Las mujeres con cáncer de pulmón viven más que los hombres

Pam Harrison

Conflictos de interés

17 de mayo de 2022

La observación de que las mujeres con cáncer de pulmón parecen vivir más que los hombres puede explicarse por factores de pronóstico conocidos, sugiere un nuevo estudio.[1]

"En este primer estudio prospectivo australiano sobre la sobrevida de los pacientes con cáncer de pulmón en el que se comparó a hombres y mujeres, descubrimos que los hombres tenían un riesgo 43% mayor de morir a causa de su cáncer de pulmón que las mujeres", comentaron el autor principal, Xue Qin Yu, Ph. D., del Daffodil Centre, University of Sydney en Sídney, Australia, y sus colaboradores.

"Sin embargo, cuando todos los factores pronósticos se consideraron juntos, la mayor parte del diferencial de sobrevida desapareció", agregaron.

"Estos resultados sugieren que las diferencias de sexo en la sobrevida del cáncer de pulmón pueden explicarse en gran medida por factores de pronóstico conocidos", enfatizaron Yu y sus colaboradores.

El estudio fue publicado en Journal of Thoracic Oncology.

El estudio '45 y más'

Los hallazgos provienen del estudio 45 and Up del Sax Institute, un ensayo en curso que involucra a más de 267.000 participantes de 45 años o más que viven en Nueva Gales del Sur, Australia. Los pacientes fueron reclutados para el estudio entre 2006 y 2009. En el momento del reclutamiento, los pacientes no tenían cáncer.

Un total de 1.130 participantes fueron diagnosticados con cáncer de pulmón durante el seguimiento: 488 mujeres y 642 hombres. En comparación con los hombres, las mujeres eran, en promedio, más jóvenes en el momento del diagnóstico, tenían menos comorbilidades y tenían más probabilidades de no haber fumado nunca o de haber estado expuestas pasivamente al humo del tabaco.

Las mujeres también tenían más probabilidades de ser diagnosticadas con adenocarcinoma que los hombres y de recibir cirugía dentro de los seis meses posteriores a su diagnóstico.

"La sobrevida del cáncer de pulmón fue significativamente mayor para las mujeres", informaron los autores, con una mediana de 1,28 años frente a 0,77 años para los hombres (p < 0,0001).

Dentro de cada subgrupo de los principales factores pronósticos (subtipo histológico, estadio del cáncer, tratamiento del cáncer y tabaquismo), las mujeres sobrevivieron significativamente más que los hombres.

Curiosamente, los autores señalaron que "las mujeres con adenocarcinoma tuvieron una sobrevida significativamente mejor que los hombres con adenocarcinoma, independientemente de si eran fumadores o no" (p = 0,0009). Esto sugiere que las diferencias sexuales en la biología tumoral pueden jugar un papel en la explicación de la diferencia de sobrevida entre hombres y mujeres, comentaron. Dicho esto, los que nunca habían fumado tenían 16% menos de riesgo de muerte por cáncer de pulmón que los que alguna vez habían fumado, después de ajustar por edad, señalaron los autores.

Los autores también observaron que aproximadamente la mitad de la disparidad en la sobrevida entre los sexos podría explicarse por las diferencias en la recepción de la terapia contra el cáncer dentro de los seis meses posteriores al diagnóstico. "Esto podría deberse en parte a una menor proporción de hombres que se someten a cirugía en los primeros seis meses en comparación con las mujeres", especularon los investigadores, con 17% frente a 25%, respectivamente.

Los hombres también eran mayores que las mujeres en el momento del diagnóstico, tenían menos probabilidades de no haber fumado nunca y tenían más comorbilidades, todo lo cual también podría haberles impedido someterse a una cirugía. Las mujeres con cáncer de pulmón también pueden responder mejor a la quimioterapia que los hombres, aunque la disparidad de sexo en la sobrevida persistió incluso entre los pacientes que no recibieron ningún tratamiento para su cáncer dentro de los seis meses posteriores al diagnóstico, continuaron los investigadores.

Además, "el historial de tabaquismo al inicio del estudio se identificó como un factor importante que contribuye a la disparidad de sobrevida entre sexos, lo que explica aproximadamente 28% de la disparidad general", observaron el Dr. Yu y sus colaboradores.

Solo 8% de los hombres diagnosticados con cáncer de pulmón no habían fumado nunca, en comparación con 23% de las mujeres. Los autores señalan que los que nunca habían fumado tenían más probabilidades de recibir un tratamiento agresivo o completo y responder bien al tratamiento.

De manera similar, los factores relacionados con el tumor en conjunto explicaron alrededor de una cuarta parte de la disparidad general por sexo en la sobrevida.

Recomendaciones para el cribado

Al comentar sobre los hallazgos en un editorial adjunto, la Dra. Claudia Poleri, del Hospital María Ferrer en Buenos Aires, Argentina, indicó que este estudio australiano proporciona "información valiosa".[2]

"El riesgo de morir de cáncer de pulmón fue significativamente mayor para los hombres que para las mujeres", escribió.

"Las diferencias en los factores relacionados con el tratamiento explicaron 50% del diferencial de sobrevida por sexo, seguidas por el estilo de vida y los factores relacionados con el tumor (28% y 26%, respectivamente). Sin embargo, estas diferencias por sí solas no explican la mayor sobrevida de las mujeres".

"¿Importa analizar las diferencias por sexo en el cáncer de pulmón?", se preguntó la Dra. Poleri en la editorial y luego ella misma se respondió: "Sí importa. Es necesario implementar programas de cribado y construir algoritmos de diagnóstico de inteligencia artificial considerando el rol del sexo y la equidad de género para garantizar que las tecnologías innovadoras no induzcan disparidades en la atención clínica".

"Es crucial desarrollar programas de educación y salud pública que consideren estas diferencias, optimizando el uso de los recursos disponibles, y es esencial mejorar la precisión del diseño de la investigación y los ensayos clínicos", concluyó.

Yu, Ph. D., y la Dra. Poleri han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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