COVID-19: el resumen semanal (22 al 28 de julio de 2022)

Matías A. Loewy

29 de julio de 2022

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BA.5 se propaga 50% más rápido y evade el sistema inmune 10% mejor

BA.5 de ómicron crece 1,5 veces más rápido y evade la respuesta inmune 10% mejor que el resto de los sublinajes descritos, "lo que no representa un cambio drástico pero que sumado a la caída de protección [inmune con el tiempo] y el relajamiento de las medidas de salud pública le permitió competir exitosamente con otras variantes en la región", señaló este miércoles 27 en rueda de prensa el Dr. Sylvain Aldighieri, gerente de Incidente para COVID-19 de la Organización Panamericana de la Salud (OPS). En Estados Unidos su prevalencia aumentó de 76% a 82% en una semana, "Por ahora no hay ninguna subvariante que pueda sustituirla", opinó desde México (donde también está extendida) el Dr. Alejandro Macías, especialista en medicina interna e infectología de la Universidad de Guanajuato, en León.

Junto a BA.4, BA.5 se está convirtiendo en la variante predominante en las Américas y ambas son responsables del aumento del número de casos de COVID-19 en la región, destacó la directora adjunta de la OPS, Mary Lou Valdez. A nivel global BA.4 y BA.5 representaron en conjunto 63% de las secuencias enviadas al GISAID en las dos semanas que van del 3 al 16 de julio, según el último reporte de situación de la Organización Mundial de la Salud (OMS). ¿Lo bueno? "Las vacunas siguen siendo altamente eficientes para prevenir los casos graves y la mortalidad, por lo que siguen siendo una herramienta clave para el control de la epidemia", señaló el Dr. Aldighieri. ¿Lo malo? Un tercio de la población en la región sigue sin vacunarse y 10 países y territorios aún no han protegido ni siquiera a 40% de su población, advirtió Valdez.

Quiénes mueren por COVID-19 actualmente

Pese a tener un elevado porcentaje de la población vacunada, Costa Rica, España y Chile están entre los primeros 20 países y territorios con más decesos por millón de habitantes en la última semana, según Our World in Data. ¿Pero cuál es la "radiografía" de los muertos? "Son aquellos que no tienen ninguna dosis o aquellos que se vacunaron y tienen enfermedades crónicas asociadas que disminuyen su respuesta inmunológica (como cáncer o diabetes) o dejaron pasar mucho tiempo entre los refuerzos", sostuvo en La Tercera el Dr. Daniel Apolo, jefe técnico de la Unidad de Pacientes Críticos (UPC) Médica y UPC Quirúrgica de la Clínica Indisa, en Santiago de Chile. "Los contagios y muertes siguen siendo elevados sin que hayamos aplicado aún la cuarta dosis a todos los mayores de 80 años", alertó en 65YMás el Dr. Daniel López-Acuña, epidemiólogo español y exfuncionario de la OMS.

En Estados Unidos, donde las muertes incrementaron a casi 500 por día, el diagnóstico es similar. "Si nos fijamos en quién está enfermando, quién realmente está terminando en el hospital, quién está terminando en cuidados intensivos, quién está muriendo, desafortunadamente, son las personas que no están vacunadas o no están al día con sus vacunas. Quienes no recibieron el refuerzo o el doble refuerzo si son mayores, las que no han recibido tratamiento antiviral", señaló el Dr. Ashish Jha, coordinador de la respuesta contra la COVID-19 de la Casa Blanca.

Francia sigue estudiando trastornos menstruales después de la vacunación

La relación de los trastornos menstruales con la vacunación contra la COVID-19 está en el territorio sinuoso de aquellos fenómenos biológicos prevalentes, no siempre bien documentados, donde la causalidad se confunde a menudo con la asociación temporal y los sesgos de género no contribuyen a disipar las dudas. Pero los investigadores siguen examinando el vínculo y en Francia la Agence Nationale de Sécurité du Médicament et des Produits de Santé (ANSM) informó que al 28 de abril se habían recibido 9.381 informes de trastornos del ciclo reportados con la vacuna Comirnaty de Pfizer/BioNTech y 1.557 con la Spikevax de Moderna, sobre 58 y 12 millones de personas de ambos sexos vacunadas, respectivamente.

