COVID-19: el resumen semanal (22 al 28 de octubre de 2021)

Matías A. Loewy

29 de octubre de 2021

Encuentre las últimas noticias y orientación acerca de la vacunación contra la COVID-19 en el Centro de información sobre la vacuna contra el SARS-CoV-2.

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En Latinoamérica disminuyen los casos y suben los países que aplican tercera dosis

COVID-19 se está retirando lentamente en la mayor parte de las Américas, destacó el miércoles 27 la Organización Panamericana de la Salud (OPS), que informó que la semana pasada las cifras de muertes e infecciones en el continente fueron las más bajas en más de un año. “Tenemos razones para ser optimistas, pero tenemos que permanecer vigilantes”, puntualizó el Dr. Jarbas Barbosa, subdirector del organismo.

En paralelo, Argentina anunció el martes 26 la aplicación de una tercera dosis “que complementa el esquema primario para ampliar la protección” en inmunocomprometidos y mayores de 50 años que hubieran recibido las dos dosis de la vacuna de Sinopharm, sumándose así a una docena de países de la región que decidieron habilitar una medida similar para distintos segmentos de su población, incluyendo Chile y Uruguay (desde agosto), Bolivia, Honduras y Colombia.

Moderna anunció fuerte respuesta inmune de su vacuna en niños de 6 a 11 años

Mientras un panel de la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos recomendó aprobar la vacuna de Pfizer/BioNTech en niños de 5 a 11 años, Moderna anunció que su vacuna de ARN mensajero contra la COVID-19, Spikevax, desencadena una fuerte respuesta inmune en niños de 6 a 11 años, según datos preliminares del estudio aleatorizado KidCOVE de fases 2/3 sobre aproximadamente 5.000 niños sanos. La compañía planea enviar esos datos para su aprobación en ese rango etario a la FDA y otras agencias regulatorias.

La tasa de respuesta serológica un mes después de la segunda dosis fue de 99,3%, comparable a los resultados de los ensayos clínicos en adolescentes jóvenes y adultos. La fórmula fue bien tolerada y la mayoría de los eventos adversos fue de gravedad leve o moderada e incluyó fatiga, cefalea, fiebre y dolor en el lugar de la inyección. En tanto, este lunes 25 la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), aprobó el uso de una dosis de refuerzo de esa vacuna en mayores de 18 años, al menos seis meses después de la segunda dosis, la misma luz verde que había dado para la vacuna Comirnaty de Pfizer/BioNTech a comienzos de mes.

Para CDC de Estados Unidos, aunque bajen los contagios es "urgente" vacunar a los niños

La OPS reiteró el miércoles 27 que los niños no son un grupo prioritario para la vacunación contra la COVID-19, según informó el Dr. Barbosa. Sin embargo, para Centers for Disease Control and Prevention (CDC), aunque hayan bajado los contagios en Estados Unidos, sigue siendo "urgente" aplicar la vacuna a los menores de 5 a 11 años cuando haya un biológico aprobado para esa edad, "porque hemos visto niños enfermos, niños fallecidos, niños con COVID-19 persistente", señaló la directora, Dra. Rochelle Walensky, maestra en salud pública.

En niños de 5 a 11 años COVID-19 fue una de las 10 principales causas de muerte durante el año pasado, destacó la Dra. Walensky. Ha habido más de 8.300 hospitalizaciones y 745 fallecimientos en menores de 18 años, incluyendo al menos 46 causadas por el síndrome inflamatorio multisistémico infantil, cuya causa sigue siendo un enigma para los científicos.

Vacuna de Pfizer/BioNTech: combinarla con la de AstraZeneca protege mejor

En el repertorio de combinaciones de vacunas había una comparación que no se había realizado: la respuesta inmune inducida por el esquema clásico de dos dosis de Comirnaty de Pfizer/BioNtech frente a la que genera usar este producto como segunda dosis de la vacuna Vaxzevria, de University of Oxford/AstraZeneca. Ahora el estudio se hizo en el mundo real, en trabajadores de salud mayores de 55 años de Lyon, Francia, y los resultados publicados en Nature fueron consistentes con lo que se verificó en otros países con otras vacunas: el esquema heterólogo podría ser más eficaz que el homólogo.

