COVID-19: el resumen semanal (29 de octubre al 4 de noviembre de 2021)

Matías A. Loewy

5 de noviembre de 2021

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Pronósticos pandémicos: repuntes, virus mejor adaptados, "lo peor ya pasó" y más recursos para países pobres

La región de las Américas atraviesa su octava semana consecutiva con descenso de casos y decesos por COVID-19, según informó la Organización Panamericana de la Salud (OPS). Sin embargo, al menos en Estados Unidos un modelo predice un nuevo repunte de contagios a partir de fines de noviembre, alcanzando el pico en la segunda mitad de enero de 2022, con hasta 250.000 nuevos casos y 1.300 decesos en un día. Para el Dr. Ali Mokdad, epidemiólogo del Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME), de la University of Washington, en Seattle, Estados Unidos, los dos factores que harán "inevitable" una nueva ola son que todavía hay 40% de la población sin vacunar en ese país y la llegada del invierno, lo cual, combinado con las fiestas de fin de año, propiciará más viajes y encuentros en lugares cerrados.

Otros científicos consideran para sus pronósticos elementos adicionales. Antonio Lazcano Araujo, Ph. D., experto en biología evolutiva de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), en Ciudad de México, México, afirmó que el virus SARS-CoV-2 "se está adaptando más eficientemente, en términos biológicos, a la población humana", lo que implica que COVID-19 se generalizará como la influenza, pero con una menor mortalidad. Muchos expertos coinciden en que la mayoría de los países ya dejó lo peor de la pandemia atrás, aunque ninguno se anima a descartar por completo una nueva mutación del SARS-CoV-2 que lo haga evadir la respuesta inmune trabajosamente adquirida.

En tanto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros grupos de ayuda pidieron a los líderes de las 20 economías más grandes del mundo que financien un plan de 23.400 millones de dólares para llevar vacunas, pruebas y fármacos para COVID-19 a los países más pobres el próximo año, incluyendo la posibilidad de usar el antiviral molnupinavir de Merck & Co. (MSD) para casos leves y moderados a solo 10 dólares el curso de tratamiento (una vez que sea aprobado).

La inmunidad por vacunas es cinco veces mayor a la que produce la infección

Las personas no vacunadas que tenían una infección reciente aumentan cinco veces la probabilidad de volver a infectarse con el virus SARS-CoV-2, en comparación con las completamente vacunadas sin antecedentes de infección previa, según un nuevo estudio de Centers for Diseases Control and Prevention (CDC) de Estados Unidos, publicado el viernes 29 de octubre en el Morbidity and Mortality Weekly Report, que analizó más de 200.000 hospitalizaciones en 187 hospitales de Estados Unidos.

El estudio es "muy importante, porque demuestra que la mejor manera de protegerse es aplicarse la vacuna. Es crucial que los ministerios de salud en los países desarrollen estrategias de comunicación para combatir la desinformación", consideró el Dr. Jarbas Barbosa, subdirector de la OPS.

FDA aprueba la vacunación con Pfizer/BioNTech en la población de 5 a 11 años

La Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos ha autorizado la vacuna de Pfizer/BioNTech para la población de 5 a 11 años, que contiene un tercio de la dosis para adolescentes y adultos y que se administra en dos aplicaciones con tres semanas de diferencia. En un estudio, la vacuna fue 90% efectiva en prevenir la infección por SARS-CoV-2 en niños de ese rango de edad y en ensayos sobre más de 3.000 participantes no se registraron eventos adversos graves.

"Como madre y como médica, sé que los padres, los cuidadores, el personal escolar y los niños han estado esperando la autorización de hoy", manifestó la comisionada interina de la FDA, Dra. Janet Woodcock. "Si tuviera un nieto haría que se vacunara tan pronto como fuera posible", se sumó la Dra. Beth Bell, maestra en salud pública, profesora de University of Washington, en Seattle, Estados Unidos, y miembro del panel de CDC que avaló por unanimidad ese esquema en ese grupo etario. La Dra. Almudena Laris González, médica adscrita del Departamento de Infectología Pediátrica del Hospital Infantil de México Federico Gómez, en Ciudad de México, instó también a vacunar a esa población: "No se deben minimizar los casos de COVID-19 en niños, ya que es una enfermedad que tiene el potencial de complicarse", señaló en el pódcast Medicina de Impacto de Medscape en español.

