COVID-19: el resumen semanal (9 al 15 de julio de 2021)

Matías A. Loewy

16 de julio de 2021

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Variante delta se expande y amplía brecha entre vacunados y no vacunados

La variante delta (B.1.617.2) del SARS-CoV-2, detectada hasta ahora en más de 111 países, está detrás del aumento de casos reportado en todas las regiones del mundo y podría volverse la variante dominante en los próximos meses, según la última actualización epidemiológica semanal de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Su expansión en países como Estados Unidos promete ampliar el abismo entre quienes están vacunados y los que no lo están, afirmó The New York Times, aunque podría terminar afectando a unos y otros. "Los grupos de personas no vacunadas son lo que se interponen en el camino para que eliminemos este virus de forma permanente", indicó el Dr. Jonathan Reiner, profesor de Medicina en la George Washington University, en Washington D. C., Estados Unidos.

Delta cambió el sentido de la inmunidad de grupo: los no vacunados ahora están infectando a los vacunados, tuiteó este jueves 15 el Dr. Eric Topol, editor en jefe de Medscape y fundador del Scripps Research Translational Institute, en La Jolla, Estados Unidos. La preocupación por los rebrotes que dinamiza se extiende desde Portugal y Francia hasta Australia, México y Oriente Medio, donde la OMS alertó que la situación podría volverse "catastrófica" debido a las bajas tasas de vacunación. "La variante delta está arrasando el mundo a un ritmo avasallador", resumió el lunes 12 Tedros Adhanom Ghebreyesus, director del organismo.

"No pedir anticuerpos después de la vacuna" (y otros 4 consejos basados en la evidencia)

Quizás los mueva la curiosidad. Pero no hay ninguna razón por la que los médicos deberían solicitar un estudio de anticuerpos después de la vacunación, dado que hay muchas formas de medirlos, existen otros componentes de la respuesta inmune, se desconoce su interpretación (por ejemplo, cantidad mínima necesaria para conferir protección) y el resultado no cambiará el manejo de los pacientes, sostuvo la Dra. Armelle Pérez-Cortés Villalobos, infectóloga del Toronto General Hospital, en Toronto, Canadá, y miembro del comité editorial de Medscape en español.

La especialista remarcó cinco puntos basados en la evidencia que los profesionales no deberían ignorar: 1) solo prescribir fármacos efectivos (no se justifican intervenciones no aprobadas por la OMS, como hidroxicloroquina, ivermectina o suero de convalecientes); 2) utilizar esteroides solo en pacientes que requieren oxígeno (podría ser perjudicial administrarlo en quienes no tienen hipoxemia); 3) un cuadro respiratorio es COVID-19 en regiones con alta transmisión comunitaria (es inaceptable asumir que un paciente con un cuadro respiratorio no tiene COVID-19 solo por los hallazgos clínicos en lugares con alta prevalencia); 4) invertir tiempo en la educación del paciente con COVID-19 es probablemente la medida más útil para el manejo ambulatorio, y 5) no solicitar anticuerpos contra SARS-CoV-2 después de la vacunación.

Vacuna de Johnson & Johnson podría aumentar riesgo de síndrome de Guillain-Barré

Las personas que reciben la vacuna monodosis de Johnson & Johnson contra la COVID-19 podrían tener mayor riesgo de desarrollar síndrome de Guillain-Barré, advirtió la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos. Unos 100 reportes preliminares de la enfermedad fueron notificados al Vaccine Adverse Event Reporting System de ese país después de 12,5 millones de dosis aplicadas. El riesgo sería mayor en hombres y mayores de 50 años.

De todos modos, la agencia aún considera que el beneficio de la vacunación con el producto sigue superando el riesgo, incluyendo protección contra la variante delta y casos de COVID-19 grave. La vacuna ha sido aprobada para uso de emergencia hasta ahora en 55 países, entre ellos, España, Brasil, Chile, Colombia y México.

Tailandia oficializa la primera mezcla de una vacuna china y otra occidental

Tailandia utilizará la vacuna contra COVID-19 de University of Oxford/AstraZeneca como segunda dosis para aquellos que recibieron la inyección de Sinovac como su primera dosis, en lo que representa la primera combinación de una vacuna china y otra desarrollada en Occidente que se anuncia públicamente.

