COVID-19: el resumen semanal (20 al 26 agosto de 2021)

Matías A. Loewy

27 de agosto de 2021

Encuentre las últimas noticias y orientación acerca de la vacunación contra la COVID-19 en el Centro de información sobre la vacuna contra el SARS-CoV-2.

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Preocupa aumento de contagios en niños y su impacto en la propagación

Algunos estados de Estados Unidos registran fuertes repuntes de contagios entre niños, con récords de hospitalizaciones (aunque los decesos son raros). En Alabama, por ejemplo, 6% de los casos positivos de las últimas cuatro semanas ha sido en niños menores de 5 años y 8% entre quienes tienen 5 y 17. "Los niños pueden contraer y propagar la COVID-19. Y al menos 6% de estos experimenta consecuencias a largo plazo de esta enfermedad", señaló la Dra. Karen Landers, pediatra del Alabama Department of Public Health, en Montgomery, Estados Unidos.

La semana pasada un estudio canadiense en JAMA Pediatrics calculó que los bebés y los niños pequeños (hasta 3 años) tienen aproximadamente 43% más probabilidades que los adolescentes de contagiar a otras personas en el hogar, un hallazgo que desafía la creencia común de que los menores juegan un papel mínimo en la propagación de la pandemia. "Sin embargo, no hay evidencias de que haya mayores tasas de transmisión en niños, aunque puede haber diferencias en grupos etarios, porque las personas adultas son más conscientes de las medidas de distanciamiento", dijo este miércoles 25 el virólogo Jairo Méndez Rico, Ph. D., asesor de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Aprobación completa de la vacuna de Pfizer (aún no para niños)

La Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos concedió el lunes 23 la aprobación total de la vacuna contra la COVID-19 Corminaty (Pfizer/BioNTech ), para todos los mayores de 16 años, una medida que según el organismo debería "instilar confianza adicional" para recibir la inoculación. Una encuesta reciente en ese país mostró que 3 de cada 10 no vacunados estarían más dispuestos a ser vacunados con productos bajo autorización definitiva.

De todos modos, la aprobación para uso de emergencia de ese producto se mantiene para la franja de 12 a 15 años. Y la FDA advirtió especialmente que no debería aplicarse off-label (fuera del alcance de la aprobación) en menores de 12 años, porque "los niños no son adultos pequeños y no hay todavía datos sobre la dosis apropiada y la seguridad en esa población", indicó la Dra. Janet Woodstock, comisionada de la agencia reguladora. China y Emiratos Árabes Unidos son los primeros países que autorizaron una vacuna contra el SARS-CoV-2 (Sinovac y Sinopharm, de virus inactivado) para la población entre 3 y 17 años en función de estudios clínicos de fases 1/2.

Readaptación a la educación presencial

Latinoamérica ha sido la región del mundo que tuvo más días cerradas las escuelas y para fines de marzo 114 millones de niños y adolescentes seguían sin poder asistir en persona, lo cual anticipa múltiples repercusiones en su salud mental y obliga a extremar las estrategias para observar y atender el proceso de readaptación al ámbito académico, como ocurrirá en México a partir de la próxima semana, señaló la Dra. Armida Granados Rojas, psiquiatra infantil y de la adolescencia en el Hospital Psiquiátrico Fray Bernardino Álvarez y el Hospital Psiquiátrico Infantil Dr. Juan N. Navarro, en la Ciudad de México, México.

El prolongado confinamiento y el cese de la presencialidad "ha ocasionado la limitación del desarrollo personal y académico, el surgimiento de malestar emocional, de conductas disfuncionales y hábitos inadecuados relacionados con ansiedad y depresión, así como dificultades en la percepción de sí mismos y de su socialización", enumeró la Dra. Granados. Un comunicado de la Société Française de Pédiatrie (SFP) y la Association Française de Pédiatrie Ambulatoire (AFPA) coincidió con esa perspectiva: el mayor peligro de COVID-19 para los niños no es enfermar de gravedad, sino "afectar su salud mental por los repetidos cierres de escuelas y confinamientos".

Uno de cada 5 padres retrasó u omitió la atención médica de sus hijos

Uno de cada 5 padres en Estados Unidos postergó u omitió una visita a centros de salud para sus hijos entre mayo de 2020 y abril de 2021 por temor de que se contagiaran con el virus SARS-CoV-2, según datos del Urban Institute April 2021 Health Reform Monitoring Survey sobre 9.067 adultos. Las prácticas eludidas incluyen desde controles de rutina y cuidados dentales hasta inmunizaciones.