Sputnik Light "puede usarse como vacuna principal o como refuerzo"

Sputnik Light, la vacuna rusa monodosis que consiste en el primer componente de Sputnik V y fue autorizada hasta el momento por alrededor de 15 países, puede usarse como pieza central del esquema de inmunización o como refuerzo, señaló este lunes 1 el vocero del Kremlin, Dmitry Peskov. "La eficacia de ambas vacunas ha sido absolutamente probada, no solo en nuestro país, sino en muchos países del mundo", aseguró.

Un estudio ruso de fases 1/2 publicado este miércoles 3 en Lancet Regional Health-Europe sobre 110 voluntarios sanos de 18 a 59 años concluyó que la vacuna "tiene un buen perfil de seguridad e induce una fuerte respuesta inmunitaria humoral y celular tanto en participantes seronegativos como seropositivos". En tanto, el viernes 29 de octubre se difundió un gran estudio de cohorte en JAMA Network Open sobre los participantes de la campaña de inmunización en Buenos Aires, que comprobó que la aplicación de una sola dosis (de las cuales 68% fue con el equivalente a Sputnik Light) produjo una "prevención moderada de infección documentada, pero fue suficientemente buena para prevenir la mortalidad por todas las causas y la muerte en proximidad de un diagnóstico por COVID-19", con una efectividad en este último caso de 74,5%.

Primera luz verde para la vacuna "vegetal" de Novavax

Indonesia se transformó este lunes 1 en el primer país del mundo en autorizar para uso de emergencia la vacuna NVX-CoV2373 de la compañía estadounidense Novavax,  una fórmula que contiene nanopartículas de la proteína recombinante espiga de SARS-CoV-2 y un adyuvante basado en saponinas de la corteza de un árbol chileno. La expectativa de la empresa es que otros países, como India y Filipinas, adopten la misma medida en las próximas semanas, mientras que también se envió la solicitud de aprobación a Canadá y la Agencia Europea de Medicamentos (EMA).

La compañía informó también que la OMS analiza los datos para precalificar la vacuna para uso de emergencia, lo que permitiría proveer más de mil millones de dosis a través del mecanismo COVAX "a partir del primer trimestre de 2022", señaló el director ejecutivo Stanley Erck. En ensayos clínicos, la vacuna mostró una eficacia superior a 90%, incluyendo protección contra varias variantes.

Nivel de anticuerpos contra la proteína espiga predice riesgo de muerte en pacientes críticos

En pacientes críticos con COVID-19, niveles plasmáticos bajos o ausentes de anticuerpos de tipo inmunoglobulina G e inmunoglobulina M contra la proteína espiga (S) de SARS-CoV-2 aumentan hasta siete veces la probabilidad de morir en los 30 días posteriores al ingreso en la unidad de cuidados intensivos, según un estudio español realizado durante la primera ola pandémica y publicado en Journal of Internal Medicine.

"La cuantificación de anticuerpos anti-S podría ayudar a identificar a los pacientes que justo antes de entrar en la unidad de cuidados intensivos deberían empezar a la mayor brevedad posible alguno de los tratamientos con anticuerpos monoclonales dirigidos contra esta proteína", destacó el Dr. Jesús Bermejo-Martin, inmunólogo clínico, director del grupo de investigación BioSepsis del Instituto de Investigación Biomédica de Salamanca, en Salamanca, España, quien agregó que ya patentaron un kit para realizar esa determinación en solo 15 minutos.

Médicos brasileños que prescriben kit COVID-19 podrían ser procesados

Los médicos de Brasil que prescriben el controvertido kit COVID-19 para "tratamiento precoz", un cóctel de hidroxicloroquina, ivermectina y otros fármacos no probados para COVID-19 impulsado por el presidente Jair Bolsonaro, podrían verse expuestos a procesos judiciales por ignorar la evidencia, alertaron expertos.

"Es posible actuar contra estos médicos desde el punto de vista ético, penal, criminal e incluso pecuniario por el daño causado a la población", señaló el Dr. Marun David Cury, pediatra y director de defensa profesional de la Associação Paulista de Medicina (APM). "Desde el momento en que existió evidencia científica de que ese procedimiento no era beneficioso e incluso que podría causar daño, la conducta ya no es aceptable y puede estar sujeta a la responsabilidad individual del médico", expresó el abogado Fernando Aith, profesor titular del Departamento de Política, Gestión y Salud de la Fcultad de Salud Pública de la Universidade de São Paulo (USP), en San Pablo, Brasil.

