TENDENCIA CLÍNICA

Alopecia

Ryan Syrek

Conflictos de interés

8 de abril de 2022

Semanalmente identificamos un término de búsqueda frecuente, analizamos qué causó su popularidad y presentamos una infografía relacionada. Si tiene una sugerencia sobre cuál es la Tendencia Clínica destacada y por qué compártala con nosotros en Twitter o Facebook. 

El conflicto que se produjo en la gala de los Premios Óscar de este año, aunado a los nuevos descubrimientos sobre opciones de tratamiento y asociaciones clave, contribuyeron a que la alopecia fuera la Tendencia clínica de esta semana.

En los Óscar, Chris Rock hizo una broma sobre el pelo de Jada Pinkett Smith, lo que provocó que su marido, Will Smith, irrumpiera en el escenario y abofeteara a Rock. Pinkett Smith padece alopecia areata, un trastorno inmunitario que produce caída del cabello y puede ocasionar depresión. El incidente ocurrió en el mismo fin de semana que el Congreso de la American Academy of Dermatology (AAD) de 2022, durante el cual se presentaron los principales hallazgos sobre la alopecia (ver infografía).

El Dr. Brett King, Ph. D., profesor asociado de dermatología en la Yale University School of Medicine, en New Haven, Estados Unidos, presentó una investigación sobre barcitinib como tratamiento para la alopecia, que también se publicó en The New England Journal of Medicine. El Dr. King calificó los hallazgos de "enormemente importantes", afirmando que "estamos logrando un enorme avance hacia el objetivo de que la Food and Drug Administration (FDA) apruebe un medicamento para la alopecia areata".

Todos los pacientes participantes tenían alopecia areata grave, definida como una puntuación en la Herramienta de Gravedad de la Alopecia (SALT) ≥ 50, lo que significa 50% o menos de cobertura capilar del cuero cabelludo. La puntuación fluctúa de 0 (sin pérdida de cabello) a 100 (pérdida total de cabello). El criterio principal de valoración fue una puntuación en SALT ≤ 20 (80% de cobertura capilar del cuero cabelludo). Los investigadores agruparon los datos de dos ensayos, BRAVE-AA1 y BRAVE-AA2, con un reclutamiento combinado de 1.200 personas. Al inicio, los pacientes inscritos en los ensayos tenían una puntuación media en SALT de 85,5. Después de 52 semanas, 39% de los pacientes que recibieron 4 mg de baricitinib tenían al menos 80% de cobertura del cuero cabelludo. De este grupo, casi 3 de cada 4 pacientes (74,1%) tenían al menos 90% de cobertura del cuero cabelludo, o una puntuación en SALT ≤ 10.

Ninguno de los efectos adversos se presentó en más de 10% de los participantes. Los más comunes fueron dolor de cabeza, acné y aumento de los marcadores sanguíneos relacionados con los músculos. En febrero de 2022, la FDA de Estados Unidos concedió la revisión prioritaria de baricitinib para el tratamiento de la alopecia areata grave. "Es un logro fantástico y un gran avance en la alopecia areata, especialmente para los casos más graves y rebeldes", declaró el Dr. Arash Mostaghimi, maestro en salud pública, director de dermatología de pacientes hospitalizados en el Brigham and Women's Hospital, en Boston, Estados Unidos.

Otro alentador hallazgo reciente indica que cualquier relación entre la alopecia areata y la COVID-19 es probablemente débil en el mejor de los casos. Una revisión bibliográfica sistemática publicada en JAAD International reveló que solo nueve de los 402 artículos examinados en tres bases de datos cumplían los criterios de inclusión del estudio. "Esta cifra por sí sola pone de manifiesto el escaso número de artículos publicados en que se investiga esta conexión", afirma la autora del estudio, Rachel E. Christensen, estudiante de posgrado de la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School en New Brunswick, Estados Unidos. Aunque la COVID-19 se ha relacionado con varias afecciones dermatológicas, en un estudio surcoreano de 2021 con 7.958 pacientes y 218.779 pacientes de control no se encontró ninguna conexión entre la infección y la alopecia, incluso después de considerar covariables como edad, sexo y nivel de ingresos. En general, los resultados indican que la alopecia "podría ser una manifestación dermatológica de la COVID-19, y que los casos aparecen con más frecuencia 1-2 meses después de la infección", según los autores. "Sin embargo, la heterogeneidad de los diseños de los estudios y la alta proporción de informes de casos hacen que sea difícil sacar alguna conclusión".

En todo el mundo, la incidencia de alopecia en el curso de la vida es de aproximadamente 2%. En Estados Unidos, unas 700.000 personas padecen la enfermedad, según un estudio de 2020. De ellas, algo más de la mitad son mujeres.

De acuerdo con la Dra. Zaira Dennis Chávez López, dermatóloga mexicana parte del comité editorial de Medscape en español: "95% de las consultas por caída del cabello está relacionada con efluvio telógeno, alopecia areata y alopecia androgenética. La mayoría de estas patologías es asintomática, sin embargo, el cabello es una parte importante de la autoimagen, por lo que la caída del mismo conlleva un gran impacto emocional. El diagnóstico temprano de estas patologías facilita el tratamiento integral y el resultado estético es mejor".

El estigma asociado a la caída del cabello sigue existiendo, lo que ayuda a explicar la reacción emocional de muchos ante el incidente de los Oscar y la importancia de los recientes descubrimientos en lo que respecta a tratamiento. La cultura pop y la ciencia se combinaron para dar lugar al principal tema de la Tendencia clínica de esta semana.

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