La hipoxemia oculta durante la anestesia podría ser más frecuente en pacientes de raza negra e hispanoamericanos

Lorraine L. Janeczko

Conflictos de interés

27 de mayo de 2022

Los pacientes que se identifican como raza negra o hispanoamericana parecen más propensos que los de raza blanca a experimentar hipoxemia oculta durante la anestesia, según indica un amplio estudio retrospectivo de cohortes.[1]

Dr. Matthew Levin

"La tasa de hipoxemia oculta ―saturación de oxígeno en sangre arterial inferior a 88% a pesar de una cifra en la oximetría de pulso superior a 92%― fue significativamente mayor en pacientes de raza u origen étnico negro o hispanoamericano autonotificado, en comparación con los de raza u origen étnico blanco autonotificado", compartió con Medscape Noticias Médicas el autor principal del estudio, Dr. Matthew A. Levin.

"Los médicos esperan que el pulsioxímetro sea muy preciso. Aunque se conoce el sesgo del dispositivo debido a las limitaciones de la física y la medición, no se suele tener en cuenta", añadió el Dr. Levin, profesor de anestesiología, medicina perioperatoria y del dolor, y de genética y genómica, en el Mount Sinai Health System de la ciudad de Nueva York, Estados Unidos.

La pulsioximetría forma parte de las normas de la American Society of Anesthesiologists para la monitorización anestésica básica, pero la piel más oscura se ha relacionado con valores elevados de la pulsioximetría, y en un artículo reciente, publicado en The New England Journal of Medicine, se ha cuestionado la precisión de la pulsioximetría para detectar hipoxemia en pacientes con piel más oscura.[2]

Pero "esta cuestión no se había estudiado en el entorno perioperatorio", dijo el Dr. Levin.

Uso de los valores de la pulsioximetría

Los valores de la oximetría de pulso pueden ayudar a determinar el momento óptimo para retirar el tubo respiratorio al final de la intervención quirúrgica, y si el paciente es trasladado de la operación a una unidad de cuidados intensivos, a una sala de recuperación o a casa.

Como se informa en Anesthesiology, el Dr. Levin y sus colaboradores de Mount Sinai examinaron los registros electrónicos entre 2008 y 2019 de todos los pacientes de un centro médico que se habían sometido a anestesia para operarse y cuyos registros contenían al menos una determinación de gases en sangre arterial (GSA) durante la intervención quirúrgica.

Se comparó la saturación de oxígeno en los gases en sangre arterial de cada paciente (SaO2) con la lectura simultánea del pulsioxímetro. El equipo de investigación rastreó la aparición de hipoxemia oculta (saturación de oxígeno en gases en sangre arterial (SaO2) < 88% a pesar de la lectura del pulsioxímetro (SpO2) > 92%) y estratificó los resultados según raza u origen étnico declarados.

Los investigadores analizaron 151.070 lecturas pareadas de SaO2-SpO2 (70.722 blancos; 16.011 negros; 21.223 hispanoamericanos; 8.121 asiáticos; 34.993 "otros") de 46.253 pacientes individuales.

En las lecturas pareadas de SaO2-SpO2, la prevalencia de hipoxemia oculta fue significativamente mayor en los pacientes negros (2,1%) e hispanoamericanos (1,8%) que en los blancos (1,1%), incluso después de ajustar por otros factores del paciente (p < 0,001 para ambos).

Y en el análisis multivariable, la raza negra (odds ratio [OR]: 1,44; intervalo de confianza de 95% [IC 95%]: 1,11 a 1,87; p = 0,006) y la hispana (OR: 1,31; IC 95%: 1,03 a 1,68; p = 0,031), pero no la asiática u "otra", se relacionaban con la hipoxemia oculta.

Este es otro ejemplo de disparidad racial en la atención a los pacientes. Dra. Angela Christine Argento, Johns Hopkins Medicine

La Dra. Angela Christine Argento, profesora asociada de medicina pulmonar y respiratoria y directora de broncoscopia en Johns Hopkins Medicine, en Baltimore, Estados Unidos, se mostró sorprendida por el grado de inexactitud que el estudio reveló en la oximetría de pulso en pacientes negros e hispanoamericanos.

"Si bien 2% de los pacientes no parece mucho, el uso de la oximetría de pulso en cada paciente sometido a anestesia o sedación pone a muchas personas en riesgo de hipoxemia oculta", declaró a Medscape Noticias Médicas la Dra. Argento, quien no participó en el estudio.

"Los médicos debemos ser conscientes de estos hallazgos para poder estar atentos y reflexionar cuando atendamos a este grupo de pacientes con el fin de mantenerlos seguros", indicó en un correo electrónico. "Los niveles bajos de oxígeno pueden provocar algunos problemas importantes".

"Este es otro ejemplo de disparidad racial en la atención al paciente. Tenemos que seguir avanzando hacia la medicina de precisión. Tenemos que identificar parámetros seguros para utilizar con estos pacientes o desarrollar una mejor tecnología que no esté limitada por el tono de la piel".

En el campo de la medicina se están haciendo grandes esfuerzos para hacer frente a los prejuicios contra diversos grupos de personas y proporcionar la misma calidad de atención a todos, independientemente de su raza u origen étnico, apuntó el Dr. Levin.

"Podemos mejorar en garantizar que todos reciban el mismo nivel de atención en el quirófano", añadió. "Cuando atendemos a pacientes que no son de raza blanca, tenemos que ser conscientes del posible sesgo inherente a los oxímetros de pulso".

Se insta a los fabricantes a mejorar los dispositivos

"Nuestros hallazgos pueden ayudar a motivar a los fabricantes de oxímetros de pulso a mejorar sus dispositivos mediante la realización de estudios más amplios que incluyan más pacientes negros e hispanoamericanos", externó el Dr. Levin.

Señaló que el gran tamaño de la muestra es un punto fuerte del estudio, pero también reconoció que el diseño retrospectivo introduce limitaciones.

"Desconocemos las circunstancias exactas que rodean a las mediciones realizadas", reconoció. "Además, no tenemos una medida absoluta de la pigmentación de la piel. El color de la piel varía mucho entre los negros y los hispanoamericanos, y utilizamos la raza y el origen étnico informados por el propio paciente como indicador del color de la piel".

El Dr. Levin y sus colegas tienen previsto seguir investigando.

"Planeamos utilizar esta gran cohorte para observar las tasas de hipoxemia oculta en poblaciones de pacientes y tipos de procedimientos específicos, como en las mujeres en parto", explicó el Dr. Levin. "Tenemos planeado investigar si existe una correlación entre las tasas de hipoxemia oculta y la mortalidad a 30 días".

El estudio no recibió financiación externa. Los autores y la Dra. Argento ha declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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