COVID-19: el resumen semanal (1 al 7 de octubre de 2021)

Matías A. Loewy

8 de octubre de 2021

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El menor impacto de delta en Sudamérica desconcierta a los expertos

En casi todo los países y regiones del mundo donde apareció la variante delta siguió un repunte de contagios, hospitalizaciones y fallecimientos por COVID-19. En Sudamérica… no, al menos hasta ahora. "Seguimos perplejos", reconoció el Dr. Christopher Murray, Ph. D., médico y economista de la salud que dirige el Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de la University of Washington, en Seattle, Estados Unidos.

El Dr. Murray y otros expertos creen que una explicación posible podría ser la protección cruzada por la fuerte circulación previa de gamma u otras variantes regionales, como mu o lambda. Pero la creciente cobertura de vacunación, las medidas de salud pública, la fecha de ingreso de delta o incluso las plataformas vacunales utilizadas podrían haber enlentecido o limitado el impacto. "Aún hay materias que investigar, es el desafío para todos los científicos", señaló el químico farmacéutico Heriberto García, director del Instituto de Salud Pública de Chile.

Vacunas en niños: para la OPS primero hay que proteger a los grupos de más riesgo

Mientras Chile, El Salvador, Cuba, Argentina y Nicaragua avanzan en extender la vacunación contra la COVID-19 en niños menores de 12 años, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) destacó que aun cuando los países son soberanos para decidir qué vacunas autorizar y qué poblaciones priorizar, no habría que "empezar a vacunar a grupos de menor riesgo antes de completarla en los de mayor riesgo", dijo su subdirector, Dr. Jarbas Barbosa.

En tanto, México inició el registro para la vacunación de niños de 12 a 17 años con enfermedades que inciden negativamente en el sistema inmunológico, como diabetes, cáncer, enfermedad pulmonar grave, cardiopatías u obesidad, entre otras. Según cifras oficiales, a la fecha se registraron más de 76.000 casos de COVID-19 en menores de edad.

Aspergilosis pulmonar, en 1 de cada 5 pacientes de COVID-19 con ventilación mecánica

Aunque la mucormicosis ha conquistado la atención pública dentro de las sobreinfecciones fúngicas invasivas en COVID-19, la aspergilosis no se queda atrás. Un análisis de series de casos presentado en el Congreso IDWeek 2021 reveló que la incidencia de aspergilosis pulmonar en esos pacientes llega a 8,9% entre los ingresados a la unidad de terapia intensiva (con una mortalidad global que ronda 50%) y a 20,1% en aquellos con ventilación mecánica.

"La aspergilosis invasiva es una enfermedad con diferentes espectros dependiendo principalmente del estado inmunológico del huésped. Hasta este momento no está recomendado ningún antifúngico de forma profiláctica, sin embargo, estas estrategias se encuentran bajo investigación", comentó la Dra. Armelle Pérez-Cortés Villalobos, infectóloga especialista en pacientes trasplantados y miembro del comité editorial de Medscape en español.

Pandemia redujo 40% el diagnóstico de cáncer colorrectal

La interrupción o postergación de las actividades asistenciales "no urgentes" impuestos por la pandemia redujo 40% el diagnóstico de casos de cáncer colorrectal y entre aquellos detectados hubo una "clara tendencia" a que aumentaran los tumores identificados en estadio IV (19,9% frente a 15,9% del periodo prepandémico), informaron médicos españoles en UEG (United European Gastroenterology) Week Virtual 2021.

Los pacientes diagnosticados durante la pandemia tenían más edad, más síntomas y más complicaciones, lo que refleja "en parte las consecuencias de corto plazo de la suspensión de los tamizajes de cáncer colorrectal" en el país, afirmó la Dra. Maria Jose Domper Arnal, del Servicio de Enfermedades Digestivas del Hospital Clínico Universitario y del Instituto Aragonés de Investigación Sanitaria (IIS Aragón) de Zaragoza, España.

Trece recomendaciones para guiar el diagnóstico de COVID-19 persistente

Un grupo de 33 clínicos británicos de 14 especialidades publicó una guía de consenso en British Journal of General Practice, que incluye 13 recomendaciones para el diagnóstico de COVID-19 persistente en pacientes que hayan atravesado la enfermedad y más de cuatro semanas después presenten síntomas nuevos o fluctuantes como dificultad para respirar, dolor en el pecho, palpitaciones, taquicardia, urticaria, diarrea, artralgia, disfonía, fatiga, deterioro cognitivo, pirexia prolongada y neuropatía, entre otros.

