Una prueba pionera predice la reaparición del melanoma maligno

Dr. Rob Hicks

Conflictos de interés

19 de enero de 2022

Científicos en la Newcastle University han identificado el mecanismo de crecimiento del cáncer de piel.[1]

Su investigación, publicada en British Journal of Dermatology, describe cómo los melanomas en etapa temprana en riesgo de diseminarse secretan un factor de crecimiento llamado TGFb2, que produce la reducción o regulación a la baja, de las proteínas AMBRA1 y loricrina, las cuales se encuentran en la piel superpuesta al tumor. El factor de crecimiento TGFb2 también produce la pérdida de claudina 1, lo que a su vez da lugar a la pérdida de la integridad de la piel, lo cual facilita la ulceración.

La autora principal, profesora Penny Lovat, catedrática de Dermatología y Oncología Celular en la Newcastle University y directora Científica de AMLo Biosciences, explicó: "AMBRA1, loricrina y claudina 1 son proteínas clave para mantener la integridad de la capa superficial de la piel" y que la pérdida de estas proteínas hace que se produzcan brechas que permiten que el tumor se extienda y se ulcere, un proceso asociado a los tumores de alto riesgo.

La profesora Lovat comparó el proceso con el de la "argamasa y los ladrillos que mantienen unida una pared" y la pérdida de estas proteínas es "como la argamasa que se desmorona en la pared".

Según Cancer Research UK, cada año se producen más de 16.000 nuevos casos de cáncer de piel por melanoma en Reino Unido, con más de 2.000 decesos anuales. Tras la resección quirúrgica los tumores primarios se clasifican histológicamente e incluso los casos de bajo riesgo son objeto de seguimiento durante varios años, un proceso que puede llevar mucho tiempo a los pacientes y ser costoso para el National Health Service (NHS).

Un poco de tranquilidad para los enfermos de melanoma

Los creadores de la nueva prueba afirman que son estos pacientes de bajo riesgo los que la prueba puede identificar, ofreciendo un grado de tranquilidad a quienes se diagnostica la enfermedad y reduciendo potencialmente el número de consultas hospitalarias que requieren.

La profesora Lovat comentó: "Nuestra prueba ofrece un pronóstico personalizado, ya que predice con más exactitud si es poco probable que el cáncer de piel se extienda".

Añadió que la prueba ayudará a los médicos a identificar a los pacientes en auténtico bajo riesgo con diagnóstico de un melanoma en fase inicial, reduciendo el número de consultas de seguimiento para los identificados como de bajo riesgo. Por consiguiente, ofrece la oportunidad de ahorrar tiempo y dinero al National Health Service.

Excelentes noticias para los enfermos de cáncer de piel

Phil Brady, director de operaciones de la British Skin Foundation, hizo eco de los comentarios de la profesora Lovat y dijo: "La prueba puede aliviar el estrés y la ansiedad de los pacientes causados por este cáncer de piel potencialmente mortal, a la vez que aumenta la eficacia y reduce los costos para el National Health Service.

El profesor Nick Levell, dermatólogo consultor y portavoz de la British Skin Foundation, que no participó en la investigación, comentó: "La llegada de la prueba es una excelente noticia y las personas en bajo riesgo pueden estar tranquilas y no tendrán que acudir al hospital tan a menudo para las revisiones".

El desarrollo de la nueva prueba AMBLor Ò fue dirigido por la profesora Lovat, de la Newcastle University en Reino Unido, en asociación con la empresa derivada de la universidad AMLo Biosciences y está avalada por el National Accreditation Body for the United Kingdom (UKAS). La prueba consiste en enviar por correo secciones de tejido de biopsia estándar al laboratorio para su análisis y tiene un costo de 293 euros más IVA. El equipo de Newcastle, actualmente disponible a través de un servicio privado de referencia, ha solicitado que la prueba esté disponible en el National Health Service.

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