¿El café es bueno o malo? Lo que los pacientes deben saber

Michael van den Heuvel

Conflictos de interés

10 de marzo de 2022

Ya sea negro, con leche o en forma de expreso: el café es la bebida favorita de muchos en el mundo. La Dra. Kristin Walter, editora asociada de JAMA, ha echado un vistazo médico al café y a la cafeína.[1]

He aquí un resumen de seis puntos clave.

¿Cómo se absorbe y metaboliza la cafeína?

La cafeína se absorbe en el torrente sanguíneo en los 45 minutos siguientes a su ingestión o al consumo de la bebida. El metabolismo varía de una persona a otra, pero la duración de la acción suele ser de 2,5 a 4,5 horas.

El embarazo y ciertos medicamentos, sobre todo los anticonceptivos orales, algunos antibióticos o ciertos fármacos cardiovasculares, ralentizan la eliminación de la cafeína del torrente sanguíneo. Por el contrario, la nicotina aumenta la tasa de descomposición de la cafeína.

Beneficios del consumo de café para la salud

Algunos estudios han demostrado que beber de dos a cinco tazas de café, con cafeína o descafeinado, al día reduce la mortalidad. En algunos informes, el consumo regular se ha relacionado con un menor riesgo de diabetes de tipo 2 y de cáncer de útero.

Los investigadores también encontraron evidencia de un menor riesgo de cáncer de hígado, cálculos biliares y cáncer de vesícula biliar entre los beneficios potenciales más fuertes para el café con cafeína. El café regular también se ha relacionado con un menor riesgo de enfermedad de Parkinson y cirrosis hepática.

Efectos beneficiosos de la cafeína como medicamento

En dosis moderadas (de 40 a 200 mg), la cafeína actúa en el cerebro para reducir la fatiga, aumentar el estado de alerta y acortar el tiempo de reacción. La cafeína también puede reducir el apetito y disminuir ligeramente el aumento de peso. La molécula se ha relacionado con un menor riesgo de depresión y suicidio en algunos estudios.

Usos médicos de la cafeína

La cafeína se utiliza para tratar la apnea en los bebés prematuros. La adición de cafeína a analgésicos como paracetamol o ibuprofeno puede aliviar el dolor agudo asociado con ciertas afecciones, como la migraña.

Efectos negativos de la cafeína

La cafeína provoca un aumento temporal de la presión arterial en personas que la han consumido poco o nada antes. El ingrediente activo puede causar ansiedad, especialmente en dosis altas, y puede provocar problemas para conciliar el sueño cuando se consume por la noche.

La interrupción brusca de la cafeína provoca a veces síntomas de abstinencia en los consumidores habituales, que suelen alcanzar su punto álgido al cabo de uno o dos días. Los síntomas incluyen dolores de cabeza, fatiga y un estado de ánimo deprimido.

Dado que una mayor ingesta de cafeína se asocia con un menor peso del bebé al nacer, el consumo de cafeína durante el embarazo no debe exceder los 200 mg al día.

Efectos de la cafeína en dosis muy altas

Tomar dosis muy altas de cafeína (1.200 mg o más) puede provocar inquietud, ansiedad grave, aumento de la presión arterial y palpitaciones. Esto se ha observado con el consumo excesivo de tabletas de cafeína, suplementos o bebidas energéticas.

El consumo de bebidas energéticas con cafeína o tragos energéticos combinados con alcohol es peligroso y ya ha provocado muertes.

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Comentario

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