COVID-19: el resumen semanal (31 de diciembre de 2021 al 6 de enero de 2022)

Matías A. Loewy

7 de enero de 2022

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¿Ómicron puede ser el eslabón perdido entre la pandemia y la endemia?

El aumento récord de casos de COVID-19 en el mundo, incluidos más de un millón de nuevos contagios en 24 horas en Estados Unidos, este lunes 3, abre la expectativa de que la mayor transmisibilidad de la variante ómicron y el curso más benigno de la infección pueda acelerar la transición de una enfermedad pandémica a una endémica. La nueva variante "parece encajar con las predicciones teóricas de los virólogos: que un virus debe evolucionar hacia una creciente capacidad de propagación y una menor letalidad, puesto que muerto el hospedero, muerto el virus", escribió en El País de Madrid el periodista científico Javier Sampedro, añadiendo: "Ómicron parece haber iniciado el camino para convertir un agente pandémico en uno endémico".

Algunos expertos coinciden en esa perspectiva. "Muchas más personas han recibido sus vacunas o se han infectado. Y con el tiempo las infecciones repetidas han provocado síntomas más leves, por lo que podría terminar siendo una variante estacional", aseguró el Dr. Michael Lin, maestro en salud pública, epidemiólogo del Hospital del Rush Medical College, en Chicago, Estados Unidos. Otros son más cautos y dicen que no existe una métrica definida para caracterizar a la COVID-19 como endémica. La posibilidad de que lo sea es "real, pero desafortunadamente... no parece necesariamente que vayamos a tener el mismo patrón predecible que tenemos con la influenza", manifestó el Dr. Eleftherios Mylonakis, Ph. D., jefe de enfermedades infecciosas para Lifespan y sus afiliados en Rhode Island Hospital y Miriam Hospital, en Providence, Estados Unidos.

Nuevos indicios de que ómicron causa menor morbilidad y mortalidad

Muchos indicios apuntan a que ómicron es mucho más transmisible que variantes previas, pero que causa cuadros más leves, con un "desacoplamiento" entre los contagios y las muertes, señaló la Organización Mundial de la Salud (OMS). Entre el 27 de diciembre y el 2 de enero, los nuevos casos en el mundo subieron 70%, pero las muertes cayeron 10%. Según estudios en animales, una explicación podría ser que la nueva variante tiene mayor afinidad por células del tracto respiratorio superior y menos por los pulmones, lo cual podría explicar que cause menos daño y también que se propague de manera más eficiente a través de la saliva y las vías nasales.

Un estudio realizado en una red de 49 hospitales privados con más de 10.000 camas en Sudáfrica refuerza esa hipótesis: cuando se compara con la tercera ola (dominada por delta), en la cuarta ola (en la que predominó ómicron) hubo menos pacientes hospitalizados en unidades de cuidados intensivos, menos que requirieron oxigenoterapia (17,6% frente a 74%) o asistencia ventilatoria mecánica (1,6% frente a 12,4%), menor estadía hospitalaria (3 frente a 7 a 8 días) y menor mortalidad (2,7% frente a 29,1%). Otro análisis en Reino Unido también estimó que el riesgo de hospitalización por ómicron es un tercio del asociado a la infección por delta.

Ómicron evade mejor la respuesta de las vacunas, que aun así siguen siendo útiles

Ómicron es 2,7 a 3,7 veces más infectivo que delta en personas vacunadas, lo que implica que evade mejor la respuesta inmune inducida por las inoculaciones y eso podría explicar su altísima velocidad de diseminación más que un aumento intrínseco de su capacidad de transmisión, señala un estudio sobre 12.000 hogares daneses realizado a mediados de diciembre.

Sin embargo, aunque sean menos efectivas para prevenir contagios, las vacunas parecen seguir siendo muy útiles para evitar casos graves, hospitalizaciones y muertes, insisten los expertos. Y una posible explicación es que las células B de memoria conservan una capacidad robusta de proliferar y producir anticuerpos que compensen "en menos de dos días" la caída en el título de anticuerpos neutralizantes, lo que se suma a la protección brindada por los linfocitos T, según un estudio francés en bioRxiv.

¿Se necesita una prueba negativa para determinar el fin del aislamiento?

Por el temor a paralizar la economía crece la tendencia a proponer cuarentenas o aislamientos acortados para casos confirmados y contactos estrechos, como dispuso Francia este lunes 3. Otros países que ante las olas de ómicron modificaron sus políticas de cuarentenas y testeos incluyen España, Reino Unido, Irlanda, Israel, Argentina y Uruguay. Alemania también contempla tomar una medida similar.

