Mini-examen clínico: Interés clínico de la cafeína

Mary L. Windle

Conflictos de interés

21 de abril de 2021

Los pacientes pueden desconocer que algunos productos contienen cafeína o que las dosis altas de cafeína pueden ser perjudiciales; pueden tomar analgésicos con cafeína para las cefaleas, fármacos sin receta con cafeína para hacer dieta o fármacos sin receta para mantenerse despiertos para estudiar o trabajar. Algunos fármacos, como los inhibidores del citocromo (p. ej., cimetidina) y los anticonceptivos orales alteran el metabolismo de la cafeína. La eliminación de cafeína aumenta en los fumadores. Al dejar de fumar puede duplicarse la concentración de cafeína incluso con consumo estable de cafeína.

Los cambios de las constantes vitales comprenden taquipnea y taquicardia. Un hallazgo característico al tomar la presión arterial es el ensanchamiento de la presión diferencial por el efecto inotrópico positivo y el efecto vasodilatador de la cafeína. Puede causar hipotensión.

Los hallazgos neurológicos son:

  • Ansiedad, agitación.

  • Temblores.

  • Convulsiones.

  • Alteración del estado mental.

Las pupilas están dilatadas, pero reaccionan a la luz. Debe explorarse la glándula tiroidea porque el hipertiroidismo puede simular intoxicación por cafeína.

Los signos y los síntomas del paciente determinan las pruebas de laboratorio apropiadas. En un paciente con estabilidad hemodinámica y síntomas leves que refiere antecedente claro de ingestión de cafeína no es necesario realizar pruebas de laboratorio. En pacientes con síntomas moderados a graves de intoxicación por cafeína (p. ej., inestabilidad hemodinámica, arritmias, convulsiones, estado mental alterado) deben realizarse, entre otras pruebas, un hemograma y una fórmula completos para evaluar una infección. El exceso de cafeína puede provocar leucocitosis leve (11.000 a 16.000/mm3). No obstante, debe descartarse un proceso infeccioso.

Aunque la mayoría de los pacientes con intoxicación por cafeína mejoran con tratamiento sintomático, las sobredosis graves pueden causar complicaciones potencialmente mortales. Por lo general la muerte está relacionada con arritmias cardiacas. Otros factores que contribuyen a la mortalidad son: convulsiones, infarto de miocardio, hipotensión, alteraciones electrolíticas, rabdomiólisis y aspiración (secundaria a incapacidad para proteger la vía respiratoria). La cafeína tiene efecto broncodilatador y por lo general no produce insuficiencia respiratoria si el paciente puede proteger su vía respiratoria.

Para más información sobre la intoxicación por cafeína, lea aquí.

Este Mini-examen clínico fue extraído y adaptado de los artículos de Medscape Drugs & Diseases: Caffeine Toxicity y Neurologic Effects of Caffeine.

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