Sorprende la relación entre el herpes zóster y la demencia

Megan Brooks

Conflictos de interés

14 de junio de 2022

El herpes zóster no parece aumentar el riesgo de demencia, por el contrario, la infección viral puede ofrecer cierta protección, sugiere un gran estudio poblacional.[1]

"Estos resultados nos sorprendieron y los motivos de la disminución del riesgo no están claros", dijo en un comunicado de prensa la autora del estudio, Dra. Sigrun Alba Johannesdottir Schmidt, Ph. D., de Aarhus University Hospital, en Aarhus, Dinamarca.

El estudio fue publicado en versión electrónica el 8 de junio en Neurology.

Hallazgos contradictorios

El herpes zóster es una infección viral cutánea aguda causada por la reactivación del virus varicela-zóster. Estudios poblacionales previos han informado una disminución y un aumento de los riesgos de demencia después de tener herpes zóster.

Se cree que el herpes zóster puede contribuir al desarrollo de la demencia a través de la neuroinflamación, la vasculopatía cerebral o el daño neural directo, pero la evidencia epidemiológica es limitada.

Para investigar más a fondo, la Dra. Schmidt y sus colaboradores utilizaron registros médicos daneses para identificar a 247.305 personas que habían acudido al hospital por herpes zóster o a las que se les recetó medicación antiviral para herpes zóster durante un periodo de 20 años y las compararon con 1’235.890 personas que no tenían herpes zóster. Para ambas cohortes, la mediana de edad fue de 64 años y 61% eran mujeres.

Se diagnosticó demencia en 9,7% de los pacientes con herpes zóster y en 10,3% de los controles pareados durante un seguimiento de hasta 21 años.

Contrariamente a las expectativas de los investigadores, el herpes zóster se asoció con una pequeña disminución (7%) del riesgo relativo de demencia por todas las causas durante el seguimiento (hazard ratio [HR]: 0,93; intervalo de confianza de 95% [IC 95%]: 0,90 a 0,95).

No hubo un mayor riesgo a largo plazo de demencia en los análisis de subgrupos, excepto posiblemente entre aquellos con herpes zóster que afectaba al sistema nervioso central (HR: 1,94; IC 95%: 0,78 a 4,80), lo que se ha demostrado anteriormente.

Sin embargo, la fracción de demencia atribuible a esta rara complicación es baja (<1%), lo que sugiere que la vacunación universal contra el virus varicela-zóster en los adultos mayores tiene un potencial limitado para reducir el riesgo de demencia, señalaron los investigadores.

No obstante, la Dra. Schmidt dijo que se debe fomentar la vacunación contra el herpes zóster en las personas mayores porque puede prevenir las complicaciones de la enfermedad.

El equipo de investigación admite que la leve disminución del riesgo a largo plazo de demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer, fue "inesperada". Las razones de esta disminución del riesgo no están claras, observaron, y podrían explicarse por diagnósticos fallidos de herpes zóster en personas con demencia no diagnosticada.

No pudieron examinar si el tratamiento antiviral modifica la asociación entre herpes zóster y la demencia, y apuntaron que este tema requiere más investigación.

El estudio fue apoyado por Edel and Wilhelm Daubenmerkls Charitable Foundation. Los autores han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

Para más contenido, siga a Medscape en Facebook, Twitter, Instagram y YouTube.

Comentario

3090D553-9492-4563-8681-AD288FA52ACE
Los comentarios están sujetos a moderación. Por favor, consulte los Términos de Uso del foro

procesando....