Los lactantes quedan mejor protegidos contra la COVID-19 si la madre se vacuna durante el embarazo

Damian McNamara

Conflictos de interés

22 de febrero de 2022

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Investigadores informan que las mujeres con esquema completo (dos dosis) de la vacuna de ARN mensajero contra la COVID-19 durante el embarazo tuvieron 61% menos probabilidad de tener un lactante hospitalizado por la infección durante los primeros 6 meses de vida, según los resultados de un estudio pionero publicado en Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR) de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) de Estados Unidos.[1]

Además, dos dosis de la vacuna de Pfizer/BioNTech o la de Moderna contra la COVID-19 en una fase posterior del embarazo se relacionaron con un nivel de protección aún mayor (80%), en comparación con 32% cuando se administraron antes de las 20 semanas de gestación.

Este hallazgo parece indicar una mayor transferencia de anticuerpos maternos más cerca del nacimiento, pero se necesita investigar más, advirtió el autor sénior del estudio, Dr. Manish Patel, durante una sesión para los medios.

Algunas de las interrogantes no resueltas son cómo se infectaron los lactantes o si existe alguna protección para los lactantes de las mujeres vacunadas antes del embarazo.

"No podemos estar seguros de la fuente de la infección", señaló el Dr. Patel, epidemiólogo médico del Equipo de Respuesta de Emergencia frente a la COVID-19 de Centers for Disease Control and Prevention.

La Dra. Dana Meaney-Delman, maestra en salud pública, estuvo de acuerdo, pero añadió que "la transmisión perinatal del virus es muy infrecuente" en el caso del SARS-CoV-2. La doctora es obstetra y ginecóloga, y jefa de la Subdivisión de Investigación y Prevención de Resultados Infantiles de Centers for Disease Control and Prevention.

En el estudio no hubo suficientes participantes con vacunas de refuerzo, por lo que no se tiene información sobre si la aplicación de reguerzo durante el embarazo o la lactancia podría proporcionar una protección aún mayor para los lactantes, agregó el Dr. Patel.

Muchos estudios anteriores sobre inmunización contra la COVID-19 durante el embarazo se centraron en la salud materna y "demostraron claramente que recibir una vacuna de ARN mensajero contra COVID-19 durante el embarazo reduce el riesgo de sufrir enfermedades graves", señaló la Dra. Meaney-Delman.

Se recomienda una doble protección

Ahora hay pruebas de un posible beneficio para los lactantes también cuando una mujer embarazada se vacuna. El estudio "proporciona evidencia del mundo real que indica que la vacunación contra la COVID-19 durante el embarazo podría ayudar a proteger a los lactantes menores de 6 meses de edad", puntualizó la Dra. Meaney-Delman.

"Estos hallazgos siguen poniendo de relieve la importancia de la vacunación contra la COVID-19 durante el embarazo para proteger a las personas que están embarazadas y también a sus bebés", agregó la especialista.

El Dr. Patel y sus colaboradores estudiaron a 379 lactantes menores de 6 meses, hospitalizados entre el 1 de julio de 2021 y el 17 de enero de este año. La variante delta y luego la ómicron predominaron durante este periodo.

Los lactantes ingresaron en uno de los 20 hospitales pediátricos de 17 estados. Los investigadores compararon 176 lactantes ingresados con una prueba de reacción en cadena de la polimerasa para COVID-19 positiva con otros 203 lactantes con una prueba de reacción en cadena de la polimerasa negativa que sirvieron de control.

La mitad de las madres de los lactantes ingresados con COVID-19 fueron vacunadas durante el embarazo (16%) frente a 32% de las madres de los lactantes de control.

La vacunación con dos dosis de la vacuna de ARN mensajero durante el embarazo tuvo una eficacia de 61% (intervalo de confianza de 95% [IC 95%]: 31% a 78%) para prevenir la hospitalización de estos lactantes. Dado que el estudio fue epidemiológico, el menor riesgo fue una asociación, no un hallazgo de causa y efecto, señaló el Dr. Patel.

Los lactantes ingresados en el hospital con resultados positivos en la prueba de SARS-CoV-2 tenían más probabilidades de ser negros no hispanoamericanos (18%, frente a 9% de los lactantes del grupo de control) y más probabilidades de ser hispanoamericanos (34% frente a 28%, respectivamente).

Un total de 24% de los lactantes con COVID-19 ingresó en la Unidad de Cuidados Intensivos, incluido el de una madre no vacunada que requirió oxigenación por membrana extracorpórea (ECMO). Otro lactante de una madre no vacunada fue la única muerte infantil durante el estudio.

Tendencias de la vacunación materna

Un periodista señaló que las tasas de vacunación contra la COVID-19 tienden a ser bajas en mujeres embarazadas. "Así que hay algunas noticias emocionantes", enfatizó la Dra. Meaney-Delman, refiriéndose a un aumento constante en los porcentajes de mujeres embarazadas estadounidenses que optan por vacunarse, según el sitio web de CDC Data Tracker.

"Las cifras son alentadoras, pero no están donde necesitamos y difieren según la raza y el grupo étnico", añadió.

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