Existen disparidades de salud en reumatología: ¿qué se puede hacer?

Jeff Craven

Conflictos de interés

7 de marzo de 2022

Las disparidades en la salud existen en todas las especialidades. En reumatología, estas se manifiestan como falta de acceso a la atención y falta de educación por parte de los reumatólogos y sus pacientes, según un ponente del Rheumatology Winter Clinical Symposium (RWCS) de 2022.[1]

Las disparidades en la salud pueden afectar a las personas en función de su grupo racial o étnico, su sexo, su orientación sexual, una discapacidad mental o física, su situación socioeconómica o su religión, dijo en su presentación el Dr. Alvin Wells, director del departamento de reumatología de Advocate Aurora Health en Franklin, Estados Unidos. Pero también influye el entorno de la persona: "dónde vive, trabaja, juega y rinde culto".

Dr. Alvin Wells

Los factores sociales determinantes de la salud pueden afectar los resultados en la salud a corto y largo plazo, el funcionamiento y la calidad de vida, señaló. "Es la estabilidad económica, es el acceso no solo a la atención médica, sino también a la educación. De hecho, a lo largo de mi vida, como saben, a algunas personas no se les permitía leer y escribir. No se les permitía ir a las escuelas. No recibían el mismo tipo de educación y eso tuvo un impacto dramático en el avance de las generaciones que siguieron".

En una encuesta realizada a ejecutivos, líderes clínicos y médicos, publicada en NEJM Catalyst Innovations in Care Delivery, 48% de ellos afirmaron que en sus organizaciones existían disparidades en salud generalizadas.[2] Según el psicólogo social James S. House, Ph. D., algunas de estas disparidades, como raza/etnia, situación socioeconómica, genética y geografía, son inamovibles, mientras que otras, como las psicosociales, la atención médica o el seguro médico y los riesgos ambientales, son modificables. Si bien factores como la educación, el trabajo y la ubicación pueden ser modificables para algunos pacientes, otros no tienen la capacidad de hacer estos cambios, explicó el Dr. Wells. "No es tan fácil cuando se piensa en ello".

Dentro de la reumatología, existen disparidades raciales y étnicas para la artritis reumatoide, en lo que respecta a la actividad de la enfermedad y el uso de medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad.[3,4] También se han identificado disparidades en los resultados en función de la raza y la ubicación geográfica en pacientes con lupus eritematoso sistémico y nefritis lúpica, y en función de la raza en la artrosis y la artritis psoriásica.[5,6,7,8] "El lugar donde vive la gente, donde reside, donde está su código postal" marca la diferencia para los pacientes con enfermedades reumáticas, señaló el Dr. Wells.

"En este simposio hemos oído hablar de algunos medicamentos increíbles para tratar a nuestros pacientes, tanto de enfermedades de la piel como de las articulaciones, pero no todo el mundo tiene el mismo tipo de acceso", dijo.

La equidad en la salud debe ser un "objetivo deseable" para los pacientes que sufren disparidades en salud, pero debe ser un "esfuerzo continuo", afirmó el Dr. Wells. Hay que centrarse en el "cómo" de la eliminación de las disparidades en lugar de marcar la casilla de una lista.

La farmacoequidad es también un componente de la equidad en la salud, según el Dr. Wells. El lugar donde vive una persona puede afectar a su salud en función del nivel de contaminación atmosférica de su barrio, el acceso a los espacios verdes y los desiertos alimentarios, pero el lugar donde vive una persona también afecta a las partes del sistema asistencial a las que tiene acceso, según un editorial publicado en Circulation: Cardiovascular Quality and Outcomes.[9] Cuando los pacientes no toman su medicación, puede ser porque esa persona no tiene acceso fácil a una farmacia, señaló el Dr. Wells. "En verdad te sorprende cuando miras los datos".

Las distintas partes interesadas en la medicina pueden abordar diversos aspectos de este problema. Por ejemplo, las organizaciones relacionadas con la salud y las facultades de medicina pueden comprometerse a largo plazo a dar prioridad a la igualdad en la salud, dijo el Dr. Wells. "Es necesario que esto forme parte de su consulta, su grupo o su universidad. Y una vez que se haya implantado un proceso, no hay que limitarse a marcar esa casilla y seguir adelante. Necesitas verlo. Si no has alcanzado tu objetivo, tienes que renovarlo. Si ya lo alcanzaste, ¿cómo puedes mejorarlo?".

Las facultades de medicina también pueden esmerarse en eliminar las ideas erróneas sobre los pacientes de diferentes razas y grupos étnicos. El Dr. Wells citó un sorprendente estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA en el que se comparaban las falsas creencias sobre las diferencias biológicas entre blancos y negros que tenían los legos blancos y los estudiantes de medicina.[10] El estudio reveló que 58% de los legos y 40% de los estudiantes de primer año de medicina creían que los negros tenían la piel más gruesa que los blancos. "Es absolutamente sorprendente cuando se piensa en lo que pueden hacer las facultades de medicina", dijo.

El aumento del acceso a la atención médica es otra área de mejora, señaló el Dr. Wells. "Si se considera a las personas que no tienen seguro y se observa su salud una vez que obtienen Medicare, las brechas comienzan a cerrarse entre las diferentes razas".

En cuanto a las acciones individuales, el Dr. Wells afirmó que los investigadores y los médicos pueden ayudar a que los ensayos clínicos representen mejor a la población en general. En su consulta, "trate a todos sus pacientes como un paciente preferente". En vez de preocuparse por el costo de un tratamiento, pregúntese "¿lo vale su paciente?".

"Tengo a una de mis pacientes con Medicaid. Está tomando un medicamento biológico y uno de los vicepresidentes de mi hospital toma el mismo medicamento. No los tratamos de forma diferente".

El sector privado también está actuando, dijo el Dr. Wells. Citó el compromiso de Novartis de asociarse con 26 universidades históricamente negras para mejorar las disparidades en salud y educación. "Necesitamos que las empresas estadounidenses hagan más cosas de este tipo".

El Dr. Eric Ruderman, profesor de reumatología de la Northwestern University de Chicago, Estados Unidos, comentó que las instituciones han formado comités y grupos de discusión, pero "no se ha actuado mucho".

"Están marcando casillas de la lista, lo cual es muy frustrante", declaró el investigador. ¿Qué pueden hacer los reumatólogos a corto plazo?

El Dr. Wells señaló que ha habido algo de éxito en el uso de un modelo de "zanahoria" en el uso de modelos de pago para reducir las disparidades raciales. Por ejemplo, un estudio reciente en el que se analizaban los efectos del modelo Comprehensive Care for Joint Replacement resaltó la necesidad de una reforma en los pagos que incentive a los médicos a gastar de manera inteligente en el tratamiento de los pacientes.[11] Con un modelo de pago que recompense a los médicos por tratar a los pacientes de forma rentable, "si hago un gran trabajo de forma rentable, podría devolver más de ese dinero a mi grupo", concluyó.

Este artículo fue publicado originalmente en MDEdge.com, parte de la Red Profesional de Medscape.

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