Suplementación oral con proteínas puede mejorar la evolución de algunos pacientes hospitalizados

En pacientes hospitalizados por COVID-19 que tienen manifestaciones gastrointestinales y no alcanzan a cubrir naturalmente 60% de los requerimientos calóricos y proteicos diarios, la suplementación oral con proteínas parece tener un impacto positivo en la evolución clínica, según un estudio brasileño presentado en el Congreso Anual de la European Society for Clinical Nutrition and Metabolism (ESPEN) de 2021.

"Cuando logramos intervenir temprano con una suplementación adecuada, como hicimos en estos casos, estamos nutriendo al organismo para que produzca trifosfato de adenosina (ATP) y evite una mayor degradación proteica, brindando las condiciones para que el sistema inmunológico se defienda mejor, porque tiene energía y proteína para producir nuevas células. Todo esto puede reducir el tiempo de hospitalización y finalmente, la mortalidad", señaló el Dr. Dan Waitzberg, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidade de São Paulo (USP), en San Pablo, Brasil.

Tras COVID-19 leve, los niños no tienen mayor riesgo de miocarditis

Un estudio alemán sobre 18 niños de 10 a 15 años que tuvieron COVID-19 leve entre noviembre de 2020 y enero de 2021 revela que a diferencia de lo observado en algunos pacientes adultos, ninguno mostró signos de miocarditis o deterioro de la función cardiaca en la resonancia magnética.

El trabajo fue publicado en  ESC Heart Failure. "Nuestros estudios sugieren que una infección con SARS-CoV-2 en niños con un curso leve de la enfermedad no causa inflamación del miocardio ni problemas cardiacos, por lo cual no se requiere de rutina un examen de resonancia magnética después del alta", señaló la Dra. Franziska Seidel, del Deutschen Herzzentrum Berlin, en Berlín, Alemania.

¿La vitamina C debería ser estándar de tratamiento?

Dosis altas de vitamina C (desde 6 hasta 24 gramos diarios) podrían favorecer la recuperación de pacientes sintomáticos con COVID-19, según concluyó un grupo de expertos (VitaminC4Covid) en un artículo de revisión de 5 ensayos controlados y 7 estudios de cohorte retrospectivos publicado en Life.

Uno de los autores, la Dra. Marcela Vizcaychipi, médica argentina experta en cuidados críticos y profesora de la Facultad de Medicina del Imperial College London, en Londres, Reino Unido, ha administrado hasta 6 g/día de vitamina C endovenosa en pacientes con y sin COVID-19, en función de la deficiencia medida del nutriente y la gravedad de la enfermedad.

"La vitamina C es sin duda uno de los múltiples factores que contribuye a mejores resultados y a la velocidad de recuperación. Debería ser una práctica estándar", propuso la Dra. Vizcaypichi, aunque según el último resumen de evidencia sobre COVID-19 de la OPS, subsisten "incertidumbres sobre su beneficio y daño" y se requieren más investigaciones.

Hasta 1 de cada 5 pacientes con COVID-19 presentan lesiones dermatológicas

Entre 10% y 20% de los pacientes con COVID-19 presentan alguna manifestación dermatológica, siendo los signos más frecuentes sarpullido, erupción vesicular, urticaria y decoloración de los dedos de manos y pies, sintetizó este miércoles 3 el gerente de Incidente para COVID-19 de la OPS, Dr. Sylvain Aldighieri.

Una proporción minoritaria sufre los llamados "ortejos de COVID-19" (dedos de COVID-19), que según un nuevo estudio, son similares desde el punto de vista histológico e inmunológico a los sabañones estacionales, lo que avala tratarlos de una manera similar: con tratamiento antiinflamatorio local o sistémico y cambios ambientales, como evitar la exposición al frío y la humedad y usar ropa tibia y seca.

En comunidades "olvidadas" del Amazonas peruano, algunos se enteran ahora de que COVID-19 existe

La pandemia de COVID-19 ha conmovido al mundo. Sin embargo, Mariano Quisto, un líder de la comunidad Urarina en el Amazonas peruano, ni siquiera sabía que esa enfermedad existía, según dijo a trabajadores de la salud, miembros de la Cruz Roja y periodistas que navegaron tres días desde Iquitos para llevar vacunas hacia esa remota área "olvidada".

En Perú menos de 20% de los integrantes de comunidades indígenas completó el esquema de vacunación, en comparación con más de 50% cuando se considera el total de la población del país, señaló el enfermero Julio Mendigure, maestro y doctor en salud pública, director ejecutivo de la Dirección de Pueblos Indígenas u Originarios del Ministerio de Salud de Perú.

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