COMENTARIO

¿Qué hacer ante los grupos que se oponen a las vacunas?

Dra. Jesica Naanous Rayek

Conflictos de interés

18 de julio de 2022

Encuentre las últimas noticias y orientación acerca de la vacunación contra la COVID-19 en el Centro de información sobre la vacuna contra el SARS-CoV-2.

Sin duda uno de los logros más importantes de salud pública en nuestros tiempos es la implementación de las vacunas, que a través del tiempo nos han permitido controlar e incluso erradicar algunas enfermedades. Cada año las vacunas previenen entre cuatro y cinco millones de muertes, particularmente en la población pediátrica menor a 5 años.

Además, ayudan a lograr la famosa "inmunidad de grupo" definida por Centers for Disease Control and Prevention (CDC) de Estados Unidos como "una situación en la que una proporción suficiente de una población es inmune a una enfermedad infecciosa a través de la vacunación o una enfermedad previa, lo que hace poco probable que se propague de una persona a otra. Incluso a quienes no están vacunados (como recién nacidos y personas con enfermedades crónicas) se les ofrece cierta protección, ya que la enfermedad tiene pocas oportunidades de propagarse". 

Desde la creación de la primera vacuna en 1786 por Jenner contra la viruela, los grupos que rechazan las vacunas han buscado desacreditar los logros de las mismas e inculcar miedo y desconfianza hacia ellas. En la actualidad han persistido en desacreditar notoriamente las vacunas contra la COVID-19.

Los movimientos que rechazan la vacunación los conforman asociaciones de personas que se oponen por diferentes motivos (sanitarios, religiosos, científicos, políticos, filosóficos), ya que consideran que las vacunas suponen un mayor perjuicio para la salud que el posible beneficio que puedan aportar. Estos grupos emiten información no verídica o no avalada por la ciencia a través de diferentes plataformas, tratando de persuadir a las personas de no vacunarse.

Asimismo, exponen sus ideas en diferentes plataformas, incluyendo las digitales en los últimos años, las cuales, al no tener regulaciones, favorecen su difusión. 

Algunos sucesos han apoyado el fortalecimiento de estos grupos, como el incidente Cutter en 1955, en el que por error se produjeron y administraron vacuna inactivada contra la poliomielitis (Salk), las cuales contenían virus vivos, lo que ocasionó más de 40.000 casos de polio e incluso, 10 muertes.

Sin embargo, el suceso que probablemente más ha consolidado a estos grupos se dio en 1998 a raíz de un artículo publicado en la prestigiosa revista científica The Lancet, que vinculaba la vacuna triple viral (sarampión, parotiditis y rubéola) con la presencia de autismo. No obstante, después de un tiempo se evidenció que los resultados habían sido manipulados y la revista tuvo que retractar el artículo... pero el daño ya estaba hecho, pues este argumento ha sido utilizado por quienes rechazan las vacunas, incluso hasta el día de hoy. 

Es importante recordar que todo tratamiento puede tener potenciales efectos adversos y que siempre se deben valorar los riesgos, así como los beneficios de cualquier intervención. En este caso, a diferencia de la mayoría de las intervenciones que llevamos a cabo como médicos, estamos tratando con una población sana, por lo que los potenciales efectos adversos toman una mayor relevancia y los grupos que se oponen a las vacunas saben utilizarlo a su favor. 

En los últimos años se han presentado casos de enfermedades que se consideraban erradicadas, como el sarampión, por bajas tasas de vacunación. Debido a la pandemia nos enfrentamos a varios desafíos sumados a los grupos opuestos a las vacunas, como suspensión por parte de los gobiernos de la vacunación y retrasos de los esquemas por falta de producción de vacunas, ya que la mayoría de las farmacéuticas suspendió la producción de otros biológicos para dar prioridad a la vacuna contra la COVID-19.

En mayo de 2020 la Organización Mundial de la Salud (OMS) reportó una disrupción en programas de vacunación en 68 países, la cual afecta aproximadamente a 80 millones de niños a nivel mundial, poniendo en riesgo su salud y la de todos. 

Lamentablemente a escala global se ve un aumento en los grupos con rechazo a las vacunas amenazando la "inmunidad de grupo" que previamente habíamos logrado para varias enfermedades, como sarampión, poliomielitis y tétanos, entre otras. Erróneamente algunos creen que padecer la enfermedad puede crear una mejor respuesta inmunológica; sin embargo, esto además de ser falso, conlleva el riesgo de complicaciones. 

¿Sabía que incluso la renuencia a la vacunación se considera entre las diez amenazas de salud a nivel mundial por la OMS? Por lo que frenar estos movimientos y promover la vacunación, de todo el esquema disponible, debe ser una prioridad a nivel mundial. La forma óptima de hacerlo es a través de información confiable y accesible respecto a las vacunas.

La ciencia y la historia han demostrado que las vacunas son una herramienta esencial para el control de enfermedades: nos han permitido erradicar enfermedades infecciosas y controlar la morbimortalidad de otras. Todas las vacunas que se encuentran en el mercado han tenido que pasar por varios procesos y estudios clínicos para ser aprobadas y tuvieron que demostrar que el beneficio que otorgan es mayor al riesgo que podrían ocasionar. Por supuesto, esto aplica a las vacunas contra la COVID-19, evidenciando que no debe haber espacio para dudar de estas.

La Dra. Jesica Naanous Rayek es especialista en medicina interna, egresada como médica cirujana de la Universidad Anáhuac México Norte y actualmente forma parte del grupo médico del Centro Médico ABC en la Ciudad de México, México. Es apasionada por la enseñanza y poder transmitir sus conocimientos, lo que ha logrado con ayuda de su Instagram. La puedes seguir también en Facebook y TikTok.

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