El clima más cálido puede favorecer un aumento de las exacerbaciones de enfermedad pulmonar obstructiva crónica

Megan Brooks

Conflictos de interés

21 de septiembre de 2021

NUEVA YORK, USA. La crisis climática puede dar por resultado agravamiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, la tercera causa principal de decesos en el mundo.[1]

Un análisis de datos de fumadores activos y exfumadores con enfermedad pulmonar obstructiva crónica en Estados Unidos demostró un incremento de las exacerbaciones de enfermedad pulmonar obstructiva crónica aproximadamente dos días después de que aumentaran las temperaturas ambientales.

El Dr. Supaksh Gupta, fellow de neumología y de cuidados intensivos en la University of Washington, en Seattle, Estados Unidos, informó de los hallazgos en el Congreso Internacional de la European Respiratory Society (ERS), que tuvo lugar de forma virtual.

"Con el incremento de las temperaturas en el mundo atribuibles a la crisis climática actual, el riesgo de un aumento de la morbilidad no tiene una distribución igual en todos los individuos", comentó el Dr. Gupta a Reuters Health.

"Con base en nuestra investigación, pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica pueden representar uno de estos subgrupos de individuos con mayor daño debido a los cambios ambientales actuales", añadió.

Las observaciones están basadas en 1.177 fumadores activos y exfumadores (media de edad: 64 años) con enfermedad pulmonar obstructiva crónica inscritos en el estudio SubPopulations and InteRmediate Outcome Measures in COPD Study (SPIROMICS) entre 2010 y 2015. Todos ellos tuvieron al menos una exacerbación de enfermedad pulmonar obstructiva crónica desde que se incorporaron al estudio.

Los investigadores evaluaron el riesgo de exacerbación de enfermedad pulmonar obstructiva crónica con base en las temperaturas ambientales locales registradas en el día de la exacerbación y en la semana precedente.

Después de tener en cuenta la humedad relativa, que se ha implicado en el riesgo de exacerbación de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, cada incremento de un grado Celsius en la temperatura ambiental se correlacionó con un aumento de 2% en la probabilidad de exacerbación de enfermedad pulmonar obstructiva crónica en los siguientes dos días (p = 0,002).

"Se necesita más investigación en este campo para caracterizar mejor este riesgo y también para evaluar los posibles factores protectores, con el fin de optimizar la atención a nuestros pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica tanto ahora como en un futuro", indicó el Dr. Gupta a Reuters Health.

Señaló que el presente estudio no fue diseñado para evaluar el impacto que los incendios forestales podrían tener en individuos con enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Sin embargo, "investigación existente indica que puede haber una asociación entre la exposición al humo de los incendios forestales y un aumento de la morbilidad y la mortalidad por causas respiratorias en individuos con enfermedad pulmonar obstructiva crónica".

"Esta es un área de investigación que me resulta particularmente interesante y espero continuar en el futuro", añadió el Dr. Gupta.

En una declaración de la conferencia, la Dra. Zorana J. Andersen, de la University of Copenhagen, en Dinamarca, presidenta del Environment and Health Committee de la European Respiratory Society, señaló: "La emergencia climática tiene efectos de gran alcance en aspectos de la vida cotidiana en los que no necesariamente podría esperarse que tuviera un impacto. Este estudio ofrece una visión fascinante de la forma en que podría afectar las vidas de personas que padecen enfermedad pulmonar obstructiva crónica y a la vez representa una prueba más de la urgente necesidad de hacer frente al cambio climático y las temperaturas crecientes en el mundo".

Traducido y adaptado por el equipo de Medscape en español.

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