"Ambos protocolos de vacuna son muy efectivos, pero hubo un pequeño aumento en la respuesta inmune cuando las personas recibieron la combinación heteróloga de AstraZeneca y de Pfizer, con una capacidad de neutralización de 2 a 3 veces mayor según la variante", explicó una de las autoras principales, Jacqueline Marvel, Ph. D., del Centre International de Recherche en Infectiologie, en Lyon.

COVID-19 se asocia con más complicaciones neurológicas raras que la vacuna

COVID-19 está relacionada con mayor riesgo de complicaciones neurológicas raras que recibir la primera dosis de la vacuna de University of Oxford/AstraZeneca o de Pfizer/BioNtech, según una investigación dirigida por la University of Oxford, en Oxford, Reino Unido, y publicada en Nature Medicine.

Tras analizar 32 millones de registros clínicos, los autores comprobaron un exceso de 38 casos de parálisis de Bell y síndrome de Guillain-Barré sobre 10 millones que recibieron la primera de esas vacunas, mientras que hubo un exceso de 60 casos de ictus hemorrágico sobre 10 millones que fueron inoculados con la segunda de ellas. En contraposición, la infección por SARS-CoV-2 desencadena más de 120 casos extra (por 10 millones de personas) de meningoencefalitis y mielitis, trastornos miasténicos y síndrome de Guillain-Barré, aun cuando un estudio reciente había cuestionado la relación de esta última con COVID-19.

Nuevas evidencias de la seguridad de las vacunas en el embarazo

Dos estudios en las principales revistas médicas se suman a la evidencia de que las vacunas contra la COVID-19 son seguras antes y durante el embarazo. El primero de ellos, publicado en The New England Journal of Medicine, realizó un seguimiento de casi 18.500 embarazadas en Noruega (incluidas unas 4.500 que tuvieron abortos espontáneos) sin hallar ningún vínculo entre las vacunas contra la COVID-19 y el riesgo de aborto espontáneo en el primer trimestre, independientemente de si las vacunas eran de Moderna, de Pfizer/BioNTech o de Oxford/AstraZeneca.

El segundo, en The Lancet rastreó a 107 mujeres que quedaron embarazadas mientras participaban en ensayos de la vacuna de Oxford/AstraZeneca en Reino Unido, Brasil y Sudáfrica. Setenta y dos de las mujeres habían recibido la vacuna, mientras que las otras recibieron un placebo. No se verificó ninguna diferencia en la probabilidad en los dos grupos de llevar el embarazo a término.

Primeros resultados positivos de fase 3 de una vacuna inactivada europea

VLA2001, una vacuna "clásica" basada en virus SARS-CoV-2 inactivados y desarrollada por la compañía franco-austriaca Valneva, presentó los primeros resultados positivos de su ensayo de fase 3 Cov-Compare en más de 4.000 participantes mayores de 18 años en Reino Unido. La fórmula mostró ser superior a Vaxzevria (Oxford/AstraZeneca) en la producción de anticuerpos neutralizantes, pero también en términos de tolerancia, con una reducción significativa de las reacciones adversas en el sitio de inyección y sistémicas, informó la compañía en un comunicado.

"La ausencia total de casos graves de COVID-19 (en los dos grupos) podría indicar que ambas vacunas utilizadas en el estudio previnieron los casos graves causados por las variantes circulantes (predominantemente delta)", dijo el fabricante, que va a enviar una solicitud de autorización a la EMA y a la agencia regulatoria británica (MHRA).

Impacto de la pandemia en el acceso a anticoagulantes de acción directa

En marzo de 2020 la Sociedad Española de Trombosis y Hemostasia (SETH) y la Sociedad Española de Hematología y Hemoterapia (SEHH) propusieron en un documento tratar a los pacientes con fibrilación auricular no valvular con anticoagulantes orales de acción directa en lugar de antagonistas de vitamina K, de modo tal de reducir la necesidad de que concurrieran a centros médicos para el control y ajuste de la dosis. El consejo se siguió y la crisis sanitaria flexibilizó las barreras de acceso a estos tratamientos, describieron expertos en el 43º Congreso Nacional de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (SEMERGEN).