En un encuentro que reunió profesionales y pacientes para discutir la cuestión, los médicos consideraron que en su experiencia, "la mayoría de los trastornos menstruales observados fue generalmente no grave, de corta duración y autolimitada", manifestándose sobre todo como sangrado anormal (metrorragia o menorragia) y retraso en la menstruación o amenorrea, comunicó el organismo. Y también planteó tres posibles mecanismos que podrían explicar las alteraciones: reactogenicidad (fiebre, dolor de cabeza, náusea, etcétera) causada por la vacunación, que podría influir en las hormonas involucradas en el ciclo menstrual; estrés o ansiedad significativa, causada por el acto de vacunación o el contexto de la pandemia, que podría afectar el eje hipotalámico-hipofisario-ovárico; y, otros factores como enfermedad ginecológica subyacente, embarazo o tratamiento anticonceptivo.

Vacunas intranasales pueden ser la clave para prevenir contagios

Las vacunas inyectables han hecho muy buen trabajo reduciendo las hospitalizaciones y decesos en pacientes infectados con SARS-CoV-2, pero para frenar los contagios y cortar la transmisión de un virus que evoluciona rápido quizá lo que ahora se necesita son vacunas intranasales, coincidieron expertos en un panel convocado por el gobierno de Estados Unidos.

El objetivo sería "poner un guardia fuera de la casa para patrullar en busca de invasores en lugar de poner a los guardias en el pasillo del edificio con la esperanza de que capturen al invasor una vez que ya ingresó", destacó Akiko Iwasaki, Ph. D., profesora de Inmunobiología y Biología Molecular, Celular y del Desarrollo de Yale University, en New Haven, Estados Unidos, y cofundadora de la compañía Bio Xanadu, que procura actuar sobre el virus a nivel nasal antes de que se disemine. El enfoque intranasal tiene el potencial de ser "un golpe de nocaut" para SARS-CoV-2, coincidió Marty Moore, Ph. D., cofundador y director científico de Meissa Vaccines, que tiene otro biológico que actúa por esa vía en estudios de fase 1.

Dos fenotipos de la miocarditis: uno temprano y otro tardío

Investigadores de Francia han identificado dos fenotipos distintos de miocarditis relacionada con COVID-19 en adultos, con diferentes presentaciones clínicas, perfiles inmunológicos y resultados. El primero ocurre a los pocos días de la infección aguda y se caracteriza por una inflamación limitada, sin afectación de la piel y las mucosas, pero con disfunción miocárdica fulminante, frecuente asociación con grandes derrames pericárdicos y mayor necesidad de oxigenación por membrana extracorpórea. Ya ha sido observado con otras enfermedades infecciosas, sobre todo, la influenza. La mortalidad hospitalaria es más alta.

El segundo es un fenotipo retardado, posinfeccioso e impulsado por el sistema inmunitario, con criterio de síndrome inflamatorio multisistémico, disfunción miocárdica más progresiva y que rara vez se asocia con grandes derrames pericárdicos. Para favorecer la distinción entre ambos fenotipos y ajustar el manejo, sobre todo en caso de duda, los autores propusieron analizar ciertos biomarcadores, como los niveles de las interleucinas 17 y 22, el factor de necrosis tumoral α o autoanticuerpos contra la ARN polimerasa III, según publicaron en Journal of the American College of Cardiology.

