El Congreso Virtual de EULAR tiene como objetivo una programación que incluya a los pacientes

Tara Haelle

Conflictos de interés

1 de junio de 2021

Aunque los médicos y los investigadores dominan la asistencia a los congresos médicos, los pacientes siempre han sido bienvenidos en muchos de estos. El cambio de la mayoría de las conferencias a un formato en línea durante la pandemia ha aumentado considerablemente el acceso de los pacientes que no pudieron viajar o no pudieron permitirse asistir a congresos previamente. 

Dra. Loreto Carmona

En la planificación del Congreso Anual Virtual de la European Alliance of Associations for Rheumatology (EULAR) de 2021, el comité del programa científico tuvo eso en cuenta, particularmente después de la asistencia de pacientes el año pasado, según la Dra. Loreto Carmona, Ph. D., presidenta del comité científico del programa de la EULAR y directora científica del Instituto de Salud Musculoesquelética (InMusc), en Madrid, España. El año pasado a pesar de tener solo 3 meses para cambiar de un congreso presencial en Frankfurt, Alemania, a un formato completamente en línea, más de 20.000 personas, incluyendo pacientes, asistieron.

"Fue increíble. Nunca habíamos tenido una comunidad de pacientes tan involucrada en un congreso como el año pasado y esperamos lo mismo este año", comentó la Dra. Carmona a Medscape Noticias Médicas. Ese compromiso jugó un papel en la inspiración de su mayor objetivo en el congreso de este año, asegurar la representación de los cuatro pilares de EULAR: científicos, reumatólogos, profesionales de la salud que no son reumatólogos (enfermeras, asistentes médicos, terapeutas y otros) y pacientes.

"Quería hacer un congreso en el que se mezclaran todas estas comunidades", declaró la Dra. Carmona, quien considera que el congreso de este año podría ser el más grande de la historia. El comité de planificación se encargó de incorporar los comentarios y otras lecciones de la primera conferencia totalmente virtual en 2020. Lo que más apreciaron las personas, dijo, fue que podían moverse fácilmente de una sala a otra sin tener que deambular por un gran centro de convenciones y asimismo una navegación fácil por los carteles. El mayor inconveniente, como era de esperar, fue la falta de interacción entre los asistentes.

"Fue muy difícil implementar un sistema interactivo en 3 meses desde cero", destacó la Dra. Carmona. Trabajaron arduamente para brindar muchas oportunidades de interacción este año, incluida una función que permite a los asistentes ver los perfiles y buscar a participantes que compartan sus intereses de investigación. Además, la Dra. Carmona espera con especial interés varias sesiones que utilizan un formato interactivo menos común en congresos anteriores, los debates.

"Los debates son siempre muy interesantes, ya la gente le gusta ver posiciones diferentes y defenderlas", agregó la Dra. Carmona. Como parte de la interactividad mejorada de este año, los asistentes también podrán votar sobre lo que piensan sobre las preguntas del debate antes y después de los eventos.

Un debate se centra en la medida en que los resultados informados por los pacientes deben participar en la investigación. Otro se centra en la ética de las publicaciones y la conducta científica. El tercero surge de una de las muchas formas en que la pandemia ha afectado la práctica reumática: la atención a distancia.

"Tenemos a nuestra comunidad dividida entre los que la aman y otros que dicen: 'No, esto es imposible. No podemos trabajar así'", comentó la Dra. Carmona. Aunque algunas investigaciones ciertamente se enfocarán en lo que los científicos han aprendido durante el año pasado sobre COVID-19, las vacunas y la enfermedad reumática, incluyendo los pocos datos que existen sobre la efectividad de las vacunas para los pacientes que reciben terapias inmunosupresoras, la evidencia también se está acumulando sobre los desafíos y beneficios de la telesalud.

Annette de Thurah, Ph. D.

 

En una sesión presentada por Annette de Thurah, Ph. D., maestra en salud pública, profesora asociada en el Aarhus University Hospital, en Aarhus, Dinamarca, por ejemplo, los asistentes escucharán qué funcionó, qué no funcionó y en qué área el campo necesita más datos cuando llega a la atención reumática virtual. De Thurah presentará los hallazgos de una revisión sistemática relacionada con la evidencia de la atención remota en reumatología y discutirá estrategias para superar algunos de sus desafíos, como el examen clínico de la enfermedad reumática y la elección de las mejores herramientas para los síntomas informados por los pacientes.

"A veces puede ser muy difícil para los pacientes distinguir entre, por ejemplo, un brote de artritis reumatoide y osteoartritis en sus manos", comentó De Thurah a Medscape Noticias Médicas. El éxito de la atención virtual en las consultas de toda Europa también dependerá de lo que funcione mejor para el médico y, especialmente, las preferencias y la experiencia del paciente. Algunos, por ejemplo, pueden preocuparse por lo que podrían perderse cuando un paciente no está físicamente presente en la clínica.

"La comunicación es diferente cuando tienes gente frente a ti", puntualizó De Thurah. "Por supuesto, no es una solución única para todos y creo que debería basarse en el deseo de los pacientes".

La Dra. Carmona también destacó que, como en años pasados y a pesar del formato virtual, EULAR ofrecerá sesiones sobre habilidades prácticas, como talleres de lectura de resonancias magnéticas o creación de buenos carteles. En resumen, enfatizó que no importa quién asista, espera que cada uno encuentre algo que valga la pena en el congreso.

"Ya sea usted un científico o un paciente o un profesional de la salud, encontrará algo interesante, porque intentamos que todas las sesiones sean muy transversales", concluyó la especialista.

La Dra. Carmona y De Turah, Ph. D., han declarado no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

Tara Haelle es una periodista científica independiente con sede en Texas que escribe sobre investigación médica. 

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