Sudamérica, golpeada por la COVID-19, ahora gana la carrera mundial de vacunación

Gram Slattery; Augustin Geist

Conflictos de interés

31 de diciembre de 2021

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Durante gran parte de 2020 y principios de 2021, América del Sur fue la zona cero en la lucha mundial contra la COVID-19.

El oxígeno se agotó en Perú. Los sepultureros trabajaron toda la noche en Sao Paulo, Brasil. Los cuerpos se metieron en contenedores de transporte en Guayaquil, Ecuador.

Brasil, el país más grande de Latinoamérica, vio cómo su número de fallecimientos por la COVID-19 aumentó al segundo más alto del mundo, mientras que Argentina y Perú reportaron algunas de las cifras de muertes per cápita más elevadas de cualquier lugar.

Pero en los últimos meses, a pesar de los servicios de salud irregulares y los niveles de ingresos más bajos que en Europa o Estados Unidos, la región se ha convertido en un ganador sorpresa en la carrera de la vacunación.

América del Sur es ahora la región más vacunada del mundo, con un 63,3% de la población completamente inoculada, según el proyecto Our World in Data , que recopila cifras oficiales de gobiernos de todo el mundo.

Europa ocupa el segundo lugar con un 60,7%. En África, solo el 8,8% de la población ha completado un régimen de vacunación completo.

Las tasas de infección y muerte se han desplomado en comparación con mediados de año, cuando Latinoamérica y el Caribe representaron casi la mitad de las muertes e infecciones mundiales. Ahora es Europa donde, debido a la propagación de la variante ómicron, el contagio está repuntando.

Los epidemiólogos señalan varios factores para explicar la rápida campaña de vacunación. Pero lo más importante, dicen, han sido décadas de campañas de vacunación exitosas que han creado la infraestructura necesaria para administrar vacunas de forma masiva e infundieron confianza entre la población.

En Brasil, las campañas de vacunación exitosas en el último medio siglo contra la viruela, la meningitis, la poliomielitis y el sarampión han hecho que muy pocas personas se opongan a las vacunas, dijo Paulo Lotufo, epidemiólogo y profesor de la Universidade de São Paulo (USP), en Brasil.

En algunas ciudades importantes, incluidas Río de Janeiro y Sao Paulo, más del 99% de la población adulta ha recibido al menos una dosis, dicen las autoridades. Los brasileños suelen afirmar con orgullo que la nación tiene una "cultura de vacinacao" o "cultura de vacunación".

Lo mismo puede decirse de varias otras naciones de la región, que previamente han lanzado extensas campañas de inoculación después de traumáticos brotes de enfermedades infecciosas en las últimas décadas.

"Esta confianza, construida durante varios años, se basa en los beneficios de nuestro extenso calendario de vacunación", declaró Leda Guzzi, experta en enfermedades infecciosas con sede en Buenos Aires, Argentina.

La transmisión de mensajes efectivos de salud pública también ha sido clave, dijo Albert Ko, profesor de Yale School of Public Health, en Estados Unidos, e investigador colaborador de la Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz) de Río de Janeiro.

En Brasil, por ejemplo, una mascota que se asemeja a una dócil gota blanca, conocida como "Zé Gotinha", ha sido muy utilizada por los funcionarios de salud para promover la vacuna, incluso cuando el propio presidente Jair Bolsonaro se negó a ser vacunado.

A principios de este año, la estrella del baile funk MC Fioti lanzó un video viral en asociación con el instituto biomédico Butantan de Sao Paulo con una versión modificada de uno de sus éxitos para promover la vacuna.

Las nubes de tormenta se acumulan

Sin embargo, la región está lejos de estar fuera de peligro, particularmente porque la variante ómicron se extiende por todo el mundo.

Incluso con un impresionante 63,3% de la población vacunada, la región permanece por debajo del umbral que la mayoría de los científicos dicen que es necesario para ofrecer una protección masiva. Ómicron ahora está haciendo estragos en gran parte de Europa a pesar de niveles similares de inoculación.

Entre los niños, las tasas de vacunación también varían drásticamente de un país a otro en Latinoamérica; las autoridades de México y Brasil están siendo relativamente lentas para aprobar las vacunas para menores.

Otro problema potencial son las vacunas utilizadas.

Muchos países, como Chile, Uruguay y Brasil, dependieron en gran medida de Coronavac , una vacuna producida por Sinovac Biotech Ltd de China, particularmente en la fase inicial de sus campañas de vacunación.

Si bien a la vacuna se le atribuye el hecho de que puede llegar a ser administrada rápidamente, su eficacia es menor que la de sus pares, y al menos un estudio inicial ha indicado que es posible que no produzca anticuerpos contra la variante ómicron. A principios de diciembre, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que los receptores de Sinovac, así como de todas las demás vacunas "inactivadas", deberían recibir un refuerzo.

Los epidemiólogos también dicen que ómicron puede ser más hábil para esquivar la inmunidad generada por infecciones anteriores de COVID-19. Eso podría ser una mala noticia en una región donde el virus arrasó con barrios enteros en las primeras etapas de la pandemia.

"Muchas personas, particularmente en comunidades vulnerables de Brasil, han sido infectadas", dijo Ko, el epidemiólogo de Yale School of Public Health. "Vemos que este virus infecta a personas que ya se habían infectado antes".

Traducido y adaptado por el equipo de Medscape en español.

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