COVID-19 en Iberoamérica: mosaico de situaciones, evolución y pronóstico

Matías A. Loewy; Mônica Tarantino;  Carla Nieto Martínez; Pablo Hernández Mares

16 de julio de 2021

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Situación en otros países

Entre las presiones del virus y las de la economía, entre el cumplimiento de las medidas de salud pública y el agotamiento de la población, entre campañas de vacunación y la preocupación por delta y otras variantes, entre reaperturas y estallidos de protesta, los distintos países de la región transitan con sus luces y sombras esta nueva fase del combate contra la pandemia.

"A pesar de que algunos países están registrando cierto alivio, la pandemia continúa devastando a las familias y comunidades de las Américas", recordó el miércoles 7 la Dra. Carissa F. Etienne, directora de la OPS.

"COVID-19 no solo ha devastado nuestros sistemas de salud, ha fracturado los programas de protección social y desestabilizó nuestras economías. La pandemia sigue siendo alimentada por la desigualdad. Y desafortunadamente, nuestra región es la más desigual del mundo. Pero si la pandemia no se controla, la reactivación será sumamente difícil", agregó la funcionaria el miércoles 14.

A continuación un breve repaso por la situación de otros países y subregiones de Latinoamérica:

  • Chile desplegó desde febrero de 2021 una de las campañas de vacunación más exitosas del mundo (al 10 de julio tenía a 58% de la población cubierto con las dos dosis), aunque debió enfrentar fuerte repunte de contagios en toda la geografía desde marzo de este año, pasando de una meseta de 3.000 contagios diarios a más de 8.000 y con ocupación de camas de cuidados intensivos cercana a la saturación. Sin embargo, desde mediados de junio las curvas van a la baja, los contagios diarios notificados rondan un cuarto de los alcanzados en el pico (este miércoles 14 se registró la cifra más baja del año, 1.243) y el país avanza en su proceso de desconfinamiento.

  • Uruguay fue un modelo de gestión exitosa de la pandemia durante 2020, con menos restricciones que sus vecinos. Sin embargo, durante 2021 experimentó un fuerte aumento de contagios y a comienzos de abril lideró las estadísticas mundiales de nuevos contagios por millón de habitantes, aunque el rápido progreso de la campaña de vacunación (54% de personas ya completaron esquema con Sinovac, y en menor medida, Pfizer/BioNTech) contribuyó a bajar la curva. El país hoy tiene una media de 588 casos/diarios, 15% del pico del 9 de abril. Y ocupa el puesto 1 en Latinoamérica (11 global) según un ranking de manejo de la pandemia de la revista alemana Der Spiegel realizado sobre 154 países.[9]

  • Perú sufrió un fuerte embate de las dos olas de la pandemia, con sistemas de salud desbordados, récord global de muertes por millón de habitantes, déficit de insumos como oxígeno y escándalos por privilegios en el acceso a vacunas experimentales, todo en un contexto de fuerte inestabilidad política (con tres presidentes en una semana en noviembre y el sucesor todavía sin confirmar a más de un mes del balotaje). Pero desde hace tres semanas hay una tendencia a la baja en los contagios, con un cuarto de los casos diarios reportados el 8 de abril, 11% de la población con esquema de vacunación completado y una tasa de positividad que ronda 5%, tres veces menos que a comienzos de abril. Sin embargo, las clases presenciales recién se podrían iniciar en 2022 "si no hay rebrote o nueva ola", avisó el presidente Francisco Sagasti.

  • Colombia está atravesando una tercera ola de la pandemia. Durante varios días de la última semana de junio de 2021 reportó un récord de más de 30.000 casos diarios de COVID-19 y una ocupación de camas de cuidados intensivos que rozó 100% en ciudades como Bogotá, situación que el gobierno atribuyó a las manifestaciones masivas lideradas por centrales obreras desde fines de abril de este año. La cifra total de contagios acumulados supera los 4,5 millones y las muertes, las 113.000, lo que ubica al país en el decimoprimer lugar global en cantidad de decesos por millón de habitantes, solo por detrás de Perú y Brasil en Latinoamérica. ¿Lo positivo? Hay tendencia a la baja de contagios, con 30% menos que el pico del 27 de junio, y 17% de la población ya completó el esquema de vacunación, tercero en Sudamérica detrás de Chile y Uruguay.

  • Ecuador registra, según cifras oficiales, 470.882 casos confirmados de COVID-19, 6.129 muertes y 5.703 "fallecidos probables" por esa causa, aunque las bases de datos internacionales consignan más de 20.000 decesos. El país está reportando una media de casi 1.000 casos diarios, 44% del pico de comienzos de mayo de 2021. Y 9% de la población ya recibió dos dosis de vacunas. Pero la preocupación no desaparece: por estos días, el Comité de Operaciones de Emergencia (COE) que asesora al presidente Guillermo Lasso está contemplando recomendar cierres focalizados en algunas ciudades (como Guayaquil) para frenar la diseminación de la variante delta.

  • Venezuela acumula a la fecha 286.000 casos confirmados de COVID-19 y poco más de 4.000 muertes, los registros más bajos de Sudamérica (excluyendo las Guayanas), aunque analistas consideran que hay un evidente subregistro por la limitada capacidad de testeo del país. "Son números absolutamente inverosímiles. Lamentablemente no hay capacidad ni siquiera de hacer pruebas en Venezuela. Llegaron aproximadamente 300.000 pruebas a través de OPS. No logramos utilizar ni siquiera 5%", denunció en junio pasado a Perfil Juan Guaidó, presidente encargado y opositor de Nicolás Maduro. Las curvas de casos reportados están con una tendencia a la baja desde mediados de junio y menos de 1% de la población tiene vacunación completa, mientras se aguarda recibir a la brevedad los primeros envíos desde el mecanismo COVAX tras completarse el pago.

  • En Centroamérica y el Caribe hispano, según la actualización de OPS del 13 de julio, los países que acumulan más contagios y muertes son Panamá (416.232 y 6.646, respectivamente), Costa Rica (383.500 y 4.812), República Dominicana (335.079 y 3.897), Guatemala (322.120 y 9.756), Honduras (274.977 y 7.288) y Cuba (250.527 y 1.608). Este último país es el que, en la actualidad, está sufriendo el peor repunte de contagios, con 79% más de diagnósticos positivos y 89% más de decesos en una semana, al punto de que trepó al quinto lugar en el número de fallecimientos en las 24 horas precedentes (5.613) de todas las Américas, detrás de Estados Unidos, Colombia, Brasil y Argentina. También hay alzas en Guatemala y El Salvador. Nicaragua solo reporta implausibles 7.044 contagios y 193 muertes desde el inicio de la pandemia, lo que expertos atribuyen a la falta de testeos y la poca transparencia en el reporte de estadísticas. El contraste global en el acceso a las vacunas se resume en la situación de la isla caribeña La Española: República Dominica lidera en toda la subregión la proporción de personas que completaron la vacunación (33%), mientras que su vecino Haití es el único país del hemisferio occidental donde la población no recibió ni siquiera una dosis.

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