La medida se basa en un estudio preliminar que sugiere que la protección con el esquema homólogo no sería suficientemente a largo plazo para hacer frente a la variante delta. El ministro de Salud Pública tailandés, Anutin Charnvirakul, informó que de 677.348 trabajadores sanitarios que recibieron las dos dosis de Sinovac, 618 se enfermaron entre abril y julio, y una enfermera falleció.

Debate por los refuerzos

Ejecutivos de Pfizer y BioNTech impulsan la aplicación de una tercera dosis o refuerzo de la vacunación, que según un estudio preliminar, podría incrementar de 5 a 10 veces el título de anticuerpos en comparación con los niveles posteriores a la segunda dosis. Israel está en conversaciones con distintas compañías para tomar ese camino. Sin embargo, autoridades sanitarias de Estados Unidos todavía no están convencidas de que haya suficiente evidencia para justificarla y, en cambio, consideran que el énfasis debería estar puesto en que más personas en el país completen el esquema (solo 48% tiene protección completa).

Para la OMS, los países ricos deberían abstenerse de comprar dosis de refuerzo cuando hay tantos países en el mundo que no logran acceder a vacunas. "La brecha global en el suministro de vacunas contra la COVID-19 es enormemente desigual", lamentó. El organismo calcula que si 11 países ricos o de ingresos medios dan una tercera dosis a su población harían falta 800 millones de vacunas adicionales.

COVID-19 persistente afecta a 6% de los niños

Seis por ciento de los niños que tuvieron COVID-19 presenta síntomas persistentes tres meses después de la infección, según un estudio sobre 1.884 pacientes pediátricos en 41 sitios de 10 países, incluyendo tres de Latinoamérica, presentado en el XXXI European Congress of Clinical Microbiology & Infectious Diseases (virtual).

Los síntomas fueron dos veces más frecuentes entre quienes fueron hospitalizados, así como también entre los niños de 10 a 17 años, en comparación con los menores de un año. Y los más comunes fueron respiratorios (2%), sistémicos, como fatiga y fiebre (2%), neurológicos, como cefaleas, convulsiones o ageusia (1%), y psicológicos, como depresión y ansiedad (1%). Aunque estas manifestaciones crónicas pos-COVID-19 son menos frecuentes que en adultos, "existen y hay que tomarlas seriamente", comentó el Dr. Kevin Messacar, infectólogo pediátrico e investigador del Children's Hospital Colorado, en Aurora, Estados Unidos.

Un cuarto de pacientes con síntomas persistentes reporta mejorías con la vacunación

Poco más de una cuarta parte de los pacientes con COVID-19 persistente reporta mejora de los síntomas inmediatamente después de la vacunación contra el virus SARS-CoV-2, según los resultados de una encuesta de la Sociedad Española de Médicos Generales y de Familia (SEMG) que respondieron 273 participantes de toda España. En cambio, para 55% no hubo cambios y 18% indicó que las manifestaciones empeoraron.

Hubo mayor probabilidad de mejora en quienes "habían tenido debut de la enfermedad aguda destacable, con gran número de síntomas y más graves e incapacitantes, más síntomas nuevos en los días previos a la vacunación y más intensos, con tendencia a la fluctuación clínica", señaló la Dra. Pilar Rodríguez Ledo, vicepresidenta de la SEMG y una de las impulsoras del estudio.

El fin de las restricciones en Reino Unido alarma a científicos y médicos

El inminente levantamiento de las últimas restricciones contra la COVID-19 en Reino Unido, contemplado para el próximo 19 de julio, sigue preocupando a científicos y médicos de todo el mundo. La British Medical Association definió a la medida como "irresponsable y peligrosa", entre otras razones, porque la libre transmisión del virus en una población parcialmente inmunizada (algunos pronostican hasta 100.000 contagios diarios) puede conducir a la selección de nuevas variantes que evadan la protección de las vacunas, señaló a Nature el virólogo Richard Tedder, del Imperial College London, en Londres.

Para otros expertos, Reino Unido podría tropezar con la misma piedra de Países Bajos, que el 26 de junio levantó todas las restricciones y en dos semanas debió reintroducir algunas medidas de salud pública ante el fuerte rebrote de casos. Este lunes 12, el primer ministro neerlandés, Mark Rutte, pidió perdón por la liberación apresurada: "Lo que pensamos que sería posible resultó no serlo en la práctica. Tuvimos un error de juicio, lo que lamentamos y por lo que pedimos disculpas".

Francia anuncia vacunación obligatoria para el personal sanitario

El personal sanitario, los empleados de residencias geriátricas y todos los profesionales y voluntarios en contacto con adultos de edad avanzada y personas frágiles tendrán que vacunarse de manera obligatoria antes del 15 de septiembre o se expondrán a sanciones, anunció el lunes 12 el presidente de Francia, Emmanuel Macron, quien se mostró preocupado por la expansión de la variante delta de SARS-CoV-2.

Una medida similar ya fue tomada por Italia y Grecia y cuenta con el apoyo mayoritario de 1.420 trabajadores sanitarios que respondieron una encuesta en línea de la edición de Medscape en francés, aunque la proporción de profesionales médicos que se declaró a favor (74%) fue mayor que la de enfermería (42%) y otros profesionales de la salud (62%). Macron también impuso para la población general un certificado sanitario (constancia de vacunación, haber tenido COVID-19 o prueba negativa) para permitirles realizar múltiples actividades en lugares cerrados, como comer en restaurantes, ir al cine o viajar en transporte público de larga distancia.

Ivermectina: las pruebas no son lo que aparentan

Un metanálisis de 24 ensayos clínicos aleatorizados liderado por el Dr. Andrew Hill, Ph. D., de The University of Liverpool, en Liverpool, Reino Unido, dio nuevo impulso a los defensores de la utilidad de ivermectina en COVID-19: el tratamiento con el antiparasitario mostró asociarse con eliminación más rápida del virus, menor mortalidad y mejor recuperación clínica, según publicó Open Forum Infectious Diseases el pasado 6 de julio.

Pero hay un problema, según alertó en Factor de Impacto el Dr. Perry Wilson, profesor asociado del Departamento de Medicina de Yale School of Medicine, en New Haven, Estados Unidos. Varios de los estudios considerados no pasaron por el proceso de revisión por pares y al menos dos de ellos, uno de Irán y otro de Egipto, muestran claras deficiencias metodológicas (y si no se los hubiera tomado en cuenta para el análisis, los beneficios de ivermectina sobre la mortalidad desaparecerían). Para aclarar las dudas, el Dr. Wilson pidió a los investigadores que compartan los datos originales: "Sabremos de inmediato si debemos creerlo o no. Esto es fácil, transparente y perfectamente legal".

Paquetes de medidas para mantener escuelas abiertas

Para mantener las escuelas abiertas en medio de la pandemia, especialistas alemanes coincidieron que se necesita un "paquete de medidas", incluyendo testeos periódicos, presencialidad alternada en grupos cuando hay altos niveles de transmisión, alta tasa de vacunación en adultos, y estrategias para garantizar la ventilación (desde abrir las ventanas durante 5 minutos cada 20 minutos hasta instalar equipos para purificar el aire). En cambio, todavía no está claro que la relación riesgo-beneficio favorezca la inmunización en menores.

"Si se tratara de la enfermedad de Ébola en la que muere la mitad de las personas infectadas, entonces los requisitos para la seguridad de la vacuna serían, por supuesto, diferentes a los de cuando prácticamente no hay niños que hayan muerto de COVID-19", señaló el Dr. Thomas Mertens, presidente de la Ständige Impfkommission am Robert-Koch-Institut (STIKO), la comisión permanente de vacunación de Alemania.

"Vacunatón" peruano aplica 200.000 dosis en 36 horas de vacunación continua

Ni maratón ni hackatón: el Ministerio de Salud de Perú inventó el "vacunatón", 36 horas de vacunación continuada durante tres fines de semanas de julio destinadas a acelerar la inmunización de grupos prioritarios. El primero, realizado entre las 7.00 a. m. del sábado 10 y las 7:00 p. m. del domingo 11 en 21 centros en Lima y Callao, convocó a más de 220.000 personas de 47 a 49 años (primera dosis) y mayores de 50 rezagados o que necesitaban completar el esquema. "Ha sido un éxito, superamos nuestra meta de 216.000 dosis", declaró a RPP Gabriela Jiménez, secretaria ejecutiva de inmunizaciones de la cartera sanitaria.

La segunda de estas jornadas, a llevarse a cabo el 17 y 18 de julio, ampliará la convocatoria a las personas de 45 y 46 años, mientras que para la tercera se podría incluir a niños de 12 a 17 años con comorbilidades. Otras regiones del país aspiran a reproducir la iniciativa. Al 15 de julio, casi 1 de cada 5 personas en Perú recibió al menos una dosis de vacuna y 11,3% completó el esquema.

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