura interna y temperatura cutánea fue inferior en aquellos que sufrieron alguna complicación médica durante la carrera (7,6 °C frente a 9,0 °C; p = 0,029).

Los antecedentes de síntomas o de diagnóstico de golpe de calor asociado con el esfuerzo fueron más frecuentes entre aquellos que no terminaron la carrera. El hecho de haber sufrido diarrea en los diez días precedentes a los campeonatos del mundo aumentó la probabilidad de no terminar (43% frente a 20%) o de sufrir un problema médico durante la carrera (71% frente a 17%).

Sobre la aclimatación al calor de una duración variable (de 5 a 30 días) en 63% de los atletas, se observó un pico de temperatura interna menor durante la carrera y se clasificaron mejor durante esta. Si bien la diferencia no fue significativa, hubo una tendencia a no abandonar la carrera o a no presentar alguna complicación.

Enfoque clínico

Este estudio muestra que el rendimiento de las mujeres no se ve más afectado por el calor en comparación con el de los hombres, y que el aumento de la temperatura interna no se correlaciona con la duración de la prueba.

Este contenido fue originalmente publicado en Univadis, parte de la Red Profesional de Medscape.

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Comentario

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