"Si la obesidad fuera diabetes o cáncer, ¿cómo la abordaría?"

Marlene Busko

Conflictos de interés

17 de noviembre de 2021

Dr. Lee M. Kaplan

"Al considerar los desafíos de la obesidad, pregúntese: 'Si fuera diabetes, cáncer, virus de inmunodeficiencia humana o enfermedad de Alzheimer, ¿cómo lo discutiría, lo abordaría, lo evaluaría, lo trataría?'", cuestionó el Dr. Lee M. Kaplan, Ph. D., a la audiencia de profesionales de la salud durante el Congreso ObesityWeek 2021.[1] "Y luego hágalo para la obesidad, utilizando todo el espectro de herramientas a nuestra disposición", aconsejó. Esta fue la conclusión con la que el Dr. Kaplan, director del Obesity, Metabolism, and Nutrition Institute del Massachusetts General Hospital y profesor asociado de la Harvard Medical School, en Boston, Estados Unidos, dejó a la audiencia al final de su conferencia titulada: ¿Cómo se ve el futuro del manejo de la obesidad?

Invitado a resumir sus puntos principales, el Dr. Kaplan comentó a Medscape Noticias Médicas que los médicos que atienden a pacientes con obesidad primero deben "reconocer que la obesidad es una enfermedad" causada por una disfunción del sistema metabólico que regula la grasa corporal, de la misma manera que la desregulación inmunológica puede provocar asma.

En segundo lugar, "finalmente estamos desarrollando terapias no invasivas que son más efectivas", anotó, refiriéndose a semaglutida recientemente aprobada y a tratamientos para perder peso aún más potentes que podrían estar en el mercado dentro de 3 años, de modo que los resultados de pérdida de peso con la farmacoterapia se están acercando a los que se consiguen con la cirugía bariátrica.

En tercer lugar, es importante que los pacientes con obesidad obtengan "acceso amplio y equitativo" al tratamiento y los profesionales de la salud deben estar en la misma página y tener un "entendimiento compartido" de qué tratamientos son apropiados para cada paciente, "al igual que lo hacemos para otras enfermedades".

Necesidad de un entendimiento compartido

Dra. Donna H. Ryan

"El Dr. Kaplan realmente destacó la idea de que todos necesitamos un entendimiento compartido de lo que es y no es la obesidad", comentó, a Medscape Noticias Médicas la moderadora del simposio, Dra. Donna H. Ryan.

"Subrayó la base biológica de la obesidad", señaló la Dra. Ryan, profesora emérita del Pennington Biomedical Research Center, en Baton Rouge, Estados Unidos, y editora asociada de Obesity, la revista científica oficial de la Obesity Society.

"Es una disfunción del sistema regulador del peso corporal (especialmente del tejido adiposo). El cuerpo responde a las poderosas presiones ambientales que producen un exceso en el equilibrio energético y lo almacena como grasa y defiende nuestra masa grasa más alta. Esto hace que la obesidad sea una enfermedad crónica que requiere un abordaje médico para revertirla. No es un problema cosmético, es un problema médico", enfatizó.

Según la Dra. Ryan existe mucha desinformación sobre la obesidad. "La gente piensa que es una falta de fuerza de voluntad e incluso los pacientes se culpan a sí mismos por no poder perder peso y mantenerlo bajo. ¡No es su culpa! Es biología".

Aunque la industria de los suplementos y las dietas de moda prometen falsamente resultados rápidos, no existe una dieta mágica, continuó. "Pero hemos logrado avances basados en la comprensión de la base biológica de la obesidad y tenemos nuevos fármacos que ofrecen una verdadera esperanza a los pacientes".

"Dado que 42% de los adultos estadounidenses tiene un índice de masa corporal que califica como obesidad, necesitamos un esfuerzo amplio y concertado para abordar este problema y eso inicia estando todos en la misma página en cuanto a lo que es la obesidad... una comprensión compartida de las bases biológicas de la obesidad. Es hora de tomarse la obesidad en serio", resumió, haciendo eco a lo mencionado por el Dr. Kaplan.

Una cuestión de biología

"La obesidad es el resultado de una regulación fisiopatológica inapropiada de la masa grasa corporal", cuando el cuerpo defiende la adiposidad, explicó el Dr. Kaplan al comienzo de su conferencia.

La estrategia de tratamiento para la obesidad siempre ha sido un abordaje gradual, comenzando con cambios en el estilo de vida, luego con la farmacoterapia y después posiblemente con la cirugía bariátrica, cada paso con una probabilidad potencialmente mayor de pérdida de peso. Pero ahora explicó, la medicina está a punto de tener un arsenal de fármacos para bajar de peso más potentes.

En comparación con fentermina/topiramato, orlistat, naltrexona/bupropión y liraglutida, que pueden proporcionar aproximadamente entre 5% y 10% de pérdida de peso, el agonista del péptido 1 similar al glucagón semaglutida a dosis de 2,4 mg/semana, aprobado por la Food and Drug Association (FDA) de Estados Unidos en junio, proporciona casi el doble de esta pérdida de peso potencial.

Además hay dos nuevos agentes que podrían proporcionar "una pérdida de peso nunca antes vista" de 25% que podrían ingresar al mercado para 2025: el agonista de amilina, cagrilintida y tirzepatida, twincretin (un polipéptido insulinotrópico combinado dependiente de glucosa y agonista del receptor de péptido 1 similar al glucagón).

Además, cuando liraglutida salga de la patente, podría introducirse una versión genérica, y liraglutida genérica combinada más fentermina/topiramato genérico podrían ser una opción de tratamiento para la pérdida de peso menos costosa en el futuro, anotó.

Una talla no sirve para todos

Es importante destacar que la pérdida de peso varía mucho entre pacientes individuales.

Un gráfico de la pérdida de peso potencial con diferentes tratamientos (por ejemplo cirugía bariátrica o liraglutida) frente al porcentaje de pacientes que logran la pérdida de peso tiene una forma de campana, explicó Kaplan. Por ejemplo, en el ensayo STEP1 de semaglutida, aproximadamente 7,1% de los pacientes perdió menos de 5% de su peso inicial, 25% de los pacientes perdió de 20% a 30% y 10,8% de los pacientes perdió 30% o más, es decir, los pacientes en el extremo superior tuvieron una pérdida de peso comparable a la observada con la cirugía bariátrica.

Agregar farmacoterapia después de la cirugía bariátrica podría hacer sinergia. Por ejemplo, en el estudio GRAVITAS de pacientes con diabetes tipo 2 que se sometieron a cirugía de bypass gástrico, los que recibieron liraglutida después de la cirugía tuvieron una pérdida de peso aumentada, en comparación con los que recibieron placebo.

La gente en una fiesta podría acercarse y decirle: "Me gustaría perder más de 2 kg, 4,5 kg", relató el Dr. Kaplan en la sesión de preguntas y respuestas. "Eso no es obesidad", enfatizó. La obesidad es el exceso de grasa corporal que representa un riesgo para la salud. Una persona con obesidad puede tener 22 kg o más de exceso y el cuerpo está tratando de defender ese peso.

"Si queremos tratar la obesidad de manera más eficaz, debemos entender completamente por qué es una enfermedad y en qué se diferencia esa enfermedad del deseo cultural por la delgadez", reiteró. "Tenemos que mantener ante todo las necesidades y los objetivos de todas las personas que viven con obesidad en nuestras mentes, incluso si muchos de ellos han sido desfavorecidos anteriormente por el prejuicio, el estigma, la culpa y la discriminación que los rodea".

"Necesitamos reevaluar lo que creemos que sabemos sobre la obesidad y abrir nuestras mentes a nuevas ideas", concluyó.

El Dr. Kaplan ha informado ser miembro del panel asesor de Eli Lilly, Gelesis, GI Dynamics, Novo Nordisk y Pfizer, consultor de Eli Lilly, Gelesis, IntelliHealth, Johnson & Johnson, Novo Nordisk, Pfizer y Rhythm Pharmaceuticals y accionista de Gelesis. La Dra. Ryan ha informado ser consultor de Novo Nordisk, Pfizer, Real Appeal, Epitomee, Gila Therapeutics, Xeno Biosciences, Calibrate, Wondr Health, Lilly, YSOPIA, Altimmune, IFA Celtic, Ro, Scientific Intake, Amgen y Zealand, ser orador de Novo Nordisk, tener participación en Gila Therapeutics, Xeno Biosciences, Epitomee, Calibrate, Roman y Scientific Intake y formar parte del comité directivo SELECT de Novo Nordisk.

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