La Organización Mundial de la Salud celebra una victoria "revolucionaria" y recomienda la vacuna contra la malaria para los niños en África

Dra. Angela Speth

Conflictos de interés

12 de octubre de 2021

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó de "un momento histórico": por primera vez ha recomendado una vacuna contra la malaria para su uso generalizado. Los niños del África subsahariana y de otras regiones con un riesgo moderado a alto de transmisión del patógeno deben ser vacunados. Esto podría salvar de la muerte a decenas de miles de personas cada año.

"La vacuna contra la malaria infantil tan esperada es un gran avance en la ciencia, la salud infantil y la lucha contra la malaria", dijo el director general de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus en un comunicado de prensa de las autoridades de Ginebra.

"Si esta vacuna se utiliza además de los medios existentes para la profilaxis de la malaria, se podrían salvar la vida de decenas de miles de jóvenes cada año". Un programa piloto en curso en Ghana, Kenia y Malaui, que ha llegado a más de 800.000 niños desde 2019, tenía la eficacia y la seguridad probadas.

Más de 260.000 niños menores de 5 años mueren cada año

La vacuna vacuna RTS,S/AS01 es eficaz contra Plasmodium falciparum, el parásito de la malaria más mortífero del mundo y el más común en África. La infección es una de las principales causas de enfermedad y muerte infantil en el África subsahariana. Más de 260.000 niños africanos menores de 5 años mueren cada año. Sin embargo, la OMS y sus socios habían observado en los últimos años que el progreso en la lucha contra la enfermedad se estaba estancando.

Según las directrices de la OMS, la vacuna está destinada a la prevención de la malaria por P. falciparum en niños, junto con otras medidas en regiones con transmisión moderada a alta. Los niños deben recibir la vacuna, también conocida como Mosquirix, a partir de los 5 meses en un esquema de 4 dosis. Se basa en las recomendaciones de dos órganos asesores mundiales de la OMS, uno sobre inmunización y otro sobre malaria.

Se está trabajando mucho en investigación y desarrollo

El éxito actual está precedido por 30 años de investigación y desarrollo de la compañía farmacéutica británica GlaxoSmithKline en asociación con PATH, con el apoyo de una red de centros de investigación africanos. Además, la Fundación Bill y Melinda Gates proporcionó financiación en etapa tardía entre 2001 y 2015.

La decisión de la OMS está respaldada por proyectos piloto. Sus datos y hallazgos incluyen una campaña de dos años en hospitales de niños en Ghana, Kenia y Malaui bajo la dirección de los tres ministerios de salud.

La financiación fue posible gracias a una colaboración sin precedentes entre tres instituciones mundiales: la Alianza para la Vacunación (GAVI), el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria y UNITAID.

Protección incluso para niños sin mosquitero

Se comprobaron y confirmaron varios criterios:

  • Viabilidad: la introducción de la vacuna se puede implementar en el sitio. La inmunización mejora la salud, salva vidas y se puede incorporar bien y de manera uniforme en las vacunas de rutina, como se demostró incluso durante la pandemia de la COVID-19.

  • Llegar a personas de difícil acceso: RTS,S aumenta la igualdad de oportunidades de acceso a la prevención de la malaria. De hecho, se beneficiaron más de dos tercios de los niños que no dormían bajo un mosquitero. Si se combinan ambas medidas, la tasa aumenta a más de 90%.

  • Alto nivel de seguridad: hasta ahora, se han aplicado más de 2,3 millones de dosis en los 3 países africanos, con buena tolerabilidad.

  • Sin efectos adversos en el comportamiento de salud: las personas con la misma frecuencia usaban mosquiteros impregnados con insecticida, vacunaron a otros niños y continuaron siendo cautelosos en caso de enfermedades febriles.

  • Eficacia significativa en situaciones reales: las muertes por malaria grave se redujeron significativamente en un 30%, incluso en áreas donde los mosquiteros tratados con insecticida estaban muy extendidos y eran fácilmente accesibles para el diagnóstico y el tratamiento.

  • Alta rentabilidad según los cálculos del modelo: en áreas con transmisión de malaria de moderada a alta, los ahorros superan los costos.

 

Otro rayo de esperanza para África

"Durante siglos, el África subsahariana ha sido devastada por la malaria, provocando un sufrimiento personal inconmensurable. La recomendación de hoy es un rayo de esperanza para el continente, porque ahora se puede proteger a muchos más niños y convertirse en adultos sanos", resumió el Dr. Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África.

El siguiente paso, según la comunicación, será que la comunidad sanitaria mundial decida sobre la financiación para una adopción más amplia. Y los países quieren ver si adoptan la vacunación como parte de sus estrategias contra la malaria y cómo lo hacen.

El programa de implementación de la vacuna contra la malaria continúa recopilando conocimientos sobre la viabilidad, la eficacia y la seguridad de la vacuna en condiciones reales y sistemáticas en áreas seleccionadas de Ghana, Kenia y Malaui.

Allí también se determinarán el beneficio adicional de la cuarta dosis y los efectos a más largo plazo sobre la mortalidad infantil. La OMS coordina el programa con el apoyo de socios internacionales como PATH, UNICEF y GSK, que dona hasta 10 millones de dosis.

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