COVID-19: el resumen semanal (30 de abril al 6 de mayo de 2021)

Matías A. Loewy

7 de mayo de 2021

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Vacunas combinadas: prueban en España esquema heterólogo con Oxford/AstraZeneca más Pfizer/BioNTech

La crisis es siempre una oportunidad, también para quienes diseñan ensayos clínicos. Después de que España y muchos otros países decidieran suspender la aplicación de la vacuna de Oxford/AstraZeneca en menores de 60 años (por raros casos asociados de trombosis y trombocitopenia), el 26 de abril se inició un ensayo clínico español aleatorizado con 600 participantes para determinar si es necesario aplicar como refuerzo una dosis de la vacuna de Pfizer/BioNTech  en quienes quedaron con solo la primera dosis de la vacuna anglosueca.

El estudio CombivacS realizará una observación clínica durante 28 días y medirá los niveles de anticuerpos durante un año. "La utilización conjunta parece posible e incluso deseable, ya que son vacunas que actúan con mecanismos de acción diferente y hay pruebas de que esta forma de abordar otras enfermedades puede resultar beneficiosa, pero es necesario llevar a cabo ensayos clínicos como este para comprobarlo", aseguró el Ministerio de Sanidad español.

El dilema de la vacunación obligatoria

Para doblegar la reticencia, regiones y países han impuesto la vacunación obligatoria contra la COVID-19, como Galicia (España) para todos sus ciudadanos, Italia para el personal de enfermería y California (Estados Unidos) para los estudiantes universitarios. ¿Pero puede ser una estrategia para adoptar a mayor escala cuando se "estanque" el ritmo de vacunación cerca del umbral de la inmunidad de grupo? La cuestión "va a estallar en Alemania en los próximos meses", vaticinó Katrin Schmelz, Ph. D., investigadora en economía del comportamiento del Departamento de Economía de la Universität Konstanz, en Constanza, Alemania.

De cualquier forma, estudios realizados en Alemania sugieren que esa medida sería contraproducente. El miércoles 5 la Organización Panamericana de la Salud (OPS) recordó que esa es una prerrogativa de los Estados, pero que el organismo no recomienda la vacunación obligatoria, y en cambio propone dar la información adecuada. En la televisión de Estados Unidos, donde hay más de 100 millones de adultos que completaron el esquema, pero 28% que no planea vacunarse, el famoso presentador Jimmy Kimmel mostró el martes 4 un video con testimonios de seis médicos y enfermeros para persuadir a los reacios: "Entiendo que sean escépticos de políticos y celebridades que les digan lo que tienen que hacer, pero deberían escuchar a los doctores", señaló.

Pasaporte inmunitario: ¿favorece los viajes internacionales o la discriminación?

A mediados de la marzo la Comisión Europea presentó la propuesta de un certificado digital verde, acreditación digital para facilitar los viajes internacionales que entraría en vigencia en junio o julio y certifica que la persona ha sido vacunada contra la COVID-19, que se ha realizado una prueba que ha dado negativo o que se ha recuperado de la enfermedad.

Pero expertos temen que exacerbe la discriminación para quienes no tengan acceso a vacunas o pruebas de reacción en cadena de la polimerasa, así como una desmedida sensación de seguridad. "Es importante que la población entienda que a pesar de cumplir uno de los tres requisitos, es posible infectarse o transmitir el virus, aunque la probabilidad sea muy baja. Tener el pasaporte no significa que se tenga 100% la certeza de no estar infectado. Es una herramienta más (una gran herramienta), pero hay que llegar a la supresión máxima del virus para poder relajar y volver a la normalidad", señaló Jeffrey Lazarus, Ph. D., jefe del grupo de investigación en sistemas de salud en el Instituto de Salud Global de Barcelona, España.

El largo y sinuoso camino hacia la inmunidad de grupo

El concepto de inmunidad de grupo, colectiva o gregaria, nació en 1929 y se transformó en el santo grial de la pandemia: la meta de población inmunizada a partir de la cual se puede cortar la transmisión del virus y proteger incluso a los no vacunados. Pero hay algunos problemas, entre ellos, que nadie sabe cuál es el umbral de esa inmunidad (¿60%, 70%, 80%?), que requiere de más personas vacunadas cuando los productos tienen menos eficacia y que también puede haber contagios y brotes después de alcanzada.

