COVID-19: el resumen semanal (26 de noviembre al 2 de diciembre de 2021)

Matías A. Loewy

3 de diciembre de 2021

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Ómicron se disemina en el mundo y subsisten interrogantes

Reportada por primera vez el Sudáfrica el 24 de noviembre pasado y categorizada como variante de preocupación del SARS-CoV-2 por la Organización Mundial de la Salud (OMS) dos días después, en el curso de una semana ómicron (B.1.1.529) ya fue detectada en más de 30 países, incluyendo casos en México, EspañaBrasil y Estados Unidos. Y es probable que otros países vean "pronto" esa variante en circulación, anticipó la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Dra. Carissa F. Etienne, quien también dijo que se requiere esperar el resultado de pruebas "para determinar su grado de transmisibilidad o gravedad o para evaluar la efectividad de las vacunas anti-COVID-19 contra la variante".

¿Qué se le puede decir, mientras tanto, a los pacientes? Que la aparición de nuevas variantes es un fenómeno esperado mientras la propagación del SARS-CoV-2 esté activa, que no hay ninguna razón para caer en pánico, que no necesariamente implican un cambio radical en las medidas de salud pública que ya sabemos funcionan y que es necesario informarse de fuentes confiables, comentó la Dra. Armelle Pérez-Cortés Villalobos, infectóloga del Toronto General Hospital, en Toronto, Canadá, y miembro del comité editorial de Medscape en español.

"La aparición de ómicron puede generar un profundo sentimiento de desesperanza en nuestros pacientes, por lo que es importante recalcarles que está en sus manos disminuir el riesgo de infectarse mediante las siguientes acciones: vacunándose, utilizando la mascarilla correctamente en lugares públicos y evitando hacer reuniones con múltiples grupos de personas, entre otras", propuso.

Más países restringen vuelos, pero la OMS pide no penalizar a los países que detectan nuevas variantes

Mientras se multiplican los países que imponen restricciones a vuelos procedentes del sur de África (al 28 de noviembre la lista era de 56), el director de la OMS pidió no tomar medidas indiscriminadas ni penalizar a quienes detectan y alertan sobre nuevas variantes. "Entiendo bien la preocupación de los países por proteger a sus ciudadanos contra una variante que aún no comprendemos del todo, pero es muy preocupante que varios Estados estén introduciendo medidas contundentes y generalizadas que no tienen fundamento ni son eficaces por sí mismas y que solo agravarán las desigualdades", señaló Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Sobre las circunstancias que favorecieron la aparición de ómicron en África también se pronunció el presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, quien dijo que solo 6 de cada 100 vacunas han llegado a ese continente en promedio. "Es una vergüenza. Alguien ha dicho que si la COVID-19 solo hubiera llegado a África habrían cercado el continente y tirado la llave al mar", afirmó.

Molnupiravir: menos efectivo de lo que se pensaba

La píldora antiviral de Merck/MSD para la COVID-19, molnupiravir, disminuye el riesgo de hospitalización o fallecimiento por COVID-19 30%, en comparación con placebo, menos de la reducción de 50% que sugerían los datos preliminares difundidos a mediados de octubre cuando se habían analizado los datos de la mitad de todos los pacientes reclutados (1.433).

El fármaco está indicado para ser administrado cada doce horas durante cinco días, poco después del inicio de los síntomas, en pacientes con alto riesgo de enfermedad grave. Pero según el análisis de científicos de la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos, no sería efectivo para aquellos pacientes con anticuerpos por infección previa. Reino Unido ya autorizó molnupiravir para uso de emergencia; la compañía productora también solicitó su aprobación en Brasil y un panel de la FDA recomendó darle luz verde este miércoles 30 por estrecho margen: 13 a 10.

Pacientes bajo terapia anti-CD20 aún podrían estar protegidos luego de la vacunación

Ciertos fármacos que limitan la respuesta de anticuerpos a la vacunación contra la COVID-19, como el anticuerpo anti-CD20 rituximab, aún podrían "permitir" que los pacientes desarrollen una potente respuesta de las células T, lo que abre una "luz de esperanza" de que puedan estar protegidos frente a la infección por SARS-CoV-2, sugiere un pequeño estudio en Clinical Infectious Diseases.

Sin embargo, el tamaño de la muestra (37 pacientes que tomaban anti-CD20 para artritis reumatoidea o esclerosis múltiple y 22 en el grupo control) no permite extraer conclusiones firmes sobre el grado de protección frente a COVID-19 grave y "deberían todavía estar vigilantes y protegerse para evitar infectarse", recomendó la Dra. Christiane Eberhardt, del Centro de Vacunología e Inmunología Neonatal de la Université de Genève, en Ginebra, Suiza.

Alemania avanza a la vacunación obligatoria

El socialdemócrata Olaf Scholz, inminente sucesor de la canciller alemana saliente Angela Merkel, se pronunció a favor de la vacunación obligatoria contra la COVID-19 a partir de febrero de 2022. "Si tuviéramos una tasa de vacunación más alta, entonces tendríamos una situación diferente", dijo el martes 30. Merkel respaldó la posición ante la "laguna de ciudadanos no vacunados" y anticipó que el Parlamento tratará el proyecto. La Unión Europea tiene una tasa de vacunación de 66% y la presidenta, Ursula von der Leyden, también consideró "comprensible" que se debata la vacunación obligatoria en los países miembros.

El anuncio se da en un momento en que Alemania ignora si se alcanzó el pico de la cuarta ola. "Si muchas personas todavía no tienen inmunidad podríamos tener otra gran ola el próximo invierno", dijo el presidente del Robert Koch Institut (RKI), Dr. Lothar H. Wieler.

México anunció que su vacuna Patria estará disponible en 2022

La vacuna mexicana Patria, un desarrollo con tecnología estadounidense que combina el virus de la enfermedad de Newcastle recombinante y una versión modificada de la proteína en espiga (S) del SARS-CoV-2, "estará lista el año que viene", anunció en conferencia de prensa el presidente de ese país, Andrés Manuel López Obrador.

El mandatario aseguró que la vacuna será destinada a la población nacional, pero también se distribuirá en otros países. Según Our World in Data, al 1 de diciembre México había vacunado con esquema completo a 50% de su población, lo que lo ubica por detrás en Latinoamérica de Chile, Cuba, Uruguay, Argentina, Brasil, Perú, Ecuador, Panamá, Costa Rica y República Dominicana.

"Se abren bares, teatros, estadios de fútbol, pero los centros de salud siguen cerrados"

Como en gran parte del mundo, durante meses la pandemia impidió realizar en España gran parte de las actividades de prevención, diagnóstico y tratamiento que no fueran consideradas inaplazables. Sin embargo, no se tomaron medidas para recuperar la situación y la atención primaria está en una situación "terrible", aseguró el Dr. Marciano Sánchez Bayle, pediatra y vocal de la Federación de Asociaciones de profesionales y ciudadanía interesados en defensa y mejora de la Sanidad Pública (FADSP), con sede en Madrid, España.

"En Madrid se abren los bares, teatros, los estadios de fútbol, pero los centros siguen cerrados", protestó el Dr. Sánchez. "Muchas patologías quirúrgicas sin tratar, como cataratas más evolucionadas, hernias más complejas, se agravaron. Además, se está presionando para hacer cada vez más con el mismo personal", añadió la Dra. Angela Hernández, cirujana y vicesecretaria general de la Asociación de Médicos y Titulados Superiores de Madrid (AMYTS).

Por la pandemia cayeron diagnósticos de lepra infantil (y eso no es buena noticia)

Durante 2020 se detectaron 904 casos de lepra en niños en Latinoamérica (la gran mayoría, en Brasil), un descenso de 36% respecto del año anterior. Sin embargo, especialistas sospechan que la caída en los diagnósticos simplemente es un efecto derivado de la limitación de actividades que impuso la pandemia de COVID-19, incluyendo la interrupción de programas y la búsqueda activa de casos. Y eso puede tener consecuencias.

"Los casos que dejaron de detectarse en 2020, tanto en adultos como en niños, son casos que posiblemente se diagnostiquen tardíamente en el futuro, lo cual aumenta la posibilidad de complicaciones, secuelas y discapacidad causadas por lepra en estos pacientes", comentó el Dr. Santiago Nicholls, asesor regional en enfermedades infecciosas desatendidas de la OPS.

En embarazadas con COVID-19 y preeclampsia, interrumpir la gestación empeora el cuadro

Un sexto de las mujeres embarazadas con COVID-19 sintomática desarrolla preeclampsia, una proporción más alta respecto de quienes no tienen esa enfermedad, según una serie de 54 casos asistidos en un hospital de Porto Alegre, Brasil.

Pero un aspecto curioso que los médicos notaron es que a diferencia de lo que ocurrió durante la pandemia de H1N1 en 2009, las embarazadas que por esa causa tuvieron indicación de interrumpir la gestación "empeoran el cuadro clínico y aquellas que consiguen mantener el embarazo evolucionan mejor", señaló el Dr. José Geraldo Lopes Ramos, profesor titular de Ginecología y Obstetrícia de la Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), en Porto Alegre.

Estrés de la pandemia puede volverse un problema futuro de salud pública

Es bien sabido que mecanismos inmunitarios neuroendocrinos relacionados al estrés son una de tantas posibles razones asociadas al aumento de las infecciones por SARS-CoV-2 y pueden influir en el curso de COVID-19. Pero expertos también temen por otras repercusiones a más largo plazo: los altos niveles de estrés que han experimentado las embarazadas durante la pandemia podrían afectar al feto, causando daños físicos y psicológicos que se prolongarán a lo largo de su vida.

Y aunque la proporción de afectados sea baja, en números absolutos puede ser una cifra significativa y un verdadero problema de salud pública teniendo en cuenta que solo en Estados Unidos nacieron 3,5 millones de niños entre marzo de 2020 y marzo de 2021. Entre otras consecuencias, los expertos anticipan más retrasos del desarrollo, más obesidad, más alteraciones metabólicas y "un gran incremento de la depresión y la ansiedad", según vaticinó Jennifer Ablow, Ph. D., profesora asociada de psicología en la University of Oregon, en Eugene, Estados Unidos.

Sobrevivientes de COVID-19 grave duplican riesgo de muerte al año siguiente

Los pacientes que sobreviven a la COVID-19 grave duplican el riesgo de muerte durante los siguientes 12 meses respecto de quienes tuvieron formas más leves o no se infectaron, de acuerdo con un estudio en Frontiers in Medicine. En 80% de los casos las causas de los decesos no son complicaciones típicamente asociadas a COVID-19, lo cual apunta a una declinación general del estado de salud que los vuelve más vulnerables a otras enfermedades.

En tanto, varios trabajadores de la salud de Estados Unidos y Reino Unido que padecen síntomas de COVID-19 persistente o síndrome pos-COVID-19 se han visto sorprendidos por las dificultades que enfrentan para buscar tratamiento, debido al escepticismo, desconfianza o desconocimiento de sus colegas, según denunció una decena de ellos en una nota en The Atlantic. Por ejemplo, les recomiendan que hagan ejercicio para combatir la fatiga, cuando la experiencia con encefalitis miálgica/síndrome de fatiga crónica es que esa medida puede ser contraproducente.

Los medios de transporte donde más aumenta el riesgo de contagio

De todos los medios de transporte, el avión es el que más incrementa el riesgo de contagio del virus SARS-CoV-2: 70%. Lo siguen en orden decreciente los taxis (50% de aumento de riesgo); los trenes y autos compartidos con familiares y amigos (30%) y los subterráneos (20%), según uno de los resultados de un análisis del Institut Pasteur, en París, Francia, sobre entrevistas realizadas a 12.600 personas con testeo positivo en ese país entre el 23 de mayo y 13 de agosto de 2021 y 5.560 controles.

El estudio publicado en Lancet Regional Health Europe también reveló que los dos lugares donde más aumenta el riesgo de contraer la infección son los bares (90%), los clubes nocturnos y las fiestas privadas (340%) y que uno de los principales focos de transmisión se produjo cuando menores de 40 años se reunieron para ver los partidos de la Eurocopa de fútbol.

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