Camilo Prieto, cirujano y ambientalista

Médicos y sus pasiones

Perla Miranda

8 de julio de 2022

Dr. Camilo Prieto

El Dr. Camilo Prieto tiene dos pasiones: la medicina y el activismo ambiental, de las que se vale para cumplir su sueño de acabar con la inequidad que hay en el mundo.

Tanto en un quirófano practicando una cirugía reconstructiva o en recorrido por Colombia para promover el cuidado del medio ambiente, el cirujano plástico no ve diferencia, pues ambas actividades lo llevan al mismo punto: cuidar de alguien más.

"Mi conexión con el cuidado de la vida surgió desde muy niño; al visitar una finca y ver a los animales desplazarse por el agua o por el aire despertó mi interés por saber cómo hacían para cuidarse entre ellos y cómo hacíamos los humanos para cuidarnos entre nosotros, así nació la idea de involucrarme en la medicina", comentó el especialista a Medscape en español.

Desde la biblioteca de su hogar relató que cuando se matriculó en la Universidad Javeriana, en Bogotá, todavía eran comunes las cirugías experimentales en perros, lo que consideró una gran contradicción, pues no se podía aprender a preservar la vida del ser humano y lastimar a un animal al mismo tiempo.

Figura 1. El Dr. Camilo Prieto en la biblioteca de su hogar. Cortesía: Dr. Camilo Prieto

Un día unos compañeros y él acudieron a la perrera que había en la universidad y soltaron a los perros para mostrar su inconformidad con esa práctica; como era de esperarse, fueron llamados a la facultad, pero al explicar sus razones para liberar a los animales evitaron ser sancionados y lograron que se dejara de experimentar con perros. Tras esta experiencia empezó a forjar esa sinergia entre activismo y medicina que le caracterizan.

Durante su formación como médico tuvo la oportunidad de ir a municipios apartados de las ciudades principales de Bogotá y al ser testigo de las necesidades de las poblaciones más vulnerables, comprendió que la medicina debía ir más allá de los consultorios y de las grandes clínicas.

"Mi rural, que consiste en un año de servicio social que hacemos en Colombia, lo hice en una zona roja entre las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) y las Autodefensas Unidas de Colombia (AUC) que era el grupo paramilitar más grande del país. Creo que eso me reafirmó la idea de que como médicos nunca podemos decidir atender o no pacientes por su ideología, por su pasado o cuestionar si han cometido crímenes o no, sino que debemos poner un filtro y entender que nuestro máximo deber apunta al cuidado de la vida humana", destacó.

La especialidad en cirugía reconstructiva la realizó en el Hospital Militar, recordó que los principales motivos de consulta por trauma de guerra eran los intentos de suicidio, las minas antipersonas y los encuentros entre el ejército y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia.

"Fue una experiencia muy fuerte y me marcó, pero ya en el ejercicio profesional al regresar a regiones rurales del país comprendí que el asunto iba más allá de la cirugía, que tenía que ver con el entorno de las comunidades; particularmente en Latinoamérica tenemos un problema de acceso al saneamiento básico y al agua potable, al alcantarillado y esto desencadena problemas de salud pública que tienen una relación inminente con el cuidado del medio ambiente", enfatizó.

"Hoy nos toca ser semillas de un mundo más verde"

Desde la ventana de su consultorio en el pueblo de Pubenza, el Dr. Prieto veía a los niños jugar con la espuma que desbordaba el río Bogotá sin importarles el olor putrefacto generado por residuos industriales y urbanos, aunque después llegaban con sus madres a consulta porque tenían infecciones estomacales o dermatitis en varias partes del cuerpo.

Eso motivó al también presidente del Movimiento Ambientalista Colombiano a generar conciencia de la importancia de cuidar el medio ambiente y a partir de ello cuidar de la salud de los seres humanos.

"Creo que los médicos somos agentes de cuidado, nos dedicamos a diagnosticar, a buscar tratamientos, es decir, soluciones y si lo aterrizamos al planeta, el diagnóstico seguramente sería que los seres humanos estamos enfocados en usarlo como nuestra máquina de los deseos que devora naturaleza y el tratamiento con carácter de urgente apuntaría a reformular el diálogo que tenemos con el mundo y trasladarlo hacia su protección", señaló.

Para el médico y ambientalista cuidar del mundo en el que vivimos también tiene un papel de preservación, porque la transformación constante que se ejerce sobre los recursos naturales termina por enfermarnos, "es ahí donde creo que todos los profesionales de la salud tenemos una responsabilidad clave y es cómo transmitimos a los pacientes y a la ciudadanía la relevancia que tiene ser agente de cuidado".

Figura 2. El Dr. Camilo Prieto en conferencia. Cortesía: Dr. Camilo Prieto

En su misión por defender el medio ambiente el cirujano ha sido cuestionado, no han faltado las burlas y los comentarios que aseguran que no se puede cambiar al mundo de un día para otro, pero eso no le importa, pues está convencido de que hoy le toca ser semilla para que las nuevas generaciones cosechen lo que él cuidó.

"Así es el ciclo de la vida, hoy estamos aquí para el goce y deleite de lo que generaciones anteriores hicieron por preservar nuestro planeta, entonces debemos comprender que somos semillas para un mundo más verde, para un nuevo futuro que aunque quizá no veremos, vamos a estar presentes a través de nuestras acciones", expresó.

También le han señalado que no puede desarrollar una actividad tan demandante como la medicina, específicamente la cirugía reconstructiva, a la par del activismo ambiental, sin embargo, resaltó que no concibe su práctica clínica sin el cuidado del medio ambiente y viceversa.

"Cuando vamos a las raíces de la medicina, cuando revisamos los tratados hipocráticos, cuando revisamos la visión que tenían Hipócrates y Epicuro de lo que es salud, sin duda hay una relación con el entorno, hay una relación con el alimento, hay una relación con los animales y yo sí creo que todo lo que hacemos se puede realizar con la conciencia de no contaminar, de no lastimar al planeta, es una decisión que he tomado, que disfruto y que me nutre el espíritu".

Cuidar sin distinción

El Dr. Prieto no podría vivir sin alguna de sus dos pasiones: no se imagina sin viajar a comunidades rurales en compañía de una organización no gubernamental para llevar proyectos de energía fotovoltaica que permiten a las personas mejorar su calidad de vida o sin las actividades de política pública encaminadas a la educación en salud ambiental; tampoco es capaz de visualizarse fuera de un quirófano y ayudar a reconstruir la vida de las personas a través de una cirugía.

Figura 3. El Dr. Camilo Prieto con miembros de la comunidad de Guajira, Colombia. Cortesía: Dr. Camilo Prieto

"En el quirófano la mayor satisfacción es atender personas que han sufrido algún tipo de trauma, darles una segunda oportunidad, porque es imposible borrar las heridas del alma, pero ayudar a mitigar esa sensación de dolor es profundamente humano. Y el activismo es transformador, ver a niñas en Alta Guajira, en la península norte de Colombia, celebrar porque por primera vez estarían en intimidad en un baño y no al aire libre, ha sido una de las cosas más bonitas que me ha pasado en la vida", aseguró.

Y es por ello que nada ni nadie le quita la idea de que conjugar el amor por la medicina y el ambientalismo es el camino que debe seguir para alcanzar su mayor anhelo, que es vivir un mundo en el que no quepa la inequidad.

"Mi más grande sueño es que como humanidad pensemos más en los otros y contribuyamos a que todos tengamos acceso a un medio ambiente limpio, a la salud, a un trabajo digno, con un techo y comida y no exista la palabra inequidad. Me veo trabajando con otras personas de la región e impulsando proyectos que ayuden a cuidar más del planeta, me veo envejeciendo con una sonrisa, mirando hacia atrás y pensando que todo ha valido la pena", concluyó el Dr. Prieto.

El Dr. Prieto ha declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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