El cribado podría reducir una cuarta parte de los decesos por cáncer de pulmón

Liam Davenport

Conflictos de interés

21 de julio de 2021

El cáncer de pulmón sigue siendo la principal causa de decesos por cáncer en todo el mundo con casi 2 millones de decesos por año, pero estos podrían reducirse una cuarta parte con la detección sistemática pulmonar más dirigida, plantea un nuevo estudio.[1]

Se ha demostrado en estudios clínicos que el cribado en individuos con alto riesgo mediante tomografía computarizada en dosis baja (TCDB) permite el diagnóstico de cáncer de pulmón en etapas más tempranas.

Esto podría transformar un trastorno mortal como el cáncer de pulmón en uno tratable, con considerable impacto en la calidad de vida, así como gran reducción del número de decesos por este tipo de cáncer.

Los estudios también señalan que se requieren menos cribados para prevenir un deceso por cáncer de pulmón, que para otros tipos de cáncer. El estudio NELSON demostró que se podría salvar una vida por cada 320 pruebas de tomografía computarizada en dosis baja administradas. Esto se compara con una vida salvada por cada 864 pruebas de cáncer colorrectal y entre 645 a 1.724 estudios por imágenes para el cáncer de mama.

Sin embargo, el cribado para cáncer de pulmón no está ampliamente disponible como en el caso de los cánceres de mama y colorrectal.

El estudio plantea que es tiempo de que los gobiernos nacionales consideren la implementación a gran escala del cribado dirigido al cáncer pulmonar.

El informe Lung cancer screening: the cost of inaction (Cribado del cáncer de pulmón: el costo de la inacción) fue emitido por la Lung Ambition Alliance el 8 de julio con motivo de su segundo aniversario.

Este grupo se describe a sí mismo como una "asociación de diversas organizaciones unidas en la búsqueda de eliminar el cáncer de pulmón como una causa de fallecimiento". Los socios fundadores fueron la International Association for the Study of Lung Cancer (IASLC), Guardant Health, la Global Lung Cancer Coalition y AstraZeneca.

Diagnóstico en etapas más tempranas

"Si se puede establecer el diagnóstico más pronto se tendrá una mayor proporción de pacientes en etapa I o etapa II que pueden ser susceptibles a la resección radical", explicó el Dr. Giorgio Scagliotti, Ph. D., de la Università di Torino y el Azienda Ospedaliero-Universitaria San Luigi Gonzaga, en Torino, Italia. También es el director científico suplente de la IASLC y expresidente del grupo.

"Lo fundamental" es que la tomografía computarizada en dosis baja puede reducir significativamente la mortalidad por cáncer de pulmón a los 5 años, comentó a Medscape Noticias Médicas.

Esto es importante, pues aun cuando los fármacos dirigidos y las inmunoterapias han mejorado la sobrevida en el cáncer de pulmón, "no es suficiente".

Estos fármacos han dado lugar a beneficio "clínicamente importante" en cuanto a la sobrevida, pero los tumores están adquiriendo resistencia a los fármacos y, en consecuencia, los pacientes todavía mueren por la enfermedad", destacó.

"La gran mayoría de los tumores detectados mediante cribado se diagnostica en etapa I y etapa II", en las que la sobrevida a 5 años es "mucho más alta", indicó.

El estudio resalta que en la actualidad a muchos pacientes con cáncer de pulmón se les establece el diagnóstico en etapa avanzada, cuando las opciones de tratamiento son escasas.

Solo a cerca de 20% de los pacientes se les diagnostica el cáncer en etapa I, cuando la probabilidad de sobrevida a 5 años fluctúa entre 68% y 92%, mientras que a más de 40% se les diagnostica cuando se encuentran en etapa IV, con una tasa de sobrevida a 5 años inferior a 10%.

El estudio también señala que el cribado mediante tomografía computarizada en dosis baja permite la detección temprana de otras enfermedades no transmisibles (como enfermedad pulmonar obstructiva crónica y otras enfermedades cardiovasculares), complementa las normativas para dejar de fumar y reduce los costos generales de la atención médica.

Llamamiento para un mayor cribado pulmonar

El informe señala que el cribado de cáncer de pulmón no solo se ha quedado rezagado con respecto a otros tipos de cáncer, sino que el cambio en la normativa ha sido lento.

En el mundo solo Australia, Corea del Sur, Croacia, Estados Unidos, Polonia y Japón se han comprometido a introducir programas de cribado a nivel nacional.

El estudio hace un llamado a los gobiernos para implementar el cribado mediante tomografía computarizada en dosis baja a escala nacional en poblaciones en alto riesgo y proporciona guías para implementación con base en décadas de investigación global.

Sin embargo, añade que para la implementación se requiere de una atención multidisciplinaria de gran calidad, un medio fiable de identificar a las personas con máximo riesgo, la inclusión del cribado en los mensajes de prevención generales y garantizar la asistencia de grupos vulnerables, entre otros factores.

Ya ha habido alguna tendencia a aumentar el cribado mediante tomografía computarizada en dosis baja, puntualiza el informe.

Resalta la reciente Declaración de Recomendación de la Comisión de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) en la cual se revisó la definición de "tabaquismo intenso", reduciéndose de 30 años-cajetilla a 20 años-cajetilla para poder incluir en el cribado de cáncer de pulmón a más mujeres y a individuos de raza negra no hispanoamericanos, hispanoamericanos e indígenas estadounidenses/nativos de Alaska.[2]

Además, resalta el modelo de Lung Health Check adoptado en Inglaterra, que se centra en todas las enfermedades respiratorias más que en el cáncer, para fomentar la captación y superar el estigma relativo al tabaquismo y el temor al cáncer de pulmón.[3] Específicamente, la invitación para tener este "chequeo pulmonar" no menciona el antecedente o cese del tabaquismo ni cáncer de pulmón y se ofrecen intervenciones de apoyo como parte de la revisión de la salud.

No se notificaron relaciones económicas relevantes. El informe fue elaborado para la Lung Ambition Alliance por The Health Policy Partnership y aprobado por la International Association for the Study of Lung Cancer. Fue iniciado y financiado por AstraZeneca, un socio fundador de la Lung Ambition Alliance.

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