Incluso hay quienes creen que no alcanzará con la inmunidad de grupo para librarse del coronavirus en los países donde se haya establecido. "Mucho va a depender de la duración de la inmunidad inducida por vacunas y de la habilidad de los países para prevenir la importación del virus, así como para identificar y controlar los brotes rápidamente", opinó Thomas Hugh Pennington, Ph. D., profesor emérito de bacteriología de la University of Aberdeen, en Aberdeen, Escocia.

"México estaba en posición de dar mucho mejor respuesta a la pandemia"

Con la undécima población más grande a nivel mundial, México se convirtió en el tercer país con mayor número de fallecimientos por COVID-19 reportados y el cuarto con exceso de mortalidad por todas las causas, lo cual puede ser atribuido a una gestión deficiente de la pandemia, que incluye falta de liderazgo político, mensajes contradictorios, testeos insuficientes, falta de provisión de tratamientos e insumos de protección, y priorización errática de la población que debería recibir la vacuna.

El análisis surge del informe Mexico’s Response to COVID-19: A Case Study, del Institute for Global Health Sciences de la University of California en San Francisco, Estados Unidos, que también propuso recomendaciones para mejorar la respuesta actual y futura ante esta y otras emergencias sanitarias que se pueden presentar. "México estaba en posición de dar mucho mejor respuesta a la pandemia, que habría podido salvar muchas vidas", explicó el Dr. Mariano Sánchez-Talanquer, autor principal del informe y académico de Harvard University, en Cambridge, Estados Unidos, 

En tanto, esta semana se anunció la detección en el país del primer caso de la variante B.1.167, "la misma variante que tiene a la India en estado crítico", según anunció el Dr. Ricardo Cortés Alcalá, director general de Promoción de la Salud, aunque todavía no hay evidencias de que esta variante de interés sea más agresiva.

Es "prioritario" evaluar la vacunación en mujeres embarazadas

Mientras Chile se convirtió en uno de los primeros países del mundo en implementar la vacunación contra el virus SARS-CoV-2 en mujeres embarazadas, es imperioso que México (número uno en Latinoamérica en muertes maternas por COVID-19) adopte la misma política, reclamó la Dra. Armelle Pérez-Cortés Villalobos, infectóloga del Toronto General Hospital, en Toronto, Canadá, y miembro del comité editorial de Medscape en español: "Es momento de invertir en estrategias de educación de estas pacientes y que sean consideradas un grupo prioritario a la vacunación, especialmente aquellas con factores de riesgo agregados a presentar COVID-19 grave, en quienes el beneficio de ser vacunadas sobrepasa los potenciales riesgos", sostuvo.

Las mujeres embarazadas cursan con mayor frecuencia cuadros graves de la enfermedad (según una revisión sistemática de 192 estudios) y también tienen 20 veces más probabilidad de morir, destaca otro trabajo en JAMA Pediatrics.

Francia comienza investigación de miocarditis asociada a la vacuna de Pfizer/BioNTech

Mientras Pfizer comenzó a exportar vacunas contra la COVID-19 a México, producidas en su planta en Kalamazoo, Estados Unidos, autoridades sanitarias francesas iniciaron una investigación sobre la posible relación de casos de miocarditis o miopericarditis con la administración de la vacuna, después de que Israel informara de 62 casos (con dos fallecidos) sobre 5 millones de personas inmunizadas, especialmente después de la segunda dosis.

Al 22 de abril, la Agence nationale de sécurité du médicament et des produits de santé (ANSM), agencia regulatoria francesa, había identificado 5 casos de miocarditis sobre 13'660.000 vacunaciones, de los cuales dos eran compatibles en términos de cronología y resultado negativo de la prueba de reacción en cadena de la polimerasa. "Los datos disponibles no aportan elementos suficientes para sacar una conclusión sobre el papel de la vacuna, sin embargo, constituyen una posible señal", manifestó el organismo.

En Brasil la vacunación salvó 13.800 vidas de mayores de 80 años en ocho semanas

El impacto positivo de las campañas de inmunización contra COVID-19 ya empieza a ser visto en países como Israel, Estados Unidos, Portugal y Canadá. Y Brasil no es la excepción: desde el inicio de la vacunación, en enero de 2021, se redujeron a la mitad los decesos en mayores de 80 años, lo que equivale a 13.800 vidas salvadas en un intervalo de ocho semanas. Los datos fueron publicados como preimpresión en medRxiv.

