CASO CLÍNICO

Crisis epilépticas e incoordinación después de COVID-19

Dra. Zaira Medina López

Conflictos de interés

15 de diciembre de 2021

Al igual que los casos descritos en esa serie, nuestra paciente cumplió los criterios diagnósticos para posible encefalitis autoinmune de acuerdo con los criterios de Graus que se resumen en la tabla 1.

Tabla 1. Criterios diagnósticos para posible encefalitis autoinmune

El diagnóstico puede establecerse cuando se cumplen los tres criterios siguientes:

  1. Inicio subagudo (rápida progresión de menos de 3 meses) con déficit en memoria de trabajo (o bien pérdida de la memoria a corto plazo), estado mental alterado (definido como disminución o alteración de la conciencia, letargo o cambios en la personalidad) o síntomas psiquiátricos.

  2. Al menos uno de los siguientes:

    •  Signos focales nuevos del sistema nervioso central.

    • Crisis epilépticas que no se explican por un trastorno epiléptico previo.

    • Pleocitosis en el líquido cefalorraquídeo (más de 5 leucocitos por mm3).

    • Imagen por resonancia magnética con datos sugestivos de encefalitis.

  3. Exclusión razonable de causas alternativas.

Recientemente se reportaron cuatro casos con grados variables de deterioro cognitivo agudo y signos neurológicos focales en el contexto de infección por COVID-19 con un patrón de anormalidades metabólicas en la tomografía por emisión de positrones con 18-fluorodesoxiglucosa, los pacientes descritos tenían más de 60 años, presentaban síndrome frontal disejecutivo o síntomas conductuales algunas ocasiones asociado con anosmia, síndrome cerebeloso, mioclono o crisis epilépticas. No había alteraciones significativas en el líquido cefalorraquídeo y la reacción en cadena de la polimerasa en el líquido cefalorraquídeo fue negativa en todos los pacientes. De igual forma, la imagen por resonancia magnética no mostró alteraciones específicas y todos los pacientes cumplieron los criterios de Graus para posible encefalitis autoinmune, al igual que el caso presentado.

En esta serie de casos es importante destacar los hallazgos en la tomografía por emisión de positrones realizada con 18-fluorodesoxiglucosa que mostró hipometabolismo frontal asimétrico e hipermetabolismo cerebeloso, lo cual correlaciona con la actividad sináptica y neuronal, en encefalitis, el hipometabolismo cortical puede ser consecuencia de mecanismos neuropatológicos diversos: bloqueo directo de receptores o canales iónicos por anticuerpos, daño o toxicidad celular directa por aferentes patógenos o mecanismos de reparación posinfecciosos.

Por su parte, el hipermetabolismo puede reflejar un mecanismo compensatorio, fenómeno electroconvulsivo o procesos inflamatorios (de origen inflamatorio o inmunológico) con incremento del recambio de las células afectadas. La mayoría de estos pacientes comenzaron con síntomas focales del sistema nervioso central dentro de la segunda semana de haber presentado COVID-19 y en dos de ellos se demostró la presencia de interleucina-6 favoreciendo la hipótesis de la tormenta de citocinas como parte de la fisiopatogenia del cuadro neurológico. Basados en estos hallazgos, los autores sugieren que se considere la realización de tomografía por emisión de positrones con 18-fluorodesoxiglucosaen pacientes con COVID-19 que se presentan con deterioro neurológico focal agudo o subagudo. En estos casos los pacientes recibieron dosis altas de metilprednisolona intravenosa (1 a 2 mg/kg/día por 3 días) con resolución gradual de los síntomas.

Comentario

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