COMENTARIO

¿Tai chi para mejorar la calidad de vida de pacientes con cáncer?

Dra. Georgia Schilling

Conflictos de interés

29 de marzo de 2022

Hoy les traigo una revisión sistemática publicada en Cancer Medicine sobre la eficacia del tai chi para los sobrevivientes de cáncer.[1]

El tai chi como alternativa al entrenamiento de resistencia

Sabemos que las directrices actuales recomiendan un entrenamiento de resistencia y fuerza de moderado a vigoroso para tratar o mejorar los efectos a largo plazo, los efectos tardíos y también los efectos secundarios agudos del cáncer y su terapia. El entrenamiento de resistencia debe realizarse al menos tres veces por semana durante mínimo 30 minutos y el entrenamiento de fuerza dos veces por semana durante alrededor de 30 minutos, durante un periodo de ocho a 12 semanas.

Sin embargo, muchos pacientes con cáncer no pueden mantener programas deportivos intensivos debido a la enfermedad, sus comorbilidades o debido a su terapia. Esto también representa una barrera para los pacientes.

El tai chi es un tipo de movimiento "mente-cuerpo" que consta de varios componentes. No requiere ningún equipo especial ni citas especiales: se puede hacer al aire libre, en la habitación, solo o con otras personas.

Esto es una gran ventaja también para romper posibles barreras. Es una alternativa factible a los deportes tradicionales de intensidad leve a moderada.

El tai chi se caracteriza por movimientos lentos y fluidos en combinación con la respiración diafragmática, con el estiramiento musculoesquelético, con la relajación y también con la percepción cinestésica del cuerpo emparejada con elementos meditativos. Esto es lo que distingue al tai chi y a otras formas asiáticas de ejercicio de las terapias deportivas convencionales.

El nivel de energía en equivalentes metabólicos es de 2,6 a 6,5, dependiendo de la intensidad. Esto corresponde a una intensidad de ligera a moderada.

Sobre el estudio

En la revisión sistemática, se analizaron 14 estudios; 13 fueron aleatorios, uno, no aleatorio; cinco tuvieron lugar durante la terapia y nueve, después del tratamiento del tumor. Seis estudios eran de Estados Unidos, seis de China y uno de Tailandia. El número de pacientes varió de nueve a 57. Siete ensayos fueron en mujeres con cáncer de mama, que es el grupo más numeroso; tres ensayos en pacientes con carcinoma bronquial, dos en pacientes con tumores en la zona de cabeza y cuello, un ensayo en carcinoma de próstata y un ensayo en enfermedad mixta.

Los estadios de la enfermedad variaban de cero a cuatro. Era un colectivo muy heterogéneo, también en cuanto a las terapias oncológicas, multimodal, unimodal, radioterapia, cirugía y terapia sistémica.

El uso del tai chi también varió, pero en la mayoría de los estudios fue de tres veces por semana durante 60 minutos o más. El periodo de estudio fue de 12 semanas en la mayoría de los estudios.

Resultados

En los diferentes estudios se evaluaron varios resultados a largo plazo, como la ansiedad (n = 1), los síntomas depresivos (n = 3), la calidad de vida relacionada con la salud (n = 6), la fatiga (n = 6), la función física (n = 5), la salud ósea (n = 1), el sueño (n = 5), la función cognitiva (n = 1) y el dolor (n = 2).

Los cinco ensayos realizados durante la terapia tuvieron resultados relativamente mixtos en cuanto a la fatiga y la calidad de vida.

Otros seis estudios aleatorios y uno no aleatorio después de la terapia mostraron mejoras consistentes en la fatiga y resultados mixtos en la calidad de vida, la depresión, la función física y el sueño.

Así que, en general, poca evidencia.

¿Qué hay detrás del tai chi?

El tai chi parece tener un efecto positivo en los patrones de sueño al reducir la excitación y la inflamación y regular los ritmos circadianos.

Los mecanismos biológicos sobre los que se ha formulado la hipótesis de la mejora de la fatiga son la inflamación, la alteración de la respuesta inmunitaria y la disfunción mitocondrial. Sin embargo, se sabe por los pacientes con enfermedades coronarias o insuficiencia cardiaca que el tai chi puede mejorar la aptitud cardiorrespiratoria, a través de las intensas expansiones del pecho durante la intervención y los estiramientos, que fortalecen los músculos respiratorios.

La respiración diafragmática contribuye a disminuir la frecuencia respiratoria y mantiene las vías respiratorias abiertas durante más tiempo. Esto ha sido bien estudiado en pacientes con enfermedades cardiacas.

En resumen, hasta la fecha hay pocas pruebas de la aplicación del tai chi. Para mejorar la fatiga y el sueño, es necesario practicarlo al menos tres veces por semana durante 60 minutos, por 12 semanas.

Se necesitan más estudios

Lamentablemente, solo existen estos 14 estudios y los datos siguen siendo muy pobres.

Tampoco existen comparaciones directas con los programas de ejercicio convencionales, eso requeriría estudios de tres grupos: tai chi versus terapia de ejercicio convencional versus nada. Además, es necesario investigar otros resultados como la polineuropatía, los efectos sobre el linfedema, sobre la cardiotoxicidad, la propensión a las caídas, la coordinación, las náuseas, la función sexual y la tolerabilidad del tratamiento del cáncer.

Por lo tanto, necesitamos más ensayos aleatorios, preferiblemente de tres grupos, para generar pruebas. Para ello necesitamos entrenadores bien formados que guíen a los pacientes. Tal vez también sería concebible un enfoque virtual o un acercamiento vía aplicación.

En general, sin embargo, el tai chi es fácil de hacer, la intensidad es adecuada para los pacientes con tumores y puede superar algunas de las barreras del paciente.

En resumen, hasta ahora hay pocos resultados, pero son prometedores. Por lo tanto, recomiendo el tai chi a mis pacientes en rehabilitación como terapia contra la fatiga o para regular el sueño.

Esta opinión es una traducción de un videoblog publicado en Medscape en alemán.

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