Piridoxina (vitamina B6): ¿nuevo enfoque para la depresión y la ansiedad?

Batya Swift Yasgur

Conflictos de interés

2 de agosto de 2022

Los suplementos de vitamina B6 (piridoxina) en dosis altas pueden reducir los sentimientos de ansiedad y depresión, sugiere una nueva investigación.[1]

Los investigadores compararon la suplementación de vitamina B6 o cobalamina (vitamina B12) durante un mes con la suplementación con placebo en casi 500 adultos. Los resultados mostraron que la suplementación con vitamina B6 se asoció con reducciones en la ansiedad autonotificada y una tendencia hacia la disminución de los síntomas depresivos.

Además, el grupo de vitamina B6 mostró niveles elevados de ácido gamma-aminobutírico (GABA), como lo indican los resultados de una prueba visual que se administró al final del ensayo. Los resultados de la prueba demostraron cambios sutiles en el rendimiento visual de los participantes. Los investigadores consideraron que esto era consistente con niveles controlados de actividad cerebral relacionada con ácido gamma-aminobutírico.

Sin embargo, "antes de que los médicos recomienden en sus prácticas tomar altas dosis de vitamina B6, se debe realizar un ensayo clínico a gran escala para verificar los hallazgos, evaluar los efectos secundarios y averiguar qué tipos de pacientes se benefician o no", comentó a Medscape Noticias Médicas el primer autor del estudio, David Field, Ph. D., profesor asociado de la School of Psychological and Clinical Language Sciences de la University of Reading, en Reading, Reino Unido.

"Mi estudio relativamente pequeño solo puede considerarse como una prueba de concepto inicial", dijo Field.

Los hallazgos se publicaron en versión electrónica el 22 de julio en el Journal of Human Psychopharmacology: Clinical and Experimental.

¿Comer extracto de levadura?

"La investigación reciente ha vinculado los trastornos del estado de ánimo y algunas otras afecciones neuropsiquiátricas con la alteración de este equilibrio, a menudo en la dirección de niveles elevados de actividad cerebral", anotó Field.

La vitamina B6 es una coenzima en la síntesis de ácido gamma-aminobutírico, un neurotransmisor inhibidor que proviene del glutamato. Algunas investigaciones anteriores han sugerido que las vitaminas B6 y B12 tienen un papel en la mejora de los desenlaces relacionados con el estado de ánimo.

Field había revisado un estudio de 2017 sobre los efectos en el procesamiento visual de comer extracto de levadura, Marmite, un alimento en forma de pasta untable popular en Reino Unido que es rico en vitamina B, todos los días durante algunas semanas.[2]

"Sorprendentemente, los resultados de ese estudio sugirieron que el consumo de esta pasta untable había aumentado el nivel del neurotransmisor inhibitorio ácido gamma-aminobutírico en la corteza visual del cerebro y con ello se había ligeramente el nivel de actividad neuronal", compartió.

Sin embargo, la pasta contiene otras vitaminas B y otros ingredientes que podrían explicar este resultado, "además, a muchas personas no les gusta el sabor de Marmite", anotó Field.

Por lo tanto, quería "descubrir qué ingredientes individuales impulsaban el efecto, y B6 y B12 eran los candidatos más plausibles".

Decidió probar estas vitaminas individualmente y compararlas con un placebo. "Agregué las medidas de ansiedad y depresión que no estaban en el estudio de Marmite porque pensé que si se alteraban los niveles de ácido gamma-aminobutírico, esto podría mejorar esos trastornos, porque sabemos que en ambas condiciones disminuyen los niveles de ácido gamma-aminobutírico en el cerebro”, explicó Field.

En el transcurso de 5 años, los investigadores reclutaron a 478 participantes de 18 a 58 años (edad promedio: 23 años; 381 mujeres). De estos, 265 informaron tener ansiedad y 146 informaron tener depresión.

Los participantes del estudio fueron asignados al azar para recibir tabletas de vitamina B6 (100 mg de clorhidrato de piroxidina), vitamina B12 (1.000 mg de metilcobalamina) o placebo una vez al día durante un mes.

También completaron la versión extendida del Screen for Adult Anxiety Related Disorders (SCAARED) y el Cuestionario del Estado de Ánimo y Sentimientos (MFQ) al inicio y después de la suplementación (posprueba), y se sometieron a tres pruebas sensoriales que actuaron como ensayos de función inhibitoria en el posprueba.

Además, 307 participantes fueron evaluados con sensibilidad al contraste visual y supresión del entorno, que "mide el porcentaje mínimo de contraste entre las regiones más claras y más oscuras de un patrón rayado que se puede detectar (llamado umbral de contraste)", señalaron los investigadores.

El umbral de contraste se midió con y sin una máscara envolvente supresora que aumenta el umbral, un efecto mediado por conexiones ácido gamma-aminobutírico-érgicas en la corteza visual.

Los participantes (n = 172) también completaron la Prueba de rivalidad binocular y la Batería de prueba táctil (n = 180). Ambas pruebas están diseñadas para medir las respuestas que requieren actividad inhibitoria ácido gamma-aminobutírico-érgica.