COVID-19 persistente afecta en Francia a tres de cada diez personas que se contagiaron

De acuerdo con un estudio en más de 27.000 voluntarios adultos de la agencia francesa de salud pública, Santé Publique France, síntomas de COVID-19 persistente afectan a tres de cada diez personas que se infectaron con el virus SARS-CoV-2, una proporción que disminuye con el paso del tiempo, pero que aun así alcanza a 22% después de 18 meses. Equivale a 4% de la población del país. Hubo más afectados entre las mujeres (33%), en la población activa (32%) y entre quienes reportaron haber estados hospitalizadas por COVID-19 (38%), aunque no hubo ninguna diferencia significativa según la edad.

Entre los afectados, 11% nunca buscó atención, reveló también la encuesta. Del resto, 87% consultó a un médico general en el año previo, seguido en orden decreciente por radiólogos (36%), cardiólogos (25%), dermatólogos (17%), otorrinolaringólogos (17%), médicos internistas (17%), neumólogos (16%), gastroenterólogos (14%), neurólogos (11%), psiquiatras (9%) y especialistas en enfermedades infecciosas (5%).

Los niños que pasan hambre aumentan 76% el riesgo de COVID-19 con síntomas

La inseguridad alimentaria contribuye en gran medida a que un niño presente síntomas de COVID-19, como tos, disnea, ageusia o anosmia, según un estudio realizado por investigadores brasileños en Cruzeiro do Sul, en la Amazonia occidental, con el apoyo de la Agencia FAPESP, publicado en PLOS Neglected Tropical Diseases.

"Entre los niños con evidencia serológica de infección previa por SARS-CoV-2, aquellos cuyos hogares pasaron hambre en el mes anterior a las entrevistas tenían 76% más de probabilidad de tener COVID-19 sintomático, en comparación con los que no habían estado expuestos a la inseguridad alimentaria", dijo la coordinadora del estudio, la nutricionista Marly Augusto Cardoso, Ph. D., profesora de la Faculdade de Saúde Pública de la Universidade de São Paulo (FSP-USP), en San Pablo, Brasil.

Eterno confinamiento: Wuhan cierra actividades y transporte por cuatro contagios

Mientras dos nuevos estudios reafirman el argumento de que la pandemia empezó a fines de 2020 en un mercado de Wuhan, las autoridades de la ciudad china de once millones de habitantes ordenaron el miércoles 27 que cerca de 900.000 residentes del distrito de Jiangxia volvieran al confinamiento.

La medida incluye el cierre de restaurantes, grandes centros de entretenimiento, mercados de productos agrícolas y clínicas pequeñas, así como la interrupción del transporte público. Y se dispuso después de detectar dos contagios en testeos de rutina y otros dos en contactos cercanos, todos asintomáticos.

Violación de derechos humanos en joven médico que murió por COVID-19 en México

El 4 de enero de 2021 el Dr. Jorge Alejandro López Rivas, un joven médico interno de 29 años del Hospital General de Ecatepec "José María Rodríguez", en Ecatepec de Morelos, México, murió por COVID-19 después de contagiarse mientras hacía una rotación en área de urgencias y pese a presentar síntomas, verse forzado por las autoridades del establecimiento a seguir atendiendo, en medio de una ola en el país. Le dijeron que no comprara "falsos diagnósticos" y que se dedicara a cumplir sus obligaciones, denunció su hermana. El caso generó indignación en el gremio médico y en la población general.

Ahora, tras analizar la tragedia en detalle, la Comisión de Derechos Humanos del Estados de México estableció en una Recomendación (2/2022) que se violaron diversos derechos del Dr. López, pero también sentenció que no se trató de un evento aislado; en muchas partes del país e incluso del mundo, los médicos en formación tuvieron que trabajar sin el equipo necesario, sin asesoría adecuada y bajo malas condiciones. "Esta no será la última epidemia, por lo que debemos prepararnos. No es posible que la atención de estos pacientes siga recayendo en los médicos en formación; ellos tienen que participar de la atención, pero primero deben contar con las medidas necesarias de seguridad y la asesoría permanente de los médicos adscritos", comentó el Dr. Mauricio Sarmiento, médico y abogado mexicano.

