TENDENCIA CLÍNICA

Trabajo por turnos

Ryan Syrek

Conflictos de interés

7 de mayo de 2021

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Dos estudios recientes que vinculan el trabajo por turnos con trastornos de la salud, y otro sobre los riesgos potenciales de la actividad física durante el trabajo, dieron lugar a la Tendencia clínica de esta semana.

Nuevos datos demostraron que trabajar a deshoras aumenta casi tres tantos el riesgo de hospitalización por COVID-19 en comparación con el trabajo en horario normal (ver infografía). Aunque en el estudio observacional no se pudo establecer una relación de causa y efecto, una hipótesis es que trabajar en horarios irregulares puede provocar un desajuste circadiano y aumentar la susceptibilidad a la COVID-19. Los riesgos más elevados de los trabajadores por turnos persistieron incluso después de tener en cuenta la duración del sueño, el índice de masa corporal, el consumo de alcohol y el hábito de fumar.

Recientemente se comprobó también que un menor estrés relacionado con el trabajo y un mejor sueño disminuían significativamente el riesgo de desarrollar COVID-19 en personal sanitario con alto riesgo de exposición, según nuevos datos. Un estudio realizado con 2.844 miembros del personal sanitario que atiende directamente a pacientes reveló que, por cada hora adicional de sueño nocturno, el riesgo de presentar COVID-19 disminuía 12%. Además, los que declararon haber experimentado agotamiento laboral todos los días tuvieron 2,6 tantos más de probabilidad de referir que tenían COVID-19, de padecer COVID-19 durante más tiempo y de presentar COVID-19 más grave.

En otro tema no relacionado con la COVID-19, otro estudio demostró recientemente que un horario nocturno simulado alteraba significativamente el ritmo circadiano normal que determinan los genes implicados en vías distintivas del cáncer. También se descubrió que este desajuste circadiano provocaba una desregulación de genes que intervienen en vías decisivas para la reparación del ADN. Los investigadores afirman que los resultados indican que el trabajo por turnos "reduce la eficacia de los procesos de reparación del ADN del organismo cuando son más necesarios", lo que puede aumentar el riesgo de cáncer. Esto hace eco de hallazgos previos. En años pasados, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) de la Organización Mundial de la Salud clasificó el trabajo por turnos nocturnos bajo la categoría de "probablemente cancerígeno para el ser humano".

Al margen del horario, la actividad física realizada en el trabajo puede en efecto aumentar los riesgos cardiovasculares y la mortalidad. Un estudio observacional de más de 100,000 individuos reveló que una mayor actividad física recreativa se relacionaba con una reducción del riesgo de eventos cardiovasculares adversos mayores y de mortalidad por todas las causas, mientras que una mayor actividad física en el trabajo se asociaba a un aumento de los riesgos, de forma independiente.

Los investigadores afirman que los resultados muestran la necesidad de informar a las personas que realizan trabajos manuales de que su salud no se beneficia de tales actividades y de que deberían realizar actividad física en su tiempo libre. Otro estudio realizado en Noruega también mostró una relación de forma de U entre la actividad física laboral y la mortalidad.

Muchos problemas de salud relacionados con el trabajo se han incrementado durante la pandemia. Los nuevos datos sobre los peligros relacionados con el trabajo por turnos acapararon mucha atención esta semana, convirtiéndose en el tema de la Tendencia clínica.

Para más información sobre los riesgos a la salud relacionados con el ciclo circadiano, lea aquí.

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