"Cambios sutiles"

Los análisis de la varianza (ANOVA) revelaron una reducción "altamente significativa" de la ansiedad en la posprueba (F[1,173] = 10,03, p = 0,002, ηp 2= 0,055), impulsada principalmente por la reducción de la ansiedad en el grupo B6 (t[88] = 3,51, p < 0,001, d = 0,37). El grupo de placebo también mostró cierta reducción en la ansiedad, pero no se consideró significativa y la interacción general en sí misma no alcanzó significación.

Una comparación del grupo B12 con el grupo que recibió placebo reveló una reducción significativa de la ansiedad en el posprueba (F[1,175] = 4,08; p = 0,045; ηp 2= 0,023), impulsada de manera similar por la reducción de la ansiedad en el grupo de vitamina B12 (t[89] = 1,84; p = 0,069; d = 0,19), pero la interacción no fue significativa.

Entre el grupo de vitamina B6, hubo una reducción altamente significativa en las puntuaciones de las subescalas de trastorno de ansiedad generalizada y ansiedad social de Screen for Adult Anxiety Related Disorders, y hubo una tendencia hacia reducciones en las otras subescalas. Entre el grupo de vitamina B12, hubo una reducción significativa solo en las puntuaciones de la subescala de ansiedad por separación. No se encontraron cambios significativos en el grupo placebo.

La prueba análisis de la varianza que comparó los datos de los grupos de vitamina B6 y placebo no mostró "una dirección de cambio uniforme" para la depresión en el posprueba. Los investigadores encontraron una "tendencia" a la baja en las puntuaciones de depresión entre el inicio y la prueba posterior en el grupo de vitamina B6, pero a la alza en el grupo de placebo, una interacción que "se acercó" a la significancia (F[1,96] = 3,08; p = 0,083; ηp 2= ,031), informaron.

El análisis de la varianza de los datos del grupo de vitamina B12 frente al placebo no reveló efectos significativos o de tendencia, y la prueba t que comparó las puntuaciones iniciales y posteriores a la prueba en el grupo de vitamina B12 tampoco fue significativa.

La suplementación con vitamina B6 cambió los umbrales de contraste visual, pero solo cuando estaba presente un entorno supresor. No hubo "efectos claros" de la suplementación con vitamina B6 en otras medidas de desenlace, incluida la tasa de reversión de la rivalidad binocular y la batería de pruebas táctiles, señalaron los investigadores.

"Descubrimos que la suplementación con vitamina B6 producía cambios sutiles en las pruebas de procesamiento visual de una manera que sugería un aumento en el nivel del neurotransmisor inhibidor ácido gamma-aminobutírico", informó Field.

La vitamina B6 es un "cofactor de una vía metabólica en el cerebro que convierte el neurotransmisor excitatorio glutamato en el inhibidor/calmante ácido gamma-aminobutírico", dijo.

"Al aumentar la cantidad del cofactor, aceleramos ligeramente la tasa de este proceso metabólico, por lo que se obtiene un poco más del neurotransmisor ácido gamma-aminobutírico y un poco menos de glutamato. El efecto neto de esto es reducir ligeramente la cantidad de actividad en el cerebro", añadió Field.

Deficiencia de nutrientes más frecuente

En un comentario para Medscape Noticias Médicas, Carol Johnston, Ph. D., profesora y decana asociada para el éxito de la facultad en el College of Health Solutions, de la Arizona State University, en Phoenix, Estados Unidos, apuntó que la vitamina B6 es "la deficiencia nutrimental con mayor frecuencia en Estados Unidos", según los informes, 16% de los hombres y 32% de las mujeres tienen deficiencia de vitamina B6.

"Las mujeres jóvenes que toman anticonceptivos tienen un mayor riesgo de deficiencia de vitamina B6 debido a los efectos de los anticonceptivos orales en el metabolismo de la vitamina B6", mientras que la deficiencia de vitamina B12 es más frecuente en los adultos mayores, indicó Johnston, que no participó en el estudio.

La población del estudio actual consistía principalmente en mujeres jóvenes y la interpretación de los datos es "limitada" porque los investigadores no midieron el estado de la sangre para evaluar B6 y B12, anotó Johnston. Es posible que la muestra tuviera niveles bajos de B6 y que los suplementos "mejoraran las medidas cognitivas".

Debido a que la población era joven (nadie tenía más de 60 años), el estado de vitamina B12 probablemente era "adecuado en la muestra y la suplementación no tuvo un impacto", dijo.

En general, Johnston advirtió que es importante "alertar a los médicos y al público en general sobre las preocupaciones de una sobredosis de vitamina B6". Por ejemplo, la suplementación en grandes cantidades puede causar una neuropatía sensorial potencialmente irreversible, anotó.

"El límite superior seguro definido por los expertos es de 100 mg por día, la dosis utilizada en este ensayo. La suplementación diaria no debe exceder este nivel", enfatizó Johnston.

Las tabletas de vitaminas utilizadas en el estudio fueron suministradas por Innopure. Los investigadores y Johnston han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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