COVID-19: el resumen semanal (3 al 9 de junio de 2022)

Matías A. Loewy

10 de junio de 2022

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OMS: Tendencia descendente de casos en el mundo "es muy alentadora"

Los nuevos contagios y las muertes por COVID-19 en el mundo entre el 30 de mayo y 5 de junio declinaron 12% y 22%, respectivamente, en comparación con los registros de la semana previa, de acuerdo con el último reporte de situación de la Organización Mundial de la Salud (OMS). En las Américas se revirtieron las curvas en alza y cayeron los nuevos casos confirmados 1% y los decesos 23%, aunque los niveles de transmisión en Estados Unidos, Chile, Argentina, Uruguay y Brasil siguen altos (entre 100 y 300 pruebas positivas cada 100.000 habitantes/semana).

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, Ph. D., dijo este miércoles 8 que la tendencia es "muy alentadora", aunque advirtió que la percepción de que la pandemia ha terminado "es comprensible, pero desacertada. En cualquier momento podría aparecer una variante nueva y más peligrosa y enormes cantidades de personas no están protegidas".

Las alergias alimentarias pueden proteger del contagio

Es bien sabido que las personas con enfermedades preexistentes o los adultos mayores están particularmente en riesgo de COVID-19, pero también parece haber factores protectores. El estudio HEROS (Human Epidemiology and Response to SARS-CoV-2) sobre más de 4.000 personas de casi 1.400 hogares en Estados Unidos muestra que aquellas con alergias alimentarias redujeron a la mitad la probabilidad de infectarse con SARS-CoV-2, publica Journal of Allergy and Clinical Immunology.

La investigación fue realizada antes de la introducción masiva de las vacunas. Y los autores especulan que la inflamación tipo 2 característica de las enfermedades alérgicas podría reducir el número de receptores de enzima convertidora de angiotensina-2 (ACE-2) en la superficie de las células de las vías respiratorias (puerta de entrada del virus), aunque tampoco descartan que podrían influir algunas diferencias en el comportamiento, como comer con menos frecuencia en los restaurantes.

La "niebla cerebral" no viene sola

Los pacientes con "niebla cerebral" seis a ocho meses después de la fase aguda de COVID-19 presentan puntajes más bajos de lo esperado en las pruebas de atención, velocidad de procesamiento, memoria y función ejecutiva, así como niveles significativamente más altos de depresión, fatiga, trastorno de estrés postraumático y dificultades funcionales, con una menor calidad de vida, en comparación con quienes también atravesaron la infección pero sin esas secuelas, según un estudio presentado en la versión presencial del Congreso de la American Psychiatric Association (APA) de 2022, en Nueva Orleans, Estados Unidos.

Los factores clínicos que podrían predecir puntuaciones bajas en las pruebas neuropsicológicas incluyen la gravedad de la enfermedad aguda por COVID-19, los síntomas actuales posteriores a esta, las medidas de depresión y ansiedad, el nivel de fatiga y el número de comorbilidades médicas, explicó el primer autor, Dr. Sean T. Lynch, del Departamento de Psiquiatría del Westchester Medical Center Health System, en Valhalla, Estados Unidos.

"Por querer proteger demasiado a los adultos mayores, les quitamos la vida"

En Francia geriatras y gerontólogos pidieron la suspensión de medidas restrictivas contra la COVID-19 en las residencias de adultos mayores, como el uso permanente de mascarillas o la limitación de las visitas de familiares, a medida que la epidemia disminuye y ya no son obligatorias para el resto de la población. "Por querer proteger demasiado a los mayores les quitamos la vida", señaló la Société Française de Gériatrie et Gérontologie (SFGG) en un comunicado de prensa.

"Al querer hacer demasiado aumentamos el aislamiento de los residentes de hogares de adultos mayores con un riesgo significativo de muerte social. Nunca debemos perder de vista la idea de que la salud es un bien global del que la relación con el otro es una parte integral y que la privación de las relaciones tiene consecuencias dramáticas", manifestó en el comunicado la Dra. Sophie Moulias, geriatra y especialista en bioética del Hôpital Ambroise Paré, en Boulogne-Billancourt, una comuna que limita con París, Francia.

BMJ denuncia mercado negro global de versiones genéricas de molnupiravir

A principios de abril de 2022, dos tercios de la producción de molnupiravir, el antiviral oral contra la COVID-19 desarrollado por Merck y Ridgeback Biotherapeutics que se transformó en el primero autorizado, ya había sido comprada por países de altos ingresos. Para el resto, quedaron versiones genéricas que circulan en el mercado negro y sin supervisión médica, reveló una investigación periodística de BMJ. Al menos tres proveedores ofrecieron despachar centenares de cajas del producto a México vía Estados Unidos a supuestos clientes que lo solicitaron en línea. "Cada país tiene sus propias normas de importación y ninguno es más fácil que Estados Unidos. Enviamos a Chile, Perú, Colombia y Brasil todos los días", dijo uno de ellos. También ha habido denuncias de comercialización ilegal en Filipinas, Vietnam y Japón.

Lo paradójico es que los resultados finales de los ensayos clínicos han mostrado que la eficacia para prevenir hospitalizaciones y muertes en pacientes con COVID-19 leve a moderado es de apenas 30% para molnupiravir, frente a cerca de 90% para nirmatrelvir/ritonavir (Pfizer), por lo cual millones de dosis del primero de los productos duermen en los almacenes de los países más ricos, que no saben qué hacer con él.

