COVID-19: el resumen semanal (18 al 24 de junio de 2021)

Matías A. Loewy

25 de junio de 2021

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La variante delta se expande y Francia impulsa la "vacunación reactiva"

La variante delta (B.1.167.2) del SARS-CoV-2, inicialmente caracterizada en la India y con evidencia de mayor transmisibilidad y requerimientos de hospitalización que la alfa (B.1.1.7), ya ha sido identificada en 85 países y va en camino de ser la variante dominante en el mundo.

Para hacer frente a esa u otras variantes de preocupación o interés, es importante completar el esquema de dos dosis cuanto antes. Además, la Haute Autorité de Santé (HAS) de Francia recomendó el lunes 21 una estrategia de "vacunación reactiva": inmunizar de manera rápida a todo el entorno familiar, laboral o educativo de una persona en la que se confirma la infección con alguna de estas variantes, de modo tal de cortar la cadena de transmisión y evitar los contagios de segunda generación.

Escolarización durante la pandemia: la enseñanza de España

La política de escolarización presencial adoptada por España después del primer confinamiento ha sido "una de las pocas historias de éxito" en la pandemia, aseguró el Dr. Quique Bassat, pediatra y epidemiólogo clínico del Centro de Investigación en Salud Internacional (CRESIB), en Barcelona, España, y coordinador del Grupo de Trabajo de la Asociación Española de Pediatría (AEP) para la Reapertura de la Escolarización.

"Setenta y cinco por ciento de los casos detectados en los colegios no ha dado pie a ninguna infección secundaria, lo que indica que los mecanismos de trazabilidad y aislamiento han funcionado. Asimismo, apenas ha habido brotes originados en los centros escolares, y los pocos que se han dado no han superados los dos o tres casos", señaló el Dr. Bassat en el II Congreso Digital de la AEP. El especialista agregó que los casos detectados en las escuelas fueron en paralelo a los registrados en la sociedad, aunque el porcentaje de alumnos o docentes infectados ha estado en torno a 0,5% la mayor parte del tiempo.

Nuevos datos del deterioro cognitivo y psiquiátrico después del alta

Dos meses después del alta, 53% de los pacientes hospitalizados por COVID-19 presenta algún déficit cognitivo, incluyendo dificultad para planificar, concentrarse, resolver problemas u otras alteraciones de la función ejecutiva (16%), problemas de memoria (6%) y afectación en la orientación visuoespacial (6%).En tanto, 16% experimenta síntomas de depresión, y 18% de trastorno de estrés postraumático.

La estadística surge de un estudio italiano sobre 49 pacientes (entre 40 y 75 años) presentado en el congreso virtual de la European Academy of Neurology (EAN) 2021. A los 10 meses los síntomas cognitivos habían bajado a 36%, aunque la depresión y el estrés postraumático persistían en 15% y 18%, respectivamente. "Aún no sabemos si estas alteraciones son consecuencia de la infección. Y no sabemos si los déficits son reversibles o parte de un proceso neurodegenerativo", señaló Elisa Canu, Ph. D., de la División de Investigaciones en Neuroimágenes del IRCCS Ospedale San Raffaele, en Milán, Italia.

En tanto, un estudio británico que analizó imágenes de 394 pacientes comprobó que COVID-19 tiene "impacto significativo en el cerebro con pérdida de la materia gris" en regiones vinculadas con los sentidos del gusto y el olfato, según un artículo de preimpresión en medRxiv.

Cuba anuncia que su vacuna Abdala de tres dosis tiene eficacia de 92,2%

"Quien a su patria defender ansía/ni en sangre ni en obstáculos repara…", escribió a los 15 años el poeta cubano José Martí (1853-1895) en su poema Abdala, que le dio nombre al candidato vacunal desarrollado por el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB), con sede en La Habana, Cuba. Este lunes 21, la cuenta de Twitter del grupo empresarial cubano estatal BioCubaFarma informó que el esquema de tres dosis tiene eficacia de 92,2%, anuncio que encendió el mismo fuego patriótico de Martí. "Nuestros científicos han saltado por encima de todos los obstáculos y nos han dado dos vacunas muy efectivas: Soberana 2 (que un día antes había informado 62% de eficacia con 2 de las 3 dosis) y Abdala", celebró el presidente cubano, Miguel Díaz-Canel.

