COMENTARIO

Influencers en la dermatología: ¿son importantes los médicos en redes sociales?

Dra. Zaira Dennis Chávez López

Conflictos de interés

21 de mayo de 2021

Las redes sociales son mucho más que una forma de mantenerse en contacto con familiares y amigos, en medicina se pueden utilizar para marca personal, hacer contactos, establecer una huella digital, atraer a más pacientes, recordarles a los pacientes quiénes son, marcar la diferencia, participar en la defensa de la salud pública, combatir la infodemia y desinformación y proporcionar información profesional.

Redes sociales y medicina

Durante las últimas dos décadas las redes sociales se han sumergido en todas las facetas de nuestra vida personal y profesional.

En julio de 2019 el número de usuarios activos de redes sociales en todo el mundo alcanzó 3'534.000, con una tasa de penetración de 46%.[1] Sin duda la popularidad y la facilidad en la adopción de las redes sociales ha cambiado la forma en que se prestan y se comunican los servicios públicos.

El sector de la salud no es una excepción y los departamentos de salud pública ahora capitalizan los beneficios que ofrecen las redes sociales al brindar educación y comunicación en salud con el público en general.[2,3]

En este contenido se realiza el análisis del efecto de las redes sociales en dermatología. 

El médico en las redes

Las personas han utilizado con frecuencia las redes sociales para solicitar asesoramiento sobre problemas de la piel. Sin embargo, la abundancia de consejos y de información errónea que se encuentra en internet dificulta la comunicación de información imparcial por expertos.

En los últimos años los dermatólogos han establecido una presencia cada vez mayor en las redes sociales y varios son reconocidos como influencers con la capacidad de afectar el comportamiento relacionado con la salud de los pacientes.[4]

En marzo de 2020 se descubrió que más de 61% de los trabajadores de la salud usaba las redes sociales como fuente de información relacionada con COVID-19.[5] Por tanto, los dermatólogos pueden utilizar esta plataforma para compartir información basada en evidencia con el público y otros trabajadores de la salud.

Con respecto al área de dermatología, se ha prestado atención al papel de las redes sociales tanto para los médicos como para los pacientes, así como la identificación de patrones en plataformas específicas como Facebook, YouTube, Twitter, Instagram y TikTok.[6,7] Una cuenta en redes sociales cuidadosamente seleccionada puede considerarse la cara pública de un individuo en el mundo digital. De manera similar, nuestra piel es un foco interpersonal importante en el mundo real.[4]

Sin duda la popularidad y la facilidad en la adopción de las redes sociales ha cambiado la forma en que se prestan y se comunican los servicios públicos.

A continuación se presentan las principales redes sociales y las características que el profesional de la salud debe de considerar para la generación de contenido: 

Facebook

¿Qué es?: Es la plataforma dominante con más de 2.000 millones de usuarios activos diarios en todo el mundo y con la mayor cantidad de minutos mensuales por visitante, en comparación con otras plataformas.[8]

Tipos de contenidos: Es posible que el contenido con propósito educativo tenga mayor relevancia respecto a los temas en dermatología, en comparación con publicaciones interactivas, de noticias y artículos académicos.

Claves: El contenido con intención informativa, aunque esté destinado a un público no especializado, es de mayor interés para los usuarios de Facebook.[9]

YouTube

¿Qué es?: La segunda plataforma dominante en redes sociales con más de 1.500 millones de usuarios en todo el mundo.[8]

Tipos de contenidos: En un estudio realizado en 2016 se estudió la calidad del contenido entre los resultados de búsqueda más populares para el término "psoriasis", donde la mayoría de los videos se describió como perspectivas de pacientes (62%), 21% de los videos estudiados contenía información engañosa y solo 17% lo integraron videos médicamente útiles.[10]

Sin embargo, la omisión de información sobre salud de forma pertinente también es frecuente en YouTube. Por ejemplo, de 72 videos relacionados con camas de bronceado, solo nueve mencionaron la posibilidad de quemaduras.[11] 

YouTube es único entre las plataformas de redes sociales en el que se cuenta con una parte significativa de los videos populares relacionados con la dermatología involucra a profesionales de la salud reales.[12]

Claves: La capacidad del usuario para ingresar cualquier término de búsqueda y ver videos relacionados convierte a YouTube en una herramienta potencialmente útil para educar al público sobre diferentes afecciones médicas.

Twitter

¿Qué es?: Es una plataforma popular para que los usuarios transmitan inquietudes personales con un número limitado de caracteres.

Tipos de contenidos: Un estudio recopiló datos de un solo año y descubrió 84.890 tuits que comunicaban experiencias personales con enfermedades de la piel. La mención de "eccema" se produjo en 35.305 de esos tuits, con más frecuencia que las palabras clave relacionadas con cáncer de piel o psoriasis.[13]

Shive y sus colaboradores consultaron cinco palabras clave relacionadas con el acné y recopilaron datos de un periodo de dos semanas para determinar la frecuencia relativa de los tuits de "alto impacto" (aquellos que se retuitearon al menos una vez). Encontró que de 8.192 de alto impacto, los tuits personales sobre el acné eran casi dos veces más comunes que los relacionados con la educación o las celebridades, lo que confirma el uso generalizado de Twitter para desahogar las frustraciones sobre el acné.[14]

Claves: La identificación de patrones de comportamientos autolesivos en tiempo real es un uso novedoso de esta plataforma en particular y el estudio de otros ámbitos, como los comportamientos de temas médicos, por ejemplo, protección solar, podría usarse para orientar campañas de salud pública.

Instagram

¿Qué es?: Una plataforma de intercambio de imágenes con 800 millones de usuarios mensuales, de distribución casi igual entre hombres y mujeres; 67% de los usuarios se encuentra en el rango de edad de 18 a 34 años.[8,17]

Tipos de contenido: El contenido de Instagram relacionado con dermatología es más prevalente en clínicas/consultorios privados, marcas de cosméticos y personas sin formación académica formal en dermatología. En comparación con los profesionales de la salud que no son médicos y los médicos no dermatólogos, los dermatólogos certificados que publican en Instagram tienden a evitar la autopromoción en favor del contenido educativo.[4,15]

En un análisis reciente de hashtags (palabras o frases utilizadas para agrupar publicaciones o promover un tema en la plataforma) se descubrió que aquellos relacionados con dermatología cosmética se utilizan con más de 50% de frecuencia que los vinculados con la dermatología médica, siendo los términos más comunes (en orden descendente): acné, bótox, láser y relleno.[15]

Ha sido usado como herramienta educativa a gran escala; tal es el ejemplo de un artículo reciente por dermatopatólogos que intercambian imágenes de alta calidad con el propósito de compartir conocimientos y experiencias con varias generaciones, considerando las redes sociales como un método alternativo, gratuito y que consume menos tiempo que los libros de texto.[16]

Claves: Es una herramienta que favorece el contenido educativo. Se debe considerar que la mayoría de usuarios son adultos jóvenes y adolescentes.

TikTok

¿Qué es?: Desarrollada en 2017, fue la aplicación móvil más descargada en Estados Unidos en 2018. Actualmente está disponible en más de 150 países y tiene más de 800 millones de usuarios activos mensuales; 41% de ellos tiene entre 16 y 24 años, la población más joven de las redes sociales comentadas.[18,19] Permite a los usuarios crear y compartir videos cortos sobre numerosos temas, lo cual incluye el contenido de tipo médico.[20]

Para poner este potencial en perspectiva, la cantidad de visitas para la etiqueta #acne en TikTok aumentó de 3,0 a 6,7 mil millones en los últimos cinco meses.[21]

Tipos de contenidos: Un estudio en China observó que los videos más populares eran dibujos o contenido estilo documental donde se promovía la salud o proporcionaba información sobre enfermedades, especialmente si se incluía música original y duraban menos de 60 segundos.[20]

Las enfermedades dermatológicas más buscadas en TikTok (en orden descendente) son: acné, alopecia, verrugas, quistes, eccema, rosácea, psoriasis y cáncer de piel. Villa-Ruiz y sus colaboradores refieren que los videos educativos publicados por dermatólogos certificados tienen 50,1% más probabilidad de ser confiables que los videos educativos publicados por todas las demás fuentes (p < 0,00001).[21]

Claves: La gran cantidad de videos sobre testimonios de pacientes sugiere que TikTok es un medio popular para que los pacientes compartan sus experiencias con las enfermedades de todo tipo, en este caso de la piel. Del mismo modo, la presencia frecuente de contenido educativo destaca el uso de TikTok como fuente de información médica dermatológica.

Punto de vista

Alrededor de 80% de las personas busca información médica en línea y aproximadamente 45% informa que las redes sociales influyen en sus decisiones de buscar atención médica.[22]

Los sitios de redes sociales también son recursos donde las organizaciones pueden publicar hallazgos actualizados y basados en evidencia de revistas académicas. Por ejemplo, JAAD Journals tiene más de 46.000 seguidores en Instagram (mayo 2021). Los foros en línea recientes y las publicaciones en las redes sociales contienen imágenes e información accesibles y fáciles de usar para los pacientes, lo cual fue de gran ayuda en la búsqueda de tratamientos basados en evidencia para las enfermedades de la piel durante la pandemia de COVID-19.[23]

Con la popularidad de las redes sociales es importante considerar iniciativas que empoderen a los dermatólogos y los médicos en general para usar las diversas plataformas como medio para publicar información imparcial basada en evidencia.

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