Los resultados son los primeros sobre reducción de la mortalidad producidos en un escenario donde predomina la variante P.1. "Dado que las medidas no farmacológicas, como la distancia social y el uso de mascarillas, no se siguen de manera uniforme en la mayor parte del país, el rápido progreso de la vacunación sigue siendo el enfoque más prometedor para controlar la pandemia en un país donde casi 400.000 vidas se han perdido a causa de la enfermedad", señaló el Dr. César Victora, autor principal del estudio y epidemiólogo de la Universidade Federal de Pelotas, en Pelotas, Brasil.

Seis consejos para pacientes con "niebla mental"

De 30% a 40% de los pacientes que tuvieron COVID-19 manifestaron dificultad para concentrarse, saltos constantes de una tarea a otra, olvido de las palabras y sensación de tener el cerebro "confuso" hasta varios meses después de la enfermedad, un fenómeno bautizado como "niebla mental", que a menudo se acompaña de ansiedad, trastornos del sueño y cansancio, expresó la Dra. Nathalie Kubis, neuróloga del Hopital Lariboisière, en París, Francia.

Aún se ignora el mecanismo que lo explica, pero la Dra. Kubis recomendó, tras descartar otras patologías y verificar la medicación, tranquilizar a los pacientes, quitar gravedad a la situación (no hablar de "secuelas") y asegurarles que los síntomas van a remitir con el paso de los meses. También propuso seis consejos generales para mejorar los trastornos de atención relacionados: evitar el alcohol, reducir el consumo de estimulantes (té o café), evitar realizar actividad física o exponerse a pantallas después de las 6:00 p. m., dormir en una habitación fresca (≤ 19 °C), evitar las multitareas durante el día y practicar la meditación de atención plena.

Una de cada cinco personas tendría dificultades para abandonar el confinamiento

A medida que Reino Unido avanza en levantar las restricciones del confinamiento, un nuevo estudio de preimpresión sugiere que 22% de las personas podría tener problemas para reintegrarse a la vida normal, un cuadro que investigadores bautizaron como "síndrome de ansiedad por COVID-19". Hay más afectados entre jóvenes y personas con factores de riesgo.

"Observamos que cuanto más altos son los niveles del síndrome de ansiedad por COVID-19, es más probable que esas personas sean conscientes de la amenaza de contraer el virus. Este grupo de personas también tiene más dificultades para desconectarse de estas amenazas, lo que puede hacer que el regreso a la normalidad sea más duro", manifestó el psicólogo Marcantonio Spada, Ph. D., profesor de comportamientos adictivos y salud mental de la London South Bank University, en Londres.

Chile no ve problemas de seguridad con Sputnik V

La semana anterior, la Agência Nacional de Vigilância Sanitária (Anvisa) de Brasil rechazó la importación de la vacuna rusa Sputnik V por la supuesta aceptación del Gamaleya Research Institute, de Moscú, de que uno de los componentes de la vacuna en el producto terminado presentaba virus replicantes, algo que sería inaceptable para la comunidad científica internacional y los organismos regulatorios de referencia.

Sin embargo, Chile no tiene los mismos reparos y el jefe de la Agencia Nacional de Medicamentos (ANAMED) indicó que no vio evidencia de problemas de seguridad con esa fórmula, y que aun si se constataran virus con capacidad de replicarse, eso no necesariamente implicaría un rechazo. "Tenemos que sopesar el beneficio de vacunarse frente a no hacerlo. Si el virus se multiplica, a lo sumo las personas contraerán un resfriado común. Si no se vacunan podrían contraer SARS-CoV-2 y en algunos casos desarrollar COVID-19 grave", señaló Heriberto García, jefe de la ANAMED.

Por la pandemia hubo un tercio de las infecciones meningocócicas invasivas habituales

En medio de tantos efectos negativos de la pandemia, uno positivo. Entre abril y noviembre de 2020 se diagnosticaron en Francia 87 casos de meningitis, sepsis y otras infecciones invasivas por meningococo (Neisseria meningitidis), alrededor de un tercio de las registradas en el mismo periodo en 2019 (269) y 2018 (238), lo que los expertos atribuyen al confinamiento y otras medidas de salud pública adoptadas para frenar la COVID-19.

La disminución se verificó en todos los serogrupos, aunque de manera más marcada con el W. El meningococo se transmite por secreciones nasofaríngeas a contactos estrechos dentro de los 10 días posteriores al inicio de la enfermedad invasiva.

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