Ambas vacunas están formuladas con subunidades proteicas de la proteína espiga del SARS-CoV-2, en particular, la fracción conocida como dominio de unión al receptor. Y varios países, desde Argentina y México hasta Vietnam y Venezuela, han expresado su interés en estas fórmulas. Sin embargo, especialistas reclaman la publicación de los estudios para poder valorar la evidencia. "Me parece maravilloso si los cubanos lograron desarrollar una vacuna. Solamente que así como se ha pedido transparencia de las compañías farmacéuticas con los datos, se debe solicitar la información del estudio de fase III de Abdala", tuiteó, por ejemplo, el Dr. Juan Urrego, maestro en salud pública, médico y epidemiólogo colombiano.

¿La vacuna puede alterar los periodos menstruales?

Casi 4.000 mujeres en el Reino Unido reportaron periodos más abundantes de lo habitual, retrasos en la menstruación o sangrados vaginales inesperados después de recibir la vacuna contra la COVID-19 de Oxford/AstraZeneca, de Pfizer/BioNTech o de Moderna, según informó Sunday Times.

Algunos ginecólogos pidieron investigar más la posible relación. Pero para el Dr. Pat O´Brien, vicepresidente del Royal College of Obstetricians and Gynaecologists, "es importante recordar que estos efectos secundarios son leves y no deben disuadir a las mujeres de vacunarse cuando las llamen. Muchas experimentarán un cambio temporal en sus periodos de vez en cuando durante sus vidas. Y ahora mismo muchas mujeres entre 20 y 30 años están recibiendo la vacuna contra la COVID-19. Por tanto, parece inevitable que en algunas mujeres estos dos eventos coincidan por casualidad".

En tanto, en los hombres un pequeño estudio estadounidense en JAMA en 45 participantes de 25 a 31 años no verificó ninguna alteración en el recuento de espermatozoides y otros parámetros de calidad del semen después de dos dosis de vacunas de ARN mensajero.

Seguridad de vacuna de Oxford/AstraZeneca

Vaxzevria de University of Oxford/AstraZeneca es la vacuna contra la COVID-19 de menor precio, la más extendida en el mundo (autorizada por 173 países o territorios) y también la que tuvo más problemas durante su desarrollo, producción y despliegue: por la rara incidencia de trombosis y trombocitopenia atribuible a la inmunización, varios países restringieron su uso para mayores de 40, 45, 50 o 60 años (o la quitaron de sus esquemas) y en centros de vacunación británicos hubo reportes de personal agredido por personas que exigían otro producto alternativo, según publicó The Telegraph este jueves 24.

Sin embargo, el Grupo de Expertos en Asesoramiento Estratégico sobre Inmunización (SAGE) de la OMS y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) la siguen considerando segura y efectiva para todos los mayores de 18 años, y expertos coinciden en que la ecuación riesgo-beneficio es ampliamente favorable a la vacuna, en especial en regiones como Latinoamérica, con alta transmisión viral.

La miocarditis por SARS-CoV-2 es distinta a la que provocan otros virus

La miocarditis asociada a COVID-19 es diferente a la causada por otros virus, como los de influenza, del resfrío común (adenovirus) o de inmunodeficiencia humana, dado que el coronavirus SARS-CoV-2 "parece tener un tropismo mucho mayor por las células endoteliales que por el propio músculo cardiaco, lo que estimula respuesta inflamatoria muy intensa con afectación del miocardio, pero sin mucho infiltrado celular", afirmó un cardiólogo brasileño en el 41° Congreso de la Sociedade de Cardiologia do Estado de São Paulo (Socesp).

La agresión al miocardio puede empezar tan pronto se manifiestan los síntomas, aunque la lesión también puede ser consecuencia indirecta de una reacción a mediadores inflamatorios. "Además de la fase aguda es importante realizar evaluación tardía de estos pacientes si presentan arritmia, fatiga y disnea", recomendó el Dr. Felix Alvarez Ramires, médico asistente del Instituto do Coração (Incor) del Hospital das Clínicas de la Faculdade de Medicina de la Universidade de São Paulo (HCFMUSP), en San Pablo, Brasil.