¿Algunos consejos? COVID-19 persistente no es un diagnóstico suficiente hasta que otras causas se descarten, en pacientes con síntomas respiratorios considere una placa de tórax en estadios tempranos, una espirometría simple normal no excluye otras patologías pulmonares difusas, contemple una causa cardiaca para la disnea, niveles normales de dímero D no eliminan la posibilidad de un tromboembolismo, en pacientes con taquicardia y/o palpitaciones considere una disfunción autonómica (disautonomías) y proponga una evaluación neurocognitiva en pacientes con dificultades cognitivas que interfieren con el trabajo o el funcionamiento social.

Molnupiravir: ¿un hito en la pandemia o solo una herramienta más?

El viernes 1 la compañía Merck & Co. (MSD) anunció que su antiviral oral molnupiravir, desarrollado en conjunto con Ridgeback Biotherapeutics, reducía 50% el riesgo de hospitalización y muerte en pacientes con COVID-19 leve a moderado, según datos interinos del estudio aleatorizado de fase 3 MOVe-OUT que se condujo en centros de dos decenas de países, incluyendo en Latinoamérica Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Guatemala y México.

Debido a los resultados tan favorables, el ensayo fue suspendido por recomendación de un panel independiente y la compañía anunció que solicitaría su aprobación para uso de emergencia a la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos. El excomisionado de la FDA, Dr. Scott Gottlieb, declaró que el fármaco era un parteaguas, un antes y un después en el manejo de la pandemia. Pero otros creen que es solo una herramienta más y criticaron su alto costo. "Es alentador. Pero no es exactamente un jonrón (máxima puntuación del béisbol en la misma jugada), como la penicilina para la faringitis estreptocócica", destacó el Dr. Carl Fichtenbaum, profesor de enfermedades infecciosas en University of Cincinnati College of Medicine, en Cincinnati, Estados Unidos.

Identifican nuevo efecto adverso de las vacunas de ARN mensajero

El último informe de farmacovigilancia de la Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé (ANSM) de Francia identificó ocho casos de síndrome de Parsonage-Turner (neuralgia amiotrófica) que podrían estar asociados a la aplicación de la primera o segunda dosis de las vacunas de ARN mensajero de Pfizer/BioNTech o de Moderna (ninguno observado con los productos de AstraZeneca o de Janssen). Los casos se detectaron en hombres y mujeres de 19 a 69 años y se manifestaron entre 1 a 50 días después de la inoculación. El síndrome se caracteriza por un dolor agudo de aparición repentina en el hombro seguido de parálisis del brazo. La mayoría de los pacientes afectados está en proceso de recuperación, informó la agencia.

En tanto, Suecia, Dinamarca y Finlandia suspendieron esta semana la aplicación de la vacuna de Moderna en jóvenes menores de 20 años por el riesgo aumentado de miocarditis, decisión basada en los datos aún no publicados de un estudio nórdico, según informó Reuters.

Proveedor de atención médica más grande de Nueva York despide 1.400 empleados no vacunados

La red privada de atención médica más grande del estado de Nueva York en Estados Unidos, Northwell Health, que incluye 23 hospitales y 830 centros ambulatorios, despidió el lunes 4 a 1.400 de sus empleados (2% del total) por no haber completado el esquema de vacunación contra la COVID-19, como se les exigía. La medida "va a permitir que brindemos una atención excepcional en todos nuestros centros, sin interrupciones", argumentó la empresa. Otro gigante de la salud, Kaiser Permanente, suspendió a 2.200 empleados (1% de su fuerza laboral) hasta que no se vacunen.

California y Nueva York son algunos de los estados de ese país que impusieron la vacunación obligatoria entre los trabajadores sanitarios. La semana pasada la gobernadora neoyorquina, Kathy Hochul, informó que 92% del personal de salud del estado ya había sido inoculado, en comparación con 73% a mediados de agosto.