Pero con la caída de los contagios volvieron las restricciones. "El problema que tenemos actualmente es que todo lo que habíamos avanzado en este tiempo, lo estamos perdiendo con el fin de la vigencia de las medidas excepcionales, se está volviendo a poner impedimentos en la prescripción de estos anticoagulantes", lamentó el Dr. José Polo, presidente de la SEMERGEN.

La pandemia afectó los ciclos menstruales en 1 de cada 3 mujeres

Una encuesta de más de 12.000 mujeres en edad reproductiva encontró que 1 de cada 3 había experimentado cambios en sus ciclos y síntomas menstruales durante la pandemia de COVID-19, lo que podría atribuirse a niveles de estrés más altos y podría tener implicancias para quienes intentan concebir, se informó en el Congreso de la American Society for Reproductive Medicine (ASRM) de 2021.

De las encuestadas, 87% dijo que su ciclo comenzó temprano o tarde, 29% informó síntomas más fuertes durante la menstruación, como dolor lumbar, calambres o cambios en la secreción y 27% reportó que el sangrado era más abundante durante la menstruación. La pandemia es "uno de los desastres más estresantes y colectivamente experimentados que la sociedad moderna ha visto", destacó la bióloga Shannon M. Malloy, investigadora y asociada de datos de Ovia Health, empresa de tecnología de salud para mujeres y familias en Boston, Estados Unidos.

Alud de publicaciones sobre COVID-19 modificó criterios "que parecían inamovibles"

La explosión de publicaciones sobre COVID-19 (en los primeros seis meses la base PubMed incluyó 2.000 nuevos por semana) causó caos en las revistas científicas, que llegaron a difundir artículos escritos, revisados y publicados en 48 horas por la sensación de que la información podía ser necesaria para salvar vidas, aunque no necesariamente tuvieran una calidad aceptable. El tema fue discutido durante una mesa en el 47° Congreso Argentino de Cardiología (SAC) 2021, celebrado de forma virtual.

"Lo que quedó demostrado es que médicos, responsables de las revistas e investigadores, son seres humanos que también se asustan y renuncian a los criterios que consideraban inamovibles cuando se sienten realmente amenazados", comentó un coordinador de la actividad, Dr. Jorge Thierer, jefe de la Unidad de Insuficiencia Cardiaca del Centro de Educación Médica e Investigaciones Clínicas "Norberto Quirno" (CEMIC) de Buenos Aires, y director del comité científico de la alianza editorial entre la Sociedad Argentina de Cardiología y Medscape en español.

Comisión parlamentaria brasileña acusa a Jair Bolsonaro por "crímenes contra la humanidad"

Una comisión de investigación del Senado de Brasil aprobó el martes 26 (por siete votos contra cuatro) el informe que acusa al presidente Jair Bolsonaro de crímenes contra la humanidad y otros ocho delitos como "responsable principal" de las acciones y omisiones del gobierno federal durante la pandemia. Brasil ocupa globalmente el puesto ocho en fallecimientos por COVID-19 por millón de habitantes y el segundo en número absoluto de decesos, solo detrás de Estados Unidos.

La semana anterior, numerosas víctimas prestaron testimonio ante la comisión y conmovieron al país. "Convertí mi dolor en mi lucha. El trabajo del gobierno debería haber sido más serio", comentó Katia Castilho dos Santos, quien perdió a sus padres. Su madre de 71 años fue tratada con fármacos no aprobados contra la enfermedad, como hidroxicloroquina.

Fuerte aumento de consultas de salud mental en niños y adolescentes

En Alemania las consultas en el campo de la salud mental infantil y adolescente subieron 8% en el primer semestre de 2021 respecto del mismo periodo en 2019, previo a la pandemia y solo en el pasado junio fueron 37% más altas que en el mismo mes de 2019, según datos del Instituto Central de las Cajas de Seguro de Salud Obligatorio (Zentralinstitut für die kassenärztliche Versorgung).

"El fuerte aumento en la atención psicoterapéutica para niños y adolescentes es motivo de preocupación y debe ser monitoreado de cerca", comentó el Dr. Dominik von Stillfried, Ph. D., director del organismo. "Debido a que apenas hubo casos graves de COVID-19 en niños y adolescentes, estuvieron por mucho tiempo fuera del radar político y social. Pero el estrés psicológico masivo de los menores de 18 años, aparentemente causado por la pandemia, es ahora cada vez más notorio en la atención ambulatoria", añadió.

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