Contagiado por un paciente, un médico de familia pierde la lucha contra la COVID-19

Sabine Verschelde

Conflictos de interés

29 de octubre de 2021

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BRUSELAS, BEL. En Lembeek, cerca de Bruselas, cuando la gente hablaba del Dr. Roger Vandroogenbroeck no se refería a él como doctor, sino como Roger. Casi todos en el pueblo de 7.000 habitantes lo conocían. El médico de familia falleció el 30 de septiembre de 2021 a la edad de 70 años tras haber estado en contacto con un paciente con COVID-19. MediQuality habló con Dominique De Poot, la esposa del Dr. Roger Vandroogenbroeck. Este es su relato.

Dr. Roger Vandroogenbroeck/Cortesía: Dominique De Poot

El trabajo de Roger era su vida. Al final de su carrera todavía tenía 2.000 pacientes que acudían a su consulta con regularidad. Su jornada laboral comenzaba a las 6:30 a. m., a menudo incluso antes. Conozco a pocos médicos que sean tan dedicados como lo fue mi marido. Pero quizá eso sea más razonable.

El contagio

A finales de julio mi marido fue operado del cuello. La cirugía salió bien, pero quedó débil y no pudo volver al trabajo de inmediato. Era difícil encontrar un reemplazo, pues ya hay escasez de médicos en nuestra región y la mayoría de ellos ya no acepta nuevos pacientes.

A pesar de su estado debilitado, Roger quería estar ahí para sus pacientes y evitar que su ausencia fuera a expensas de sus colegas. Por ello decidió volver a ofrecer teleconsultas y realizar algunas consultas presenciales al día.

Y así, el 10 de septiembre de 2021 se convirtió en el fatídico día de mi esposo.

Ese día una paciente acudió a su consulta para hacerse un frotis de SARS-CoV-2. Después de la prueba la paciente perdió el conocimiento y tuvo dificultades para respirar. Más tarde se descubrió que la causa probablemente era COVID-19 grave.

La paciente estaba en el suelo. Mi marido le quitó la mascarilla para que pudiera respirar mejor, le mojó la cara con agua fresca y le levantó las piernas. Instantes después recuperó la conciencia. En ese corto periodo el contagio debe haber tenido lugar.

Hoy creo que no debería haber atendido a la paciente y en cambio, recuperarse de su operación. Simplemente no debería haber trabajado.

Primeros síntomas y hospitalización

El 13 de septiembre, pocos días después del contacto con la paciente, Roger comenzó a mostrar síntomas. Dos días después dio positivo en la prueba del SARS-CoV-2. Le dolía la cabeza y tenía fiebre. Un poco más tarde mi prueba también fue positiva.

El estado general de mi marido se deterioró. Cuando su saturación de oxígeno también disminuyó acudió a la sala de urgencias del hospital cercano con el que había trabajado estrechamente toda su vida.

Las pruebas iniciales mostraron que solo 15% de sus pulmones estaba afectado por la infección vírica, lo que inicialmente le hizo sentirse confiado. Pero cuando su estado siguió empeorando, mi marido tuvo que ser hospitalizado.

"Yo estaba abrumada"

A mediados de septiembre de 2021 la mayoría de los pacientes que estaban en la unidad de cuidados intensivos no había sido vacunada. Aunque había poca capacidad, mi marido pudo recibir una buena atención en el hospital. En ese momento Roger expresó claramente su deseo de no ser intubado. Me sentí abrumada, todo sucedió tan rápido. En aquel momento no podía imaginar que no volvería a ver a mi marido.

Acordamos hablar por teléfono casi todos los días. Al principio todavía podía tomar él mismo el teléfono para hablar conmigo. También hablé regularmente por teléfono con los médicos y las enfermeras que lo trataban. Eran mis manos, mis ojos y mi corazón. Estoy increíblemente agradecida de que hayan cuidado tan bien a mi esposo y luchado tanto por su vida.

Sin mejora a pesar de la intubación

Mi marido y yo estábamos hablando por teléfono cuando un médico de cuidados intensivos se acercó a él para decirle que su salud se había deteriorado aún más. No hubo más remedio que intubarlo. Eso fue el 16 de septiembre de 2021.

A pesar de la intubación no se produjo ninguna mejora. Unos días después nos llamaron para que nos despidiéramos de Roger. El 30 de septiembre, en presencia de sus familiares, falleció a causa de la variante delta del coronavirus.

Gran apoyo de la comunidad

El viernes 8 de octubre tuvo lugar el funeral en la iglesia de Sint-Veroon, en Lembeek, Bélgica. Este es el lugar en donde mi marido trabajó como médico general toda su vida.

No asistí a la ceremonia porque seguía pensando que la situación con tanta gente era demasiado peligrosa. Mi marido y yo fuimos vacunados con la vacuna de Pfizer/BioNTech a finales de febrero, pero ambos estábamos infectados. En mi opinión, la relajación general ha llegado demasiado pronto y me temo que estamos ante una cuarta ola.

Roger era un médico del pueblo que participaba activamente en la vida de la comunidad, incluida la famosa procesión de Semana Santa y como músico de los Brass Friends Lembeek. Sus pacientes reaccionaron a su fallecimiento con tristeza y gran simpatía. Se colocaron flores delante de su consulta y la gente hablaba de él como una persona que siempre quiso ayudar a todo el mundo.

Solo vivió hasta los 70 años y podría haber dejado de trabajar hace 5 años. Quién sabe, tal vez todavía estaría vivo. La paciente que contagió a mi marido me visitó recientemente. Se siente muy mal. Mi esposo no debería haberla tratado, sin embargo, tuvo que hacerlo para estar a la altura de su pretensión de estar siempre ahí para sus pacientes.

El equipo de redacción ofrece su más sentido pésame a la familia, los amigos y los colegas del Dr. Roger Vandroogenbroeck.

Una tercera dosis para los adultos mayores de 65 años fue aprobada en Bélgica a finales de septiembre de 2021. En España, así como Estados Unidos, Argentina, Chile, Uruguay, Bolivia, Honduras y Colombia se aplica ya también una tercera dosis a esta población.   

Este contenido fue originalmente publicado en MediQuality, parte de la Red Profesional de Medscape.

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