¿Prueba de respuesta a las vacunas? Su utilidad "todavía no fue establecida"

Ya está demostrado que títulos elevados de anticuerpos neutralizantes confieren protección contra todas las formas de COVID-19 y que las personas con niveles bajos igualmente podrían estar protegidas de las hospitalizaciones y decesos por la respuesta inmune celular, aseguró el Dr. Julio Croda, infectólogo, investigador de la Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz) y profesor de la Universidade Federal do Mato Grosso do Sul (UFMS), en Campo Grande, Brasil, durante el 2° Congreso Virtual de la Sociedade Brasileira de Patologia Clínica/Medicina Laboratorial (SBPC/ML).

Sin embargo, "la utilidad de las pruebas serológicos o de respuesta inmune celular para evaluar la respuesta a la vacunación y orientar cuidados clínicos (por ejemplo, la necesidad de una dosis de refuerzo) todavía no fue establecida", advirtió la Dra. Eliane Welter, médica especialista en patología clínica del Hospital Israelita Albert Einstein, en San Pablo, Brasil.

EMA autoriza tercera dosis de vacuna de Pfizer/BioNTech

La Agencia Europea de Medicamentos (EMA) avaló el lunes 4 una tercera dosis de la vacuna contra la COVID-19 Comirnaty de Pfizer/BioNTech para los mayores de 18 años después de seis meses de haber recibido la segunda inoculación, aunque dejó que las autoridades de los países decidan si la van a recomendar. Por ahora la FDA ha autorizado ese refuerzo solo en los mayores de 65 años o las personas con alto riesgo de contraer la infección.

La indicación de una tercera dosis o refuerzo ha sido cuestionada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) porque profundiza la inequidad y dificulta el acceso a las vacunas a buena parte del mundo en desarrollo. "Si los humanos fuéramos seres verdaderamente racionales, ni siquiera nos estaríamos haciendo esta pregunta. Priorizar la distribución de las vacunas es lo más ético y lógico", coincidió el Dr. Salvador Macip, Ph. D., profesor de la University of Leicester, Leicester, Reino Unido, y de la Universitat Oberta de Catalunya, Barcelona, España. "De momento no hay datos que demuestren que una persona joven y sana que ya tenga dos dosis necesite otra más", opinó Matilde Cañelles, Ph. D., inmunóloga del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el Instituto de Filosofía en Madrid, España.

¿Aparición de diabetes puede ser una consecuencia de COVID-19?

Estudios con organoides o células en condiciones de laboratorio que recrean el funcionamiento de órganos muestran que el virus SARS-CoV-2 puede infectar y afectar la función de las células beta del páncreas, por lo que producen menos insulina (pero más proteínas como glucagón y tripsina, típicas de otras células). Para Shuibing Chen, Ph. D., bióloga celular de Weill Cornell Medicine, en Nueva York, Estados Unidos, el mecanismo podría explicar reportes sobre la aparición de nuevos casos de diabetes en pacientes que atravesaron COVID-19, algo que "vale la pena investigar", propuso en el Congreso Anual de la European Association for the Study of Diabetes (EASD) 2021.

Para el Dr. Kamlesh Khunti, Ph. D., profesor de atención primaria de la diabetes en University of Leicester, Leicester, Reino Unido, todavía no se sabe si la asociación entre COVID-19 y la aparición de diabetes es verdadera o no. "Podría deberse a la hiperglucemia por estrés, que hemos visto en los infartos, por ejemplo; podría haber sido diabetes preexistente que no se detectó hasta que la persona fue admitida; podría deberse a la diabetes intrahospitalaria inducida por esteroides o podría deberse a que SARS-CoV-2 destruye los islotes pancreáticos y las células beta. Pero son todas especulaciones y necesitamos más investigación", sostuvo.

Después de Serrana llega Toledo: las ciudades más vacunadas del mundo

Entre Serrana y Toledo, dos ciudades brasileñas de los estados de San Pablo y Paraná, respectivamente, hay 860 km de distancia. Y la segunda triplica en población a la primera: 143.000 frente a 45.000 habitantes. Pero ambas tienen un punto en común: mientras la primera fue la sede de un proyecto exitoso de vacunación en masa con CoronaVac, la segunda va a protagonizar un nuevo estudio, en el cual todos los mayores de 12 años serán inoculados con el producto de Pfizer/BioNTech .

Según la compañía, el propósito del estudio será observar el comportamiento de COVID-19 en un "escenario de la vida real" después de que toda la población haya sido vacunada.

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