TENDENCIA CLÍNICA

Nuevos análisis de sangre

Ryan Syrek

Conflictos de interés

21 de enero de 2022

Semanalmente identificamos un término de búsqueda frecuente, analizamos qué causó su popularidad y presentamos una infografía relacionada. Si tiene una sugerencia sobre cuál es la Tendencia Clínica destacada y por qué compártala con nosotros en Twitter o Facebook. 

A principios de este mes, un jurado federal estadounidense condenó a Elizabeth Holmes, fundadora de la empresa de análisis de sangre Theranos, por cuatro de once cargos de fraude. Sus afirmaciones sobre la revolución de estos análisis hicieron que la empresa se valorara en 9.000 millones de dólares. Cuando se reveló que esas afirmaciones eran engañosas, muchos se preguntaron si el público iba a sospechar de los avances legítimos en los análisis de sangre. Estudios recientes han confirmado los avances en el uso de la sangre para detectar diversas afecciones clave (ver infografía), lo que dio lugar a la tendencia clínica de esta semana.

Una investigación realizada en el Reino Unido sugiere que las mujeres embarazadas con riesgo de padecer preeclampsia pueden ahora identificarse de forma temprana, antes de que se desarrollen los síntomas. El estudio analizó el material genético de más de 2.500 muestras de sangre de mujeres embarazadas de ocho cohortes independientes con múltiples datos demográficos, como el nivel socioeconómico, la ubicación geográfica, la etnia y la nacionalidad, recogidas 14,5 semanas antes del parto. Los investigadores utilizaron transcripciones de ARN libres de células plasmáticas para examinar los mecanismos moleculares en los tejidos fetal, materno y placentario. La señal de una sola muestra de sangre tenía un valor predictivo positivo de 32,3% y una sensibilidad de 75%. Además, 73% de las participantes con un valor predictivo positivo fueron identificadas "como destinadas a tener un parto prematuro indicado médicamente con más de 3 meses de antelación a los síntomas de preeclampsia", dijeron los autores. Dado que 1 de cada 12 embarazos se ve afectado por la preeclampsia y que el diagnóstico suele realizarse en el tercer trimestre, estos resultados ofrecen una perspectiva prometedora para las embarazadas.

Por otra parte, datos recientes muestran que una prueba de cáncer basada en la sangre puede identificar con precisión el cáncer en pacientes sin diagnóstico ante síntomas poco claros, diferenciando incluso entre la enfermedad localizada y la metastásica. Un estudio investigó el uso de la metabolómica por resonancia magnética nuclear (RMN) para analizar muestras de sangre de 300 pacientes con síntomas inespecíficos pero preocupantes de cáncer. A diferencia de los análisis convencionales de sangre para detectar el cáncer, que buscan material genético de los tumores, la técnica basada en la resonancia magnética nuclear utiliza un campo magnético y ondas de radio para analizar los niveles de metabolitos en la sangre. El análisis metabolómico basado en la resonancia magnética nuclear detectó correctamente la presencia de tumores sólidos en 19 de los 20 pacientes con cáncer del estudio. También identificó la enfermedad metastásica en estos pacientes con una precisión de 94%. Los autores subrayan que las técnicas deberán probarse en una cohorte mayor de pacientes para confirmar los resultados y evaluar la utilidad de la prueba en un contexto clínico más amplio.

En otras noticias sobre la detección del cáncer, un nuevo panel de biomarcadores sanguíneos combinado con un modelo que evalúa los factores de riesgo del cáncer de pulmón predice mejor quiénes podrían beneficiarse más del cribado, según nuevos resultados. El Dr. Hanash y sus colaboradores descubrieron que un panel de proteínas de cuatro marcadores, compuesto por la forma precursora de la proteína surfactante B (pro-SFTPB), el antígeno del cáncer 125 (CA125), el antígeno carcinoembrionario y el fragmento de citoqueratina-19, puede identificar potencialmente a los individuos con riesgo de cáncer de pulmón. El estudio descubrió que la combinación del panel de proteínas de cuatro marcadores basado en la sangre con un modelo de predicción del riesgo de cáncer de pulmón (PLCOm2012) identificaba mejor a los individuos que se beneficiarían del cribado del cáncer de pulmón, en comparación con los criterios del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos (USPSTF).

Entre los individuos que tenían un historial de tabaquismo de al menos 10 años, el modelo combinado demostró una sensibilidad de 88,4%, en comparación con 78,5% de los criterios del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos. La especificidad también fue mejor (56,2% frente a 49,3%). El panel de proteínas de cuatro marcadores por sí solo produjo un área bajo la curva de características operativas del receptor de 0,79 para los especímenes extraídos de los casos de cáncer de pulmón obtenidos en el plazo de un año antes del diagnóstico y de 0,74 para todo el conjunto de muestras. El modelo combinado de panel de proteínas de cuatro marcadores y PLCOm2012 arrojó un área bajo la curva de características operativas del receptor de 0,85 para las muestras de cáncer de pulmón que se habían recogido en el plazo de 1 año antes del diagnóstico. Los autores señalan que, aunque el análisis de sangre podría implantarse como prueba de laboratorio en un futuro próximo, lo más probable es que la aprobación por parte de la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos requiera una evaluación mediante un ensayo clínico prospectivo.

En cuanto a otras afecciones, un nuevo análisis de sangre que identifica una variante de la proteína P53 parece predecir la progresión de la enfermedad de Alzheimer hasta 6 años antes del diagnóstico clínico. El análisis de dos estudios demostró que AlzoSure Predict, que utiliza menos de 1 ml de sangre, presentaba numerosas ventajas en comparación con otros análisis de sangre que rastrean la patología de la enfermedad de Alzheimer. Los resultados mostraron que la prueba predijo el declive desde el deterioro cognitivo leve hasta la enfermedad de Alzheimer al cabo de 6 años, con un área bajo la curva de características operativas del receptor superior al 90%. Los resultados se presentaron en el 14.vo Congreso Clinical Trials on Alzheimer's Disease (CTAD).

Aunque las afirmaciones de Holmes no estaban respaldadas por una ciencia rigurosa, los avances legítimos en los análisis de sangre son prometedores. La detección de la preeclampsia y el cáncer y la evaluación de la progresión de la enfermedad de Alzheimer podrían ser pronto más precisas y sencillas, por lo que los "nuevos análisis de sangre" se convirtieron en la tendencia clínica de esta semana.

Para más información sobre el cáncer de pulmón, lea aquí.

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