El primero fue Estados Unidos. Pero la nueva recomendación de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) de Estados Unidos en la última semana de 2021 para los casos positivos no obliga a realizar una nueva prueba antes de terminar el aislamiento acortado, lo cual ha despertado controversia. El Dr. Michael Mina, director científico de una compañía que ofrece pruebas de uso en el hogar, calificó la medida de "imprudente" y aseguró que hay personas que son contagiosas durante 3 días y otras durante 12. Este miércoles 5 la American Medical Association (AMA) también reclamó una prueba negativa para terminar el aislamiento "sin correr riesgos innecesarios".

Pero otros expertos consideran que el riesgo real de transmisión luego de ese lapso es muy bajo. Y la directora de CDC, Dra. Rochelle Walensky, maestra en salud pública, sostuvo que la decisión de prescindir de un nuevo testeo se tomó porque la prueba de reacción en cadena de la polimerasa puede dar positivo hasta 12 semanas después de la infección y que las pruebas rápidas de antígenos no fueron autorizadas para terminar las cuarentenas, por lo que no están validados en esa indicación.

El presidente francés quiere "fastidiar" a los no vacunados

Mientras impulsa un pase de vacunación que obligará a acreditar esquemas completos antes de ingresar a lugares como restaurantes, bares, cines y otros espacios públicos (sin opción de presentar una prueba negativa como alternativa), el presidente Emanuel Macron arremetió contra los no vacunados y aseguró que la estrategia hasta el final era fastidiarlos, enojarlos o molestarlos. Usó un verbo vulgar en francés: emmerder, lo que generó indignación entre sus detractores y reacciones cruzadas entre sus votantes.

Pero más indignados, molestos o frustrados con quienes se oponen a la vacunación están muchos profesionales de salud. En Marsella 500 médicos de la asistencia pública hicieron un llamado desesperado a la población: "Confía en nosotros: ¡vacúnate!", señalaron. Entre el 22 de noviembre y el 19 de diciembre de 2021, los no vacunados representaban 9% de la población mayor de 20 años, pero 55% de los ingresos a las unidades de cuidados intensivos y 40% de las muertes en ese periodo, según un análisis de la Direction de la Recherche, des Études, de l'Évaluation et des Statistiques (DRESS). En tanto, un modelado del Institut Pasteur proyectó que inmunizar a 90% de los adultos no vacunados a una tasa de 100.000 dosis por día podría reducir el pico de hospitalizaciones entre 17% y 35%.

FDA aprueba el primer refuerzo para adolescentes

La vacuna Comirnaty de Pfizer/BioNTech se transformó en la primera en ser aprobada por la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos como refuerzo para adolescentes de 12 a 15 años, después de 5 meses del esquema primario con la misma fórmula. Este miércoles 5, el comité asesor en prácticas de inmunización de CDC respaldó esa indicación por 13 a 1.

Desde fines de agosto de 2021, Israel y otros países de la región, como Chile, Argentina y Paraguay, ya habían aprobado terceras dosis para ese segmento etario. Según funcionarios, basados en la experiencia de Israel, se puede inferir que el riesgo de miocarditis en adolescentes es dos a tres veces más alto con la segunda dosis que con el refuerzo y que los beneficios exceden ampliamente los riesgos. "Noventa y ocho por ciento de los casos ha sido moderado", con una media de hospitalización de un día, comentó el Dr. Peter Marks, Ph. D., director del Centro de Investigación y Evaluación de Biológicos de la FDA.

La nueva variante de preocupación que no fue (al menos por ahora)

Una variante con una "combinación atípica" de 46 mutaciones (más que ómicron) y 37 deleciones, B.1.640.2, ha sido detectada por virólogos en 12 pacientes en el sureste de Francia. Presumiblemente el paciente índice se infectó con esta variante durante una estadía en Camerún.

Sin embargo, la OMS declaró que la variante no está circulando muy activamente y representa menos de 1% de las muestras aisladas en Francia. "Deberíamos observar estas y otras variantes, pero no hay necesidad de preocuparse por esta particularmente", señaló Richard Neher, Ph. D., del Biozentrum de la Universität Basel, en Basilea, Suiza.

Brasil confirma primeros casos de coinfección con influenza en Latinoamérica

Dos lactantes de un año, un adolescente de 16 y un hombre de 52 años en los estados brasileños de Ceará y Río de Janeiro fueron los primeros casos confirmados de coronagripe ("flurona") en Latinoamérica: la coinfección por los virus SARS-CoV-2 e influenza estacional. Para el martes 4 ya se habían registrado casos en otros cuatro estados: Rio Grande del Norte, Mato Grosso del Sur, San Pablo y Bahía, según publicó CNN Brasil. No hay evidencias de que la evolución sea peor en personas que atraviesan ambas infecciones al mismo tiempo.