Hipótesis refuerza vínculo entre COVID-19 persistente y encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica

¿Cuáles son los puntos de contacto entre algunas de las manifestaciones de COVID-19 persistente (como fatiga y "niebla cerebral") y encefalitis miálgica/síndrome de fatiga crónica? Ambas son una respuesta inmune/inflamatoria sistémica que ocurre después de una infección o evento estresante, que resulta en una neuroinflamación crónica fluctuante que sostiene y controla síntomas neurológicos complejos en un ciclo de recaídas y recuperación, según propuso en Frontiers of Neurology un equipo de investigadores liderados por Warren Tate, Ph. D., profesor emérito de bioquímica en la University of Otago, en Dunedin, Nueva Zelanda.

"Ya no debería haber más debate respecto de que los síndromes de fatiga post viral tienen una base biológica e involucran una alteración de la fisiología", sostuvo Tate. "Desde que los síntomas neurológicos son similares en ambas entidades, los mecanismos que las producen también deberían ser similares, aunque lo singular de COVID-19 persistente radica en los síntomas específicos de la infección por SARS-CoV-2, como respiratorios y cardiovasculares", opinó el Dr. Achillefs Ntranos, neurólogo en práctica privada en Scarsdale, Estados Unidos.

Antivirales reducen hospitalizaciones y muertes, según análisis de 41 ensayos clínicos

En casos de COVID-19 leve a moderada los antivirales orales nirmatrelvir/ritonavir y molnupiravir evitan 11 muertes por cada 1.000 pacientes tratados, según una revisión sistemática y metanálisis de 41 ensayos clínicos con 18.568 participantes publicado en CMAJ. También reducen las hospitalizaciones: 46,2 admisiones menos por cada 1.000 pacientes con el primero de los fármacos (con alta certeza) y 16,3 cada 1.000 con el segundo, con certeza moderada. En cambio, no se pudieron confirmar beneficios para remdesivir, que es el primer tratamiento contra la COVID-19 que obtiene la recomendación de autorización completa de comercialización por parte del Comité de Medicamentos de Uso Humano de la Agencia Europea de Medicamentos (EMA).

La principal limitación del estudio es que la mayoría de los participantes no estaba vacunada y se infectó con la variante delta, aunque "esperamos que los hallazgos todavía tengan relevancia para otras variantes", señaló el primer autor, Dr. Tyler Pitre, de la División de Medicina Interna de McMaster University, en Hamilton, Canadá. En cambio, otros creen que los beneficios netos de estos fármacos serían sustancialmente menores con pacientes vacunados e infectados con ómicron, pero eso es una información que todavía se ignora, dijo el Dr. Robert M. Grossberg, director médico del Center for Positive Living/ID Clinic del Montefiore Health System y profesor asociado de enfermedades infecciosas del Albert Einstein College of Medicine, en Nueva York, Estados Unidos.

En Estados Unidos más de la mitad de los padres de menores de cinco años teme más a las vacunas que a la COVID-19

En una encuesta realizada del 7 al 17 de julio, 53% de 471 padres con hijos de seis meses a cinco años en Estados Unidos indicó que la vacuna es "mayor riesgo para la salud de sus hijos que infectarse con COVID-19, en comparación con 44% que señaló que infectarse es el mayor riesgo", difundió Kaiser Family Foundation.

Es una percepción peligrosa. "Muchos padres y cuidadores continúan creyendo falsamente que COVID-19 no es una amenaza grave para los niños. Ese no es el caso y los niños de todas las edades pueden contraer COVID-19, transmitir el virus a otros y enfermar gravemente. No hay forma de saber de antemano si un niño tendrá un caso grave o leve. La vacunación es la mejor manera de protegerlos", señalaron el Dr. Kevin Chatham-Stephens, maestro en salud pública, Tara Vogt, Ph. D., maestra en salud pública, Kate Grusich y Amanda Carnes, maestra en salud pública, todos de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) de Estados Unidos, en Atlanta.

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