Los autores dijeron que los hallazgos resaltan la importancia de aumentar las tasas de vacunación contra la COVID-19 entre los adolescentes elegibles y alentar la vacunación de los niños menores de 12 años cuando sea autorizado en esa franja etaria, no solo para protegerlos del coronavirus, sino también para ayudar a las familias a sentirse cómodas al recibir atención.

Tercera dosis de refuerzo: evidencia, solidaridad y mercadotecnia

La aplicación de terceras dosis de vacunas contra la COVID-19 ha sido aprobada en Alemania, Baréin, Chile, Emiratos Árabes Unidos, Francia, Israel, Reino Unido, República Dominicana, Rusia, Uruguay y Estados Unidos. Un flamante estudio británico sugiere que el refuerzo es "muy razonable" para al menos 40% de pacientes con algún tipo de compromiso inmunitario que monta una respuesta de anticuerpos deficiente después de la inoculación. Otro estudio brasileño con CoronaVac (Sinovac) mostró niveles más bajos de protección en los mayores de 80 años, "lo que sugiere que otra vacuna o esquemas de refuerzo pueden ser necesarios", dijeron los autores.

Sin embargo, para el gobierno mexicano no existe evidencia robusta que justifique esa medida "y vemos gran información que viene de las secciones de mercadotecnia de las casas farmacéuticas o de sus propios gerentes generales que hacen declaraciones como si fuera algo demostrado científicamente", protestó el Dr. Hugo López Gatell, subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud. Este lunes 23, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, insistió en que las inyecciones de refuerzo deben retrasarse para priorizar la vacunación en países donde solo 1% o 2% de la población ha sido inoculada.

COVID-19 persistente: "El diagnóstico a menudo es un desafío"

Según una reciente encuesta internacional en EClinicalMedicine, la revista de acceso abierto de The Lancet, la fatiga, el malestar posejercicio y la disfunción cognitiva son los síntomas más frecuentes de COVID-19 persistente seis meses después de la fase aguda. Sin embargo, la diversidad de manifestaciones, su carácter inespecífico y el hecho de que puedan presentarse de manera tardía incluso luego de formas leves de la enfermedad dificulta su diagnóstico, admitieron autores de una guía de la Deutschen Gesellschaft für Pneumologie und Beatmungsmedizin (Sociedad Alemana de Neumología y Medicina Respiratoria) para la detección y manejo de la afección.

"El diagnóstico a menudo es un desafío", enfatizó el Dr. Michael Pfeifer, expresidente de la sociedad médica. "Muchas veces tenemos que lidiar con quejas como dolores de cabeza, falta de concentración o fatiga extrema", por lo que resulta difícil distinguir entre síntomas psicológicos y somáticos, añadió.

Vacunación combinada contra COVID-19-influenza

Compañías como Moderna, Novavax y Vivaldi están investigando la posibilidad de vacunas combinadas contra la COVID-19 y la influenza estacional, lo cual "sería una gran herramienta: nadie quiere dos inyecciones; nadie quiere dos viajes para vacunarse", aseguró el Dr. Andrew T. Pavia, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas Pediátricas de la University of Utah, Salt Lake City, Estados Unidos.

"Empieza a parecer que COVID-19 estará con nosotros en el futuro previsible, tal vez como un virus estacional o como una pandemia en curso. Así que tendremos que protegernos simultáneamente contra la influenza y la COVID-19, pero tendremos que esperar a ver lo que la ciencia nos muestra, porque son dos virus muy diferentes", comentó.

La otra información que podría obtenerse del hisopado nasal

La medición de la respuesta antiviral del interferón de tipo 1 en muestras obtenidas por hisopado nasal podría ayudar a identificar a los pacientes más proclives a transmitir el virus SARS-CoV-2 o desarrollar formas graves de COVID-19, según un trabajo francés en Journal of Experimental Medicine.

"El interferón de tipo I es un marcador de la replicación activa del virus. Si hay un poco de virus en el hisopado y nada de interferón de tipo I, el paciente está enfermo, pero ya no es más contagioso. Por el contrario, si hay gran cantidad de virus e interferón de tipo I, esto orienta a favor del aislamiento", señaló una coautora, Sophie Trouillet-Assan, Ph. D., gerente de proyectos de investigación sobre COVID-19 de Hospices Civils de Lyon, en Lyon, Francia.