"Alarmante" prevalencia de trastornos del sueño en pacientes con COVID-19 persistente

Hasta 40% de los pacientes con COVID-19 persistente manifiesta trastornos moderados o graves del sueño, incluyendo insomnio, según un análisis de 962 pacientes atendidos en un centro especializado y presentado en SLEEP 2022, el encuentro anual de Associated Professional Sleep Societies, en Charlotte, Estados Unidos.

La elevada prevalencia es "alarmante" y por razones que se ignoran, es tres veces más frecuente en personas de raza negra, dijo una de las investigadoras, Dra. Cinthya Pena Orbea, de la Cleveland Clinic, en Cleveland, Estados Unidos, quien añadió que tanto los problemas de sueño como la fatiga tienden a mejorar en seis a ocho meses. "Sabemos que las personas que tuvieron COVID-19 presentan más problemas para dormir después, tanto por preocupaciones, miedos, aislamiento y estrés como por el impacto real de la infección sobre la calidad del sueño", consideró la Dra. Ruth Benca, Ph. D., integrante de la iniciativa Alliance for Sleep y profesora de Wake Forest University School of Medicine, en Winston-Salem, Estados Unidos.

Las vacunas reducen el riesgo de COVID-19 persistente… pero no demasiado

Las personas que se infectan luego de completar su esquema de vacunación contra la COVID-19 tienen mayor mortalidad que los afectados por influenza estacional y reducen solo 15% el riesgo de desarrollar síntomas persistentes, en comparación con aquellos que se contagian sin haber sido vacunados, sin diferencia en el tipo o la gravedad de las manifestaciones, señaló un estudio sobre cerca de 13 millones de personas (incluyendo 150.000 con testeo positivo para SARS-CoV-2) publicado en Nature Medicine y realizado en Estados Unidos cuando la variante delta era predominante.

Los hallazgos muestran que "confiar solo en las vacunas como la única línea de defensa no es una estrategia óptima", expresó el líder del estudio, Dr. Ziyad Al-Aly, del VA St. Louis Health Care System, en Misuri, Estados Unidos.

Confirman que las vacunas no protegen contra un coronavirus del resfriado común

Con el protagonismo de la pandemia de COVID-19 y los antecedentes de las epidemias del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y del síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS), es fácil perder de vista que hasta 2002 los coronavirus se consideraban virus relativamente inocuos para los humanos, con un puñado de ellos bautizados "coronavirus del resfriado común" que habían circulado por décadas provocando mínima sintomatología.

La evolución longitudinal de los anticuerpos frente a uno de ellos, el coronavirus humano NL63 o HcoV-NL63, fueron examinados en un nuevo estudio alemán. En pacientes que tuvieron COVID-19, los anticuerpos neutralizantes contra NL63 (identificado por primera vez en 2004 y muy extendido en la población global desde antes de la pandemia) declinaron con el tiempo, probablemente por el uso más extendido de mascarillas. Y luego de la vacunación con la fórmula de Pfizer/BioNtech no hubo ninguna respuesta serológica específica contra ese coronavirus, algo que podría esperarse dado que su dominio de unión al receptor "no tiene similitudes significativas con SARS-CoV-2", escribieron los autores en Viruses.

La probabilidad de síntomas persistentes aumenta cuatro veces en personas con diabetes

Tener diabetes no solo aumenta el riesgo de COVID-19 grave, sino que también parece multiplicar por cuatro la probabilidad de desarrollar síntomas persistentes, según una revisión de alcance (scoping review) de siete estudios publicados entre 2020 y 2022 que se presentó en el Congreso de la American Diabetes Association (ADA) de 2022 en Nueva Orleans, Estados Unidos.

"La investigación muestra que de 10% a 30% de las personas que tuvieron COVID-19 pueden tener COVID-19 persistente, que es más frecuente entre los pacientes que tuvieron enfermedad grave. Y esto es particularmente preocupante para los pacientes con diabetes, una población de pacientes con mayor riesgo de infección grave", comentó el Dr. Fabiano M. Serfaty, endocrinólogo brasileño y miembro del comité editorial de Medscape en Portugués.

FDA apoya la vacuna de Novavax y expertos creen que podría ser más atractiva para reticentes

Un panel de la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos votó este martes 7 21-0 (y una abstención) por la autorización de la vacuna de dos dosis de Novavax (Nuvaxovid o NVX-CoV2373). El producto se basa en una tecnología más clásica de subunidad proteica, similar a la que ya se usa en vacunas contra influenza, tosferina, difteria y tétanos, lo cual podría ayudar a vencer la reticencia en ese país a la vacunación con los biológicos más modernos de ARN mensajero, creen funcionarios y expertos.

"Tener una alternativa basada en proteínas puede ser más cómodo para algunos en términos de su aceptación de las vacunas, que es un problema muy grave en Estados Unidos", indicó el Dr. Peter Marks, Ph. D., director del Centro de Investigación y Evaluación de Biológicos de la FDA. "Cualquier cosa que podamos hacer para que las personas se sientan más cómodas para poder aceptar estos productos médicos que potencialmente salvan vidas es algo que sentimos que estamos obligados a hacer", añadió. El producto ya cuenta con la aprobación para uso de emergencia de la OMS y de 37 países (32 de ellos, europeos).

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