El primer caso público de esa coinfección fue reportado en Israel, en una mujer embarazada sin vacunar que fue atendida en el Rabin Medical Center, en Petaj Tikva, según informó Times of Israel el pasado 2 de enero. La paciente tuvo síntomas leves y fue dada de alta en buena condición. Esta semana autoridades sanitarias de California, Texas y Kansas, en Estados Unidos, también confirmaron casos, aunque expertos en distintos países creen que hay muchos más sin diagnosticar.

Usar mascarilla durante el ejercicio molesta, pero no daña

Las personas que utilizan una mascarilla de tela de triple capa durante el ejercicio pueden sentir más incomodidad, fatiga o dificultad para respirar, pero no experimentan ningún cambio significativo respiratorio o cardiovascular, en comparación con quienes no las usan, incluyendo frecuencia cardiaca, presión arterial, niveles de lactato, saturación de oxígeno o volumen pulmonar espiratorio final, según un estudio brasileño no revisado por pares conducido por el Dr. Bruno Gualano, del Grupo de Investigaciones en Fisiología Aplicada y Nutrición de la Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo (FMUSP), en San Pablo, Brasil.

Los resultados del estudio, realizado sobre 31 participantes de ambos sexos en una cinta ergométrica, pueden servir "para desmentir las acusaciones infundadas de los efectos nocivos de las mascarillas durante el ejercicio", concluyeron los autores en medRxiv.

Factores de riesgo de COVID-19 grave en pacientes españoles hospitalizados

La ventilación mecánica, la edad, la gravedad inicial, padecer enfermedad pulmonar obstructiva crónica, el descenso de plaquetas y el aumento de creatinina son factores asociados a un peor pronóstico de la evolución de COVID-19 en pacientes ingresados a cuidados intensivos, según resultados del proyecto CIBERES-UCI-COVID sobre 5.700 pacientes asistidos desde marzo de 2020 a finales de 2021.

Otras conclusiones han sido que al año del alta hospitalaria fallece 1% de los pacientes con COVID-19 que había estado en cuidados intensivos, que la mortalidad de los pacientes ingresados en las unidades de cuidados intensivos españolas fue de 31% y que la adquisición de una neumonía intrahospitalaria durante el ingreso es un factor asociado con la persistencia de síntomas de coronavirus a los tres meses.

La disfunción ejecutiva puede ser una secuela en jóvenes y adultos de edad media

Los jóvenes y adultos de 18 a 54 años que tuvieron una infección previa por SARS-CoV-2 (sobre todo con la variante delta) reportan significativamente más síntomas de disfunción cognitiva y de disfunción ejecutiva que las personas de la población general que nunca tuvieron un testeo positivo, según un estudio canadiense sin revisión por pares en el servidor de preimpresiones medRxiv.

La disfunción ejecutiva, medida a través de una escala que analiza la frecuencia con la que las personas fueron incapaces de inhibir reacciones a eventos u otras personas, realizaron comentarios impulsivos, hicieron cosas sin considerar las consecuencias o actuaron sin pensar durante los seis meses previos, fue independiente de la gravedad de los síntomas. El hallazgo refuerza que con COVID-19 no se puede decir: ‘La tengo y se terminó’; "puede tener efectos nocivos duraderos y bastante sutiles en el cuerpo", señaló el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de Vanderbilt University School of Medicine, en Nashville, Estados Unidos.

Donde hubo infección, autoanticuerpos quedan

Meses después de recuperarse de la infección por SARS-CoV-2, los sobrevivientes tienen niveles elevados de autoanticuerpos, incluso si no habían estado enfermos de gravedad, según un estudio en 177 trabajadores de la salud publicado en Journal of Translational Medicine. Los autoanticuerpos detectados incluyen aquellos que pueden causar inflamación crónica y lesiones articulares, dermatológicas y neurológicas.

"Normalmente no esperaríamos ver una variedad tan diversa de autoanticuerpos elevados en estos individuos o permanecer elevados durante seis meses después de la recuperación clínica completa", destacó la Dra. Susan Cheng (una coautora), del Cedars-Sinai Smidt Heart Institute, en Los Ángeles, Estados Unidos. Sin embargo, aún se ignora su correlato con síntomas clínicos importantes.

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