Desabasto de tocilizumab podría durar meses

Tocilizumab fue aprobado en junio pasado por la FDA de Estados Unidos para uso de emergencia en pacientes con COVID-19 hospitalizados que reciben corticoesteroides y requieren oxígeno extra o ventilación mecánica; la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo recomendó también a partir de julio y la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) anunció el 16 de agosto que empezó una evaluación formal para esa indicación. Pero hay un "pequeño" inconveniente: la producción del fármaco en cuestión no alcanza a satisfacer la demanda global y si la pandemia continúa su progresión al ritmo actual, la situación no se va a normalizar "hasta dentro de las próximas semanas o meses", admitió su fabricante, Genentech (del grupo Roche).

Según Roche, la demanda de tocilizumab creció 300% en los países en desarrollo (respecto de los niveles previos a la pandemia) y 400% en Estados Unidos en las dos primeras semanas de agosto. La OMS y UNITAID instaron la semana pasada a la compañía a garantizar la asignación equitativa de las existencias actuales de este fármaco para todos los países, incluidos los de ingresos bajos y medios, así como a facilitar la transferencia tecnológica para ampliar el acceso.

¿Vacunación obligatoria en trabajadores de la salud? Decisión personal frente a deontología

Mientras compañías privadas, como Delta Airlines, aumentan la presión para sus empleados que prefieren no vacunarse contra la COVID-19 y el presidente estadounidense Joe Biden alienta a otras para que sigan el mismo camino, países como Francia, Grecia y Hungría dispusieron que la vacunación sea obligatoria en los trabajadores de la salud, lo que ha generado protestas y hasta actos de vandalismo por parte de sectores antivacunas.

En opinión del Dr. Manuel Franco, Ph. D., epidemiólogo de la Universidad de Alcalá, en Alcalá de Henares, España y de la John Hopkins University, en Baltimore, Estados Unidos, un médico debe aceptar la vacuna o no puede trabajar. "Un médico no se dedica a plantar rosas en el jardín, sino que tiene una responsabilidad para con los demás, por tanto, una decisión personal en este contexto no tiene validez. En la medicina existen códigos deontológicos que cumplir, como lavarse las manos para atender un paciente ¿por qué no se va a vacunar si en ello radica la seguridad de una persona?", argumentó.

Miocarditis: riesgo más alto por COVID-19 que por vacuna de Pfizer/BioNTech

Pese a que la aplicación de la vacuna de Pfizer/BioNTech produce 1 a 5 casos adicionales de miocarditis cada 100.000 vacunados, el riesgo de esa complicación potencialmente grave es más alto en los pacientes que tienen COVID-19, según el análisis exhaustivo de millones de registros médicos electrónicos de dos cohortes israelíes publicado esta semana en The New England Journal of Medicine.

"Nuestros resultados indican que la infección por SARS-CoV-2 es en sí misma un factor de riesgo muy fuerte de miocarditis y también aumenta sustancialmente el riesgo de otros múltiples eventos adversos graves", señalaron los autores. La vacunación también fue asociada a mayor riesgo de otros eventos adversos, como linfoadenopatía, apendicitis e infección por herpes zóster, aunque con muy baja incidencia.

¡Todos expertos en COVID-19!

Con la cantidad de información que fluye a través de los medios de comunicación y las redes sociales, médicos en Francia ironizan que en el país hay 68 millones de "covidólogos". "Hoy tengo pacientes en consulta que me hacen preguntas particularmente afiladas y a veces incluso se enteran de cosas antes de que yo pueda leerlas en artículos científicos", destacó el Dr. Colas Tcherakian, Ph. D., del Servicio de Neumología del Hôpital Foch, en Suresnes, Francia.

Sin embargo, como se ha informado en algunos estudios, las personas creen saber más sobre COVID-19 de lo que marca el estado real de sus conocimientos. El Dr. Mauricio Wanjgarten, docente de cardiología de la Faculdade de Medicina de la Universidade de São Paulo (FMUSP), en San Pablo, Brasil, encuadró ese fenómeno como una expresión del efecto Dunning-Kruger, al que consideró "una grave pandemia dentro de la pandemia". ¿En términos simples? Cuanto más ignorante sea una persona sobre un tema determinado más confianza tendrá para opinar al respecto. Y aportar evidencia a menudo no alcanza, por ejemplo, para reducir la renuencia a las vacunas. Casi quijotesco, el Dr. Wanjgarten recomendó divulgar este efecto para intentar "vacunar" a las personas contra esa perniciosa ilusión.

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