África espera producir vacuna de ARN mensajero dentro de 9 a 12 meses

Si hay un continente retrasado en la vacunación contra la COVID-19, es África: solo recibió vacunación completa 0,79% de la población, y de los 54 países apenas Marruecos (25%) y Túnez (7%) aplicaron dosis para cubrir a más de 5% de sus habitantes. En ese marco, Sudáfrica, con apoyo de la OMS y de Francia, albergará el primer centro africano de entrenamiento, desarrollo y producción de vacunas de ARN mensajero, con la expectativa de lanzar las primeras dosis en 9 a 12 meses.

"A través de esta iniciativa vamos a cambiar la narrativa de que África es un centro de pobreza y de bajo desarrollo. No es justo ni correcto que las vidas de los países ricos valgan mucho más que las de los países pobres", señaló el presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa.

Plasma de convalecientes salva vidas en pacientes con cáncer hematológico

Aunque la evidencia no apoya los beneficios extraordinarios que se esperaban en un comienzo del plasma de convalecientes en la infección con SARS-CoV-2, ese tratamiento todavía podría reducir 40% el riesgo de mortalidad a los 30 días en los pacientes que tienen COVID-19 y algún cáncer hematológico, señala nuevo estudio retrospectivo publicado en JAMA Oncology.

Los investigadores analizaron registros médicos de 70 instituciones de Estados Unidos y compararon la evolución de 143 pacientes oncohematológicos tratados con plasma de convalecientes y 823 que no recibieron esa terapia. Los datos son "alentadores, pero la determinación de un efecto causal del tratamiento requerirá, en última instancia, un ensayo clínico diseñado de forma adecuada", señaló un editorial que acompañó la publicación.

Corticoesteroides para el síndrome inflamatorio multisistémico en niños

Los corticoesteroides pueden ser un tratamiento efectivo y asequible para el síndrome inflamatorio multisistémico que afecta a 1 de cada 50.000 niños infectados con SARS-CoV-2, según un estudio de cohorte de 614 pacientes de 32 países publicado en The New England Journal of Medicine.

Aun con las reservas que impone que no haya sido un estudio prospectivo aleatorizado, los investigadores no hallaron diferencias en la evolución clínica y reducción de la inflamación (medida por niveles de proteína C reactiva) entre quienes recibieron solo corticoesteroides (n = 99) respecto de quienes fueron tratados con inmunoglobulinas intravenosas (n = 208) o con una combinación de ambos fármacos (n = 246), aunque en los tres casos la proteína C reactiva cayó a la mitad un día más rápido comparado con los 39 pacientes sin terapia inmunomoduladora.

Sospechan que la helmintiasis podría reducir eficacia de vacunas

En áreas tropicales endémicas de helmintiasis la eficacia de las vacunas contra la COVID-19 podría verse disminuida por el posible impacto inmunorregulador de las infecciones intestinales por parásitos, sospechan especialistas de Venezuela, Estados Unidos y Colombia, en un editorial publicado en Travel Medicine and Infectious Disease. De confirmarse, sería conveniente tratar a los pacientes con antihelmínticos antes de la inmunización.

"Es una hipótesis válida y justifica realizar más investigación y una consideración cuidadosa", opinó el Dr. Daniel Parker, profesor asistente del Programa de Salud Pública de la University of California, en Irvine, Estados Unidos.

Estados Unidos: análisis de sangre revelan magnitud inicial del subdiagnóstico

El miércoles 8 de julio de 2020, Estados Unidos superó oficialmente los 3 millones de casos de COVID-19. Sin embargo, en realidad para entonces había en ese país 16,8 millones de contagios sin diagnosticar, la mayoría asintomática o con síntomas leves, por lo que la cifra real de personas infectados con SARS-CoV-2 rondaba los 20 millones, casi el doble de los 11,6 millones de casos confirmados para esa fecha en todo el mundo, según un cálculo a partir de análisis de anticuerpos en muestras de donantes de sangre publicado en Science Translational Medicine.

El estudio de la seropositividad "nos permite comprender mejor la rapidez con la que el virus pudo propagarse y estimar mejor cuánto tiempo probablemente estuvo en Estados Unidos antes de que se reconociera por completo", señaló el líder del estudio, Dr. Matthew J. Memoli, director de la Unidad de Estudios Clínicos en el Laboratory of Infectious Diseases del National Institute of Allergy and Infectious Diseases, en North Bethesda, Estados Unidos. Según cifras oficiales, Estados Unidos lidera ampliamente los contagios en el mundo, con 33,6 millones, casi un quinto de los notificados en todo el planeta.

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