La sindemia de helmintiasis y COVID-19 podría reducir la eficacia de la vacuna en áreas tropicales

Marilynn Larkin

Conflictos de interés

23 de junio de 2021

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NUEVA YORK, USA. Investigadores y médicos en Latinoamérica sugieren una posible epidemia sinérgica o sindemia, entre la infección por helmintos y COVID-19, e instan a que se investiguen estrategias para disminuir la coinfección por helmintos antes de la implementación de la iniciativa de vacuna contra la COVID-19.[1]

"Los efectos de estos patógenos sobre la eficacia de las vacunas contra la COVID-19 deben considerarse durante el despliegue actual del uso masivo de las vacunas en estas regiones endémicas, idealmente antes", escribieron el Dr. Alfonso Rodríguez-Morales, editor asociado de Travel Medicine and Infectious Disease y sus colaboradores, en un editorial de dicha revista.

"Las posibles implicaciones del papel inmunorregulador de las infecciones intestinales por helmintos en humanos coinfectados por SARS-CoV-2 y su efecto sobre el desenlace de la enfermedad viral y la eficacia de las vacunas contra la COVID-19 deben considerarse cuidadosamente antes de usarlas en áreas endémicas de infección por helmintos, en términos de realizar más estudios para comprender esta relación", añadieron.

Otras áreas de investigación necesarias incluyen desparasitación masiva, "refuerzos para inducir respuesta de células T", terapias inmunomoduladoras y uso de adyuvantes.

Además sugieren que se necesitan estudios acerca de la melatonina como "potencial complemento o alternativa terapéutica para combatir infecciones virales, bacterianas y parasitarias" para que la hormona pueda considerarse para uso profiláctico, como monoterapia o en combinación con otros fármacos.

"Por otro lado, las diversas estrategias que se han propuesto para disminuir el impacto de los helmintos sobre la vacunación viral no son factibles en Venezuela debido a su actual colapso económico. La situación en este país es increíblemente angustiante debido al colapso de los sistemas de salud, la escasez de fármacos y las políticas de atención a las personas mayores y en condiciones de pobreza", destacaron.

Estos y otros factores podrían conducir a alta morbilidad y mortalidad por COVID-19 e impactar los efectos de las vacunas en el sistema inmunológico, concluyeron.

El Dr. Keith Armitage, director médico del Roe Green Center for Travel Medicine and Global Health en University Hospitals Cleveland Medical Center, en Ohio, Estados Unidos, comentó a Reuters Health: "Los autores especulan cómo la activación inmune debido a infecciones helmínticas crónicas podría afectar la respuesta a la infección por SARS-CoV-2 y la respuesta a la vacunación".

"Sus ideas generadoras de hipótesis podrían explorarse con estudios clínicos a gran escala que analicen la respuesta clínica e inmunológica a la infección y la vacunación en áreas con fuerte antecedente de infección helmíntica, pero esto puede ser un desafío en países con recursos limitados", destacó.

"Si se demostrara que la infección por helmintos complica la enfermedad por COVID-19 o la vacunación, una estrategia de mitigación de helmintos podría ser parte del abordaje en estas áreas", sugirió.

"Los autores especulan sobre el efecto inmunomodulador de la melatonina. Como es el caso con tantas supuestas intervenciones en COVID-19, esto solo podría ser determinado por ensayos bien diseñados antes de que haya evidencia de alta calidad para recomendar a favor o en contra del uso de melatonina".

El Dr. Daniel Parker, profesor asistente del Programa de Salud Pública de la University of California, en Irvine, Estados Unidos, indicó a Reuters Health: "A medida que COVID-19 se abre paso en partes (tropicales y subtropicales) del mundo, definitivamente habrá coinfecciones con SARS-CoV-2 y helmintos".

"Las coinfecciones pueden conducir a desenlaces complicados de la enfermedad", puntualizó. Los helmintos son macroparásitos y el sistema inmunológico no puede lidiar con ellos de la misma manera que lo hace con los microparásitos, es decir, a través de la ingestión por células fagocíticas.

"Lo que esto significa para los desenlaces de la enfermedad cuando las personas infectadas con helmintos también están infectadas por SARS-CoV-2, o lo que significa respecto a los beneficios normalmente protectores de la vacunación contra el SARS-CoV-2, sigue siendo una pregunta abierta. Como tal, diría que las hipótesis de los autores son válidas y justifican realizar más investigación y una consideración cuidadosa", agregó.

Al igual que el Dr. Armitage, sugirió que "una opción sería tratar con antihelmínticos previo a la vacunación. Necesitamos monitorear con cautela la situación para ver si las personas infectadas con helmintos tienen diferentes resultados con la vacuna".

"Tenemos buenos fármacos para tratar las infecciones por helmintos, pero necesitamos desesperadamente otros nuevos. Actualmente solo existe una clase de fármacos antihelmínticos ampliamente utilizada, y el uso de monoterapias puede impulsar la evolución de la resistencia a los fármacos. Necesitamos nuevos tipos de fármacos antihelmínticos para poder utilizar terapias combinadas".

El Dr. Rodríguez y la coautora, Dra. Leonor Chacin-Bonilla, de la Universidad Zulia, en Maracaibo, Venezuela, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Traducido y adaptado por el equipo de Medscape en español.

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