La Organización Panamericana de la Salud y sociedades médicas argentinas impulsan la recuperación de los esquemas de vacunación interrumpidos por la pandemia

Matías A. Loewy

28 de abril de 2022

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BUENOS AIRES, ARG. En el marco de reuniones por la 20° Semana de Vacunación en las Américas, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y sociedades médicas y científicas alertaron sobre la interrupción de los esquemas de vacunación de distintas enfermedades inmunoprevenibles durante la pandemia de COVID-19 y convocaron a recuperarlos.[1]

Las caídas en las coberturas de los programas nacionales de vacunación se han verificado en toda la región, desde México hasta Brasil. Este lunes 25 la directora de la OPS, Dra. Carissa Etienne, señaló que en 2020, a raíz de interrupciones en los servicios de salud ocasionadas por la pandemia de COVID-19, 2,7 millones de niños en la región de las Américas no recibieron las vacunas esenciales necesarias para mantenerlos sanos.

La Dra. Etienne agregó que los dos últimos años han hecho retroceder casi tres décadas de progreso en la vacunación contra la poliomielitis y el sarampión en las Américas, lo que genera un riesgo real para su reintroducción.

Para corregir la situación, la Dra. Etienne convocó a utilizar la experiencia ganada por los distintos países en el despliegue de vacunas contra la COVID-19. "Ahora podemos aprovechar esta infraestructura y fusionarla con nuestros sistemas de vacunación sistemática para que las familias puedan poner al día todas las vacunas de forma más conveniente y accesible", manifestó el pasado miércoles 20 en la introducción de la reunión de prensa sobre la pandemia.

En Argentina cinco sociedades médicas y científicas también llamaron a adaptar los recursos humanos y logísticos desplegados contra la COVID-19 para abordar la recuperación de los esquemas perdidos, en particular, los de dos cohortes de niños nacidos en 2020 y 2021, lo que representa casi 1,5 millones.

"En las enfermedades inmunoprevenibles los efectos de no hacer los vemos más temprano que tarde", advirtió la Dra. Silvia González Ayala, profesora titular de Infectología de la Universidad Católica de La Plata (UCALP), en La Plata, Argentina, quien dijo que en el país ya se empiezan a ver brotes focalizados de tosferina y aumento de casos de enfermedad invasiva por Haemophilus influenzae tipo B.

"A pesar de la dramática situación, la pandemia revalorizó el papel de las vacunas, por lo que se debe aprovechar la oportunidad de la vacunación contra la COVID-19 y todo lo que la comunidad aprendió: hay un reconocimiento al papel de la vacunación y tiene que servir para mejorar las coberturas de las otras vacunas", exhortaron la Dra. González y otros autores de un documento relanzado este martes 26, que cuenta con la adhesión de la Sociedad Argentina de Vacunología y Epidemiología (SAVE), la Sociedad Argentina de Infectología (SADI), la Sociedad Argentina de Pediatría (SAP), la Asociación Argentina de Microbiología (AAM) y la Sociedad Argentina de Infectología Pediátrica (SADIP).

"Los esquemas iniciados se continúan, no se reinician"

En su documento conjunto, las sociedades médicas y científicas de Argentina plantearon una serie de estrategias a nivel de la comunidad, el personal sanitario y las autoridades para recuperar los esquemas en todas las etapas de la vida, incluyendo desde diseños de mensajes educativos y capacitación de los docentes hasta la implementación de registros nominales digitales del estado de vacunación de cada individuo y jerarquización y capacitación de médicos, enfermeros y vacunadores, estimulando o aprovechando todas las oportunidades en los contactos con el sistema de salud o con los centros de vacunación ya dispuestos para COVID-19. Las medidas podrían ser aplicables en el resto de la región, consideran expertos.

Dra. Florencia Cahn

"Si viene una embarazada a vacunarse, por ejemplo, hay que aprovechar para revisar también los calendarios de vacunación de su pareja o del hijo que la acompañan", propuso la Dra. Florencia Cahn, presidenta de la Sociedad Argentina de Vacunología y Epidemiología, que también considera importante fortalecer algunos mensajes claves para los trabajadores de la salud: "Los esquemas iniciados se continúan, no se reinician, más allá de cuánto tiempo se haya extendido el intervalo y las vacunas contra la COVID-19 se pueden administrar al mismo tiempo con todas las otras del calendario".

Asimismo, la especialista destacó que la pandemia de COVID-19 sirvió para mostrar cómo sería un mundo sin vacunas cuando no hay tratamientos para un agente infeccioso nuevo y somos todos susceptibles. Sin embargo, también hubo "infodemia" o exceso de información no siempre chequeada, que despertó en ciertos segmentos de la población dudas e interrogantes alrededor de la vacunación que antes no surgían, lamentó.

"¿En qué momento antes de la pandemia nos preguntábamos si las vacunas provenían de Estados Unidos, Reino Unido, China o Rusia? Como en los Mundiales de fútbol, donde todos somos directores técnicos desde el sillón de nuestras casas, en la pandemia muchas personas sintieron que tenían conocimientos para opinar sobre la seguridad o efectividad de tal o cual vacuna", protestó en diálogo con Medscape en español la Dra. Cahn, quien pese a todo afirmó que los verdaderamente "antivacunas" son una proporción muy minoritaria.

"La desigualdad en el acceso a las vacunas contra la COVID-19 y las dudas generalizadas sobre las vacunas han revelado grietas preocupantes en nuestro panorama regional. Es un dilema que debe abordarse más pronto que tarde", expresó la Dra. Etienne.

En un mensaje grabado para el lanzamiento de la 20° Semana de Vacunación en las Américas, la directora de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) de Estados Unidos, Dra. Rochelle Walensky, maestra en salud pública, aseguró que aprovechar la experiencia ganada en el esfuerzo para ampliar rápidamente el apoyo a la vacunación contra la COVID-19 "proporcionará muchos dividendos futuros a medida que vacunamos contra otras enfermedades, como influenza o poliomielitis".[2]

Al igual que la Dra. Etienne, la Dra. Walensky llamó a cerrar las brechas de inequidad. "Sabemos que ninguna comunidad, distrito o provincia de un país estará realmente a salvo de las amenazas hasta que todos lo estén", concluyó.

La presentación del documento de las sociedades científicas se realizó en la Embajada de Francia en Buenos Aires y contó con financiamiento parcial de Sanofi. La Dra. Cahn ha declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

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