COMENTARIO

Animales, herramientas para proveer al paciente de apoyo emocional

Dr. José J. Mendoza Velásquez

Conflictos de interés

21 de julio de 2021

Desde hace unos años y de forma particular con la pandemia, se comenzó a hablar de animales de apoyo emocional. ¿Pero cuál es el concepto de animal de apoyo emocional?[1,2]

Además de su conocido papel en la asistencia a las personas con discapacidad visual y otras personas con discapacidad física, son particularmente útiles para alertar a los pacientes que viven con diabetes sobre cambios bruscos en los niveles de glucosa en sangre y a los pacientes pacientes que viven con epilepsia sobre convulsiones incipientes. En algunas otras áreas se ha postulado la capacidad de los perros para anticipar las convulsiones o el inicio de la manía.[3]

La mayor demanda en estos últimos años ha sido con relación a los perros de apoyo emocional.

Perros de terapia, asistencia y de apoyo emocional

Los perros de apoyo emocional acompañan a sus dueños a todas partes para ayudarles a superar dificultades emocionales o psicológicas.

Las emociones tienen el potencial de adaptación suficiente para cambiar un estado no deseado y la compañía de nuestras mascotas también tiene el poder de hacernos sentir mejor ante una situación adversa.

Los perros de apoyo emocional son mascotas que ayudan a sus dueños a superar algún problema emocional o psicológico, como por ejemplo, fobias, estrés, depresión, duelo, etcétera, brindando un soporte imprescindible para garantizar el bienestar tanto físico como emocional de la persona a la que acompañan.

El concepto de animal de apoyo emocional (cualquier tipo de animal) surgió en Estados Unidos, aunque poco a poco se va extendiendo a otros países del mundo. Para ser considerados animales de apoyo emocional, los perros tienen que ser "prescritos" a sus dueños por un profesional de la salud mental.

¿Existen diferencias entre los perros de apoyo emocional y de asistencia?

Perros de asistencia: están especialmente entrenados para ayudar a personas con algún tipo de discapacidad o trastorno. Son perros de asistencia los perros guías para ciegos, los perros de respuesta médica (para detectar ataques de epilepsia, bajadas de azúcar en personas con diabetes, etc.) o los perros de señalización de sonidos para personas sordas, por ejemplo.

Perros de apoyo emocional: no están entrenados para realizar ninguna tarea en concreto y su misión consiste en acompañar a sus dueños para ayudarles emocionalmente en su día a día. Los perros de apoyo emocional no tienen que contar con una característica específica, simplemente tienen que ser compatibles con sus dueños y seguir las normas básicas de convivencia: no ser agresivos, no molestar al resto de personas, obedecer a sus dueños, etcétera. Estos animales tampoco necesitan recibir un adiestramiento específico. No obstante, deberán saber responder adecuadamente a órdenes básicas, como acudir cuando se les llama o sentarse.

Perros de terapia: son animales que asisten en actividades terapéuticas puntuales, tanto individuales como en grupo.

Certificado perro de asistencia emocional
En México el proceso aún no tiene una versión oficial. Sin embargo, para que un perro sea reconocido como animal de apoyo emocional, tiene que ser prescrito por un especialista en la salud mental. Este especialista evaluará la situación de la persona concreta y determinará si su animal de compañía es imprescindible para mejorar su condición psicológica o emocional. Si es así, emitirá el correspondiente certificado.

El uso de perros de servicio en diversas ramas de la medicina se está expandiendo y en psiquiatría es una idea atractiva, aunque solo sea para reducir el estrés, pero la literatura es escasa. Al momento solo se han publicado informes esporádicos de terapia asistida por animales en casos de esquizofrenia y en unidades de psiquiatría para pacientes hospitalizados.[1,2,3,4]

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