REVISIÓN

Mitos y realidades del colágeno oral

Dra. Zaira Dennis Chávez López

Conflictos de interés

5 de noviembre de 2021

El colágeno constituye entre 25% y 30% de todas las proteínas del cuerpo y su función principal está relacionada con brindar soporte mecánico. Es la principal proteína estructural en los tejidos conectivos, como la piel, los tendones, los cartílagos y los huesos.[1]

La progresión del envejecimiento de la piel se asocia con una disminución de la densidad del colágeno y del grosor dérmico, además de una reducción en la síntesis y sustitución de proteínas estructurales vitales, lo que hace que la dermis pierda su integridad y flexibilidad generando una piel laxa y arrugada.[2]

Con el paso de los años la red de fibras de colágeno dérmico se fragmenta cada vez más, presentando fibras más cortas y menos organizadas, asimismo, el envejecimiento también aumenta la generación de metaloproteinasas, enzimas que degradan las fibras de colágeno, disminuyendo así la síntesis de nuevos componentes de la matriz extracelular, incluido el tipo de colágeno producido por los fibroblastos dérmicos.[3]

¿Suplemento oral de colágeno? 

Se ha utilizado una amplia variedad de suplementos dietéticos para mejorar la salud de la piel y lograr una apariencia más joven. Actualmente uno de los suplementos más prometedores es el colágeno hidrolizado, el cual ha demostrado efectos funcionales y beneficiosos sobre la piel en varios estudios científicos, principalmente mejorando los signos clínicos del envejecimiento cutáneo.[4,5]

Los péptidos de colágeno bioactivos se obtienen de la hidrólisis enzimática del colágeno natural, que una vez digeridos, se metabolizan a dipéptidos y tripéptidos en el tracto gastrointestinal, luego se transportan a través del torrente sanguíneo y se acumulan en la piel para formar nuevas fibras de colágeno.[6]

Los suplementos con colágeno hidrolizado son ricos en prolina, hidroxiprolina y glicina, de los cuales solo la hidroxiprolina es un componente del colágeno. Varios estudios han demostrado que la prolilhidroxiprolina y la hidroxiprolilglicina se absorben, después de la ingestión, como dipéptidos, no como aminoácidos y se depositan en la piel.[7] Estos dipéptidos aumentan la bioactividad de los fibroblastos dérmicos estimulando su metabolismo, migración y proliferación al producir fibras de colágeno en la dermis, mejorando así la hidratación, elasticidad y reduciendo las arrugas.[8]

Un estudio realizado por Bolke y sus colaboradores mostró que la ingesta diaria de 2,5 g de péptidos de colágeno aumentó el nivel de hidratación, la elasticidad de la piel y la densidad dérmica en mujeres > 35 años después de 90 días de suplementación y los efectos persistieron 30 días después de la intervención.[9]

Varios estudios han demostrado que los péptidos de colágeno son eficaces para mejorar la piel, independientemente de su origen (pescado, cerdo, vacas o pollos), sin embargo, depende de la composición y concentración del péptido. Un ensayo clínico realizado por Koizumi y sus colaboradores realizó un estudio doble ciego, aleatorizado, controlado con placebo en 71 pacientes del sexo femenino entre 30 y 60 años de edad, indicando 3 g de péptidos de colágeno derivados de escamas de tilapia (alto contenido de prolina, hidroxiprolina y glicina) una vez al día durante 90 días, dando como resultado una reducción efectiva de las arrugas periorbitarias con una mejor humectación de la piel y mayor elasticidad.[10]

Un estudio realizado por Nomoto y sus colaboradores mostró que la ingesta de suplementos de péptidos de colágeno hidrolizado en adultos mayores hospitalizados con enfermedades crónicas fue beneficiosa y redujo la vulnerabilidad de la piel a las lesiones traumáticas causadas por procedimientos en pacientes postrados en cama.[11]

Funciones, acción e interacciones

En primera instancia, podría parecer que los fragmentos de colágeno actúan como precursores de la síntesis de colágeno, sin embargo, la síntesis de proteínas tiene sus mecanismos específicos y los ARN de transferencia solo transportan aminoácidos y no péptidos, razón por la cual ni los péptidos endógenos ni exógenos pueden participar directamente en el proceso de traducción de proteínas. Aunque los fragmentos de colágeno no pueden participar directamente en la síntesis de proteínas, estudios recientes demostraron que podrían afectar el metabolismo de la matriz extracelular estimulando la actividad mitótica celular y la síntesis de ácido hialurónico.[7,12]

Los suplementos con colágeno hidrolizado disponibles en el mercado tienen diferentes porcentajes de composición y muchas veces se mezclan con otros componentes, como vitaminas, minerales, antioxidantes, coenzima Q10, ácido hialurónico y sulfato de condroitina, por lo que es posible que los efectos beneficiosos conseguidos se hayan producido por el sinergismo de estas sustancias con el colágeno.[13]

La coenzima Q10, por ejemplo, tiene una importante función antioxidante, neutralizando el daño causado por los radicales libres generados en el proceso de envejecimiento de la piel. Otras sustancias, como la vitamina C y el ácido hialurónico, participan y estimulan la biosíntesis de colágeno, respectivamente. Sin embargo, los estudios que utilizan colágeno en su forma aislada demostraron su eficacia.[14]

Punto clínico
La ingesta de suplementos de colágeno hidrolizado es eficaz y segura debido a que no se han informado efectos adversos en ninguno de los estudios analizados. No obstante, se necesitan más estudios para comprobar su efectividad a largo plazo y para evaluar el efecto del vehículo y de otras sustancias coadministradas con colágeno, principalmente vitaminas y coenzima Q10, que pueden actuar en asociación o sinérgicamente con el colágeno para mejorar significativamente los efectos medidos.

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Comentario

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