¿Se puede detectar el cáncer de pulmón con una prueba de aliento?

Walter Alexander

Conflictos de interés

22 de junio de 2022

Un estudio publicado en mayo en la revista eClinicalMedicine de The Lancet informa que las pruebas de aliento están un paso más cerca de convertirse en una realidad como herramienta de detección del cáncer de pulmón.[1]

La herramienta se utilizó con éxito para identificar, en 84 pacientes, 16 compuestos orgánicos volátiles (COV) cancerígenos asociados con el cáncer de pulmón, como aldehídos, hidrocarburos, cetonas, ácidos carboxílicos y furanos, algunos de los cuales son compuestos utilizados en la producción de productos domésticos como muebles, alfombras y pisos de madera.

"Se prevé que la prueba se utilice para el cribado inicial del cáncer de pulmón, pero no para el diagnóstico final", según los autores del estudio dirigidos por el Dr. Peiyu Wang, Ph. D., jefe de Medicina social y salud en la Peking University, en Pekín, China.

Si bien el diagnóstico y el tratamiento tempranos son fundamentales para mejorar la sobrevida en pacientes con cáncer de pulmón, la detección temprana es un desafío debido a la falta de manifestaciones clínicas y biomarcadores específicos. Las tomografías computarizadas anuales son costosas e implican exposición a la radiación, escribieron el Dr. Wang y sus colaboradores.

Las pruebas de aliento se consideran un método prometedor para la detección y el cribado del cáncer de pulmón. Han estado bajo estudio durante años y en 2014, investigadores de Bélgica publicaron una revisión en Cancer Epidemiology Biomarkers and Prevention que documenta el uso de compuestos orgánicos volátiles como biomarcadores de diagnóstico temprano o pronóstico para el mesotelioma.[2]

Los biomarcadores del aliento del cáncer de pulmón identificados en varios estudios han sido muy heterogéneos debido a los diferentes métodos de recolección de muestras, las diferentes condiciones de los pacientes, los entornos de prueba y los métodos de análisis. Como resultado, actualmente no existe una prueba de aliento para la detección del cáncer de pulmón, dijo el Dr. Wang en una entrevista.

En cuanto a su potencial como herramienta de detección, "los médicos pueden introducir esta prueba para personas con alto riesgo, como fumadores de edad avanzada o personas con síntomas sospechosos. También se puede introducir para poblaciones jóvenes con necesidades subjetivas u objetivas de detectar el cáncer de pulmón. Dado que la proporción de adenocarcinoma de pulmón en mujeres jóvenes que no fuman está aumentando, la prueba podría ser un buen método para detectar el cáncer de pulmón en esta población", dijo el Dr. Wang.

Después de ajustar por edad, sexo, tabaquismo y comorbilidades, los investigadores encontraron niveles elevados de 16 compuestos orgánicos volátiles en pacientes con cáncer de pulmón. Un modelo de diagnóstico que incluía los 16 compuestos orgánicos volátiles logró un área bajo la curva de 0,952, una sensibilidad de 89,2%, una especificidad de 89,1% y una precisión de 89,1% en el diagnóstico de cáncer de pulmón. Un modelo que incluía los ocho compuestos orgánicos volátiles principales logró un área bajo la curva de 0,931, una sensibilidad de 86,0%, una especificidad de 87,2% y una precisión de 86,9%.

Después de seleccionar 28 compuestos orgánicos volátiles como candidatos a través de una revisión de la literatura, el Dr. Wang y sus colaboradores realizaron un estudio prospectivo del 1 de septiembre al 31 de diciembre de 2020, utilizando espectrometría de masas con analizador de tiempo de vuelo con ionización de fotones de alta presión (HPPI-TOFMS) para evaluar su capacidad para diagnosticar cáncer de pulmón. El estudio de validación incluyó a 157 pacientes con cáncer de pulmón (edad promedio: 57,0 años; 54,1% mujeres) y 368 voluntarios (edad promedio: 44,5 años; 31,3% mujeres).

"La validación externa confirmó el buen desempeño de estos biomarcadores en la detección del cáncer de pulmón", afirmaron los investigadores. Agregaron que ayudó a resolver la heterogeneidad entre los estudios publicados al establecer tanto 16 compuestos orgánicos volátiles como 8 compuestos orgánicos volátiles para la detección del cáncer de pulmón.

Los autores afirmaron que existe una gran brecha entre la investigación de las pruebas de aliento y las prácticas clínicas para la detección y el cribado del cáncer de pulmón. Si bien los 16 compuestos orgánicos volátiles validados, principalmente aldehídos e hidrocarburos, mostraron potencial para promover esta estrategia de detección, se requieren más estudios científicos para investigar los mecanismos subyacentes de los compuestos orgánicos volátiles de cáncer de pulmón identificados.

El